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Viejas centrales que luciràƒ¡n como nuevas

La necesidad de incrementar la oferta de energàƒ­a eléctrica junto con el cierre de viejas centrales fuerza a invertir en nuevas centrales y a actualizar las existentes
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La crisis econàƒ³mica global redundaràƒ¡ en el crecimiento econàƒ³mico de las economàƒ­as de la regiàƒ³n, provocando una disminuciàƒ³n en la demanda de energàƒ­a eléctrica. Esta reducciàƒ³n en la demanda por el consumo de energàƒ­a puede ser interpretada como un hecho positivo para aquellos mercados que proyectaban un crecimiento econàƒ³mico importante que les habràƒ­a obligado a incrementar con rapidez su matriz de generaciàƒ³n eléctrica; la crisis, pues, podràƒ­a estar dando aire al sector.

Si bien la crisis da un cierto respiro, algunas de las economàƒ­as seguiràƒ¡n mostrando un crecimiento econàƒ³mico poco despreciable que sigue requiriendo una ampliaciàƒ³n del parque de generaciàƒ³n. Ademàƒ¡s, no hay que olvidar que pràƒ¡cticamente todos los mercados tienen en la agenda el cierre de viejas centrales ineficientes y poco ecolàƒ³gicas que ya han cumplido su ciclo de vida.

Sirva de ejemplo el mercado mexicano cuyo plan de expansiàƒ³n hasta el 2014 contempla la retirada de casi 6.000 MW de capacidad debido al cierre de viejas centrales. Otros mercados como Brasil también estàƒ¡n analizando el impacto del cierre de viejas centrales y càƒ³mo su desapariciàƒ³n obliga a invertir en nueva capacidad de generaciàƒ³n, ya sea a través de nuevas centrales o de mejoras en algunas existentes y cuya vida àƒºtil puede ser expandida y mejorada.

Por ello, ademàƒ¡s de la construcciàƒ³n de nuevas centrales, algunas empresas estàƒ¡n optando por la actualizaciàƒ³n o ampliaciàƒ³n de centrales existentes.

Hay varios motivos por los cuales se opta por la actualizaciàƒ³n de viejas centrales. El principal es el econàƒ³mico y la posibilidad de revender la extra capacidad obtenida debido a una ampliaciàƒ³n o mejora. Este es el caso de la central térmica Pecem II en Brasil, que viene a ampliar la central Pecem en 360 MW de los cuales 276 MW estaban comprometidos con un contrato de venta a largo plazo a partir del aàƒ±o 2013. El segundo motivo suele ser las presiones de grupos ecologistas que demandan que plantas existentes ajusten sus niveles de emisiones. Nuevas tecnologàƒ­as y medidas de seguridad, especialmente en el caso de las centrales nucleares, contribuyen a la actualizaciàƒ³n de algunas centrales existentes à‚–otras, simplemente, se eliminan à‚–.

La tendencia de actualizar algunas centrales térmicas también viene dada por la falta o abundancia de combustibles. Algunas centrales se ven obligadas a actualizarse para poder quemar otros combustibles cuando sàƒºbitamente se produce una escasez del insumo tradicional de la central. Este caso en particular surgiàƒ³ en Chile con las restricciones de gas desde Argentina que obligaron a los operadores con centrales a gas a prepararlas para la utilizaciàƒ³n diesel.

Actualizaciones recientes

Son varias las centrales que estàƒ¡n siendo ampliadas en la regiàƒ³n en los diferentes mercados. Desde centrales térmicas, incluyendo a las nucleares, hasta hidroeléctricas estàƒ¡n sufriendo transformaciones para aumentar su capacidad en las diferentes matrices.

En Argentina, el Grupo Albanesi adquiriàƒ³ de la empresa Centrales Térmicas del Nordeste SA la central térmica Independencia con la intenciàƒ³n de realizar una renovaciàƒ³n que conlleva una inversiàƒ³n de 100 millones de dàƒ³lares. El resultado de esta importante inversiàƒ³n seràƒ¡ un aumento de la capacidad de generaciàƒ³n de la central a 120 MW. Se espera que esta ampliaciàƒ³n de capacidad esté operativa en 2010, cuando la central seràƒ¡ responsable de abastecer el 25 por ciento del total de la energàƒ­a ofertada en la provincia del Tucumàƒ¡n. Pratt & Whitney es la empresa encargada de la actualizaciàƒ³n que ademàƒ¡s permitiràƒ¡ a la central operar con gas natural o gasoil.

En este mismo mercado, la empresa Pampa Holding incrementàƒ³ la capacidad de su central Gàƒ¼emes de generaciàƒ³n en 100 MW. La inversiàƒ³n de la ampliaciàƒ³n alcanzàƒ³ los 80 millones de dàƒ³lares y permite que la central cuente ahora con 360 MW de capacidad instalada

En Peràƒº también se estàƒ¡ optando en algunos casos por la ampliaciàƒ³n de centrales existentes. La empresa de generaciàƒ³n subsidiaràƒ­a de Israel Corp, Kallpan Generaciàƒ³n, anunciàƒ³ una inversiàƒ³n de 100 millones de dàƒ³lares para aàƒ±adir una nueva turbina a su central térmica en ese mercado. La nueva turbina con una capacidad de 192 MW seràƒ¡ provista por el fabricante alemàƒ¡n Siemens e iniciaràƒ¡ sus operaciones en 2010. Con esta adiciàƒ³n, la central aumentaràƒ¡ su capacidad de generaciàƒ³n a 570 MW por los 378 MW de capacidad instalada actual.

En El Salvador, la central Talnique doblaràƒ¡ su capacidad como medida de urgencia para abastecer las necesidades de este mercado que espera la entrada en operaciàƒ³n de dos centrales hidroeléctricas: El Chaparral y El Cimarràƒ³n. Mientras estas dos centrales se finalizan, Talnique pasaràƒ¡ de tener una capacidad instalada de 50 MW a 100 MW. Esta ampliaciàƒ³n, segàƒºn estimaciones del gobierno de ese paàƒ­s, permitiràƒ¡ abastecer con energàƒ­a eléctrica a 300.000 familias. La ampliaciàƒ³n de la central requiere una inversiàƒ³n estimada en 62 millones de dàƒ³lares. La nueva capacidad estaràƒ¡ disponible durante el aàƒ±o en curso. En caso de necesitar mayor capacidad, la central podràƒ­a ser ampliada hasta los 200 MW.

En Venezuela, la central térmica Termozulia II, que iniciàƒ³ operaciones en octubre de 2008 con 150 MW de potencia instalada, contaràƒ¡ con una segunda unidad que aàƒ±adiràƒ¡ otros 150 MW de capacidad a la central. Termozulia II es la hermana pequeàƒ±a de Termozulia I que cuenta con una capacidad de 470 MW y opera con ciclo combinado.

Las centrales nucleares de la regiàƒ³n también estàƒ¡n sufriendo mejoras para extender su vida àƒºtil. Ademàƒ¡s de la pendiente ampliaciàƒ³n de la central nuclear Angra en Brasil, en México Iberdrola y Alstom Mexicana estàƒ¡n llevando a cabo las mejoras de la central nuclear La Laguna Verde, la àƒºnica central nuclear que opera en este mercado. La inversiàƒ³n para la mejora de esta central estàƒ¡ cifrada en unos 600 millones de dàƒ³lares que repercutiràƒ¡n en un aumento de su capacidad en un 20 por ciento para alcanzar los 1.500 MW. La mejora estaràƒ¡ operativa en 2010, segàƒºn confirmàƒ³ el director general de la central Rafael Fernàƒ¡ndez de la Garza.

Pero no sàƒ³lo las centrales térmicas sufren ampliaciones en su capacidad; algunas hidroeléctricas en la regiàƒ³n estàƒ¡n experimentando situaciones similares en diversos mercados. En Paraguay, por ejemplo, la empresa Impsa fue seleccionada para renovar la central hidroeléctrica Acaray II, ubicada en el ràƒ­o Acaray. La planta que cuenta con una capacidad instalada de 121 MW sufriràƒ¡ mejoras en sus generadores 3 y 4 que redundaràƒ¡n en su capacidad instalada total que seràƒ¡ de 150 MW una vez terminadas las obras de actualizaciàƒ³n. Esta central es de gran importancia para este mercado, pues es la àƒºnica gran hidroeléctrica bajo el control total de Paraguay. Las otras dos centrales hidroeléctricas, Yacyretàƒ¡ e Itaipu, son proyectos conjuntos con dos de sus vecinos: Argentina y Brasil, respectivamente. Ademàƒ¡s, la central Acaray II provee el 15 por ciento del total de la energàƒ­a eléctrica ofertada en ese mercado.

En Colombia la espaàƒ±ola Uniàƒ³n Fenosa también se embarcàƒ³ en la remodelaciàƒ³n y ampliaciàƒ³n de la central hidroeléctrica Hidroprado. La central cuenta con una capacidad instalada total de 50 MW que la espaàƒ±ola espera aumentar con una inversiàƒ³n de 56 millones de dàƒ³lares. La ampliaciàƒ³n permitiràƒ­a a la central alcanzar los 126 MW de capacidad instalada total, aunque Uniàƒ³n Fenosa espera poder obtener los permisos necesarios para aumentar en màƒ¡s de un cien por cien su capacidad. La intenciàƒ³n de la empresa de origen espaàƒ±ol es que dicha central alcance los 300 MW de capacidad.

En el resto del mundo

En el resto del planeta también se estàƒ¡n transformando plantas existentes para que aumenten su capacidad de generaciàƒ³n o para que extiendan su vida àƒºtil. Las tendencia sobre todo afecta a centrales nucleares que ya estàƒ¡n cerca de cumplir su ciclo de vida. Debido a las emisiones de las plantas a carbàƒ³n, muchos mercados se plantean la reducciàƒ³n en el uso de estas centrales contrarrestando su desapariciàƒ³n mediante la ampliaciàƒ³n de la energàƒ­a nuclear, ya sea mediante nuevas centrales o ampliaciàƒ³n de las existentes. A pesar de esta tendencia, centrales térmicas a carbàƒ³n también estàƒ¡ sufriendo mejoras en algunos mercados. En este caso, ademàƒ¡s de aumentar capacidad y vida àƒºtil se trabaja en la reducciàƒ³n de emisiones.

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En Canadàƒ¡ se estàƒ¡ adoptando una fuerte polàƒ­tica para promover las energàƒ­as renovables no convencionales y ofreciendo incentivos para la construcciàƒ³n de pequeàƒ±as centrales con este tipo de fuentes de energàƒ­a. Algunas de sus provincias ya han prohibido la construcciàƒ³n de nuevas plantas a carbàƒ³n y para poder mantener el ritmo de crecimiento de la demanda se estàƒ¡ optando por mejorar las centrales nucleares existentes.

Hydro-Quebec es una de las empresas que estàƒ¡ mejorando una de sus centrales nucleares en ese mercado. La empresa seleccionàƒ³ a General Electric (GE) para extender la vida de la estaciàƒ³n nuclear Gentilly-2 que cuenta con una capacidad instalada de 675 MW y que provee electricidad a las ciudades de Quebec y Montreal. Estos trabajos permitiràƒ¡n a la planta alargar su vida àƒºtil hasta el aàƒ±o 2040, segàƒºn datos de la propia Hydro-Quebec. De no realizar esta mejora la central tendràƒ­a que haber sido cerrada en 2011. La mejora supone una inversiàƒ³n de 120 millones de dàƒ³lares.

Esta no es la àƒºnica central nuclear en Canadàƒ¡ que estàƒ¡ siendo actualizada. La central Point Lepreau estàƒ¡ siendo actualizada para alargar su vida àƒºtil en 25 aàƒ±os mediante una fuerte inversiàƒ³n de 1,100 millones de dàƒ³lares.

Canadàƒ¡ no es el àƒºnico paàƒ­s rehabilitando centrales nucleares existentes. En Suecia la empresa Wattenfall firmàƒ³ un contrato con ABB para la actualizaciàƒ³n de su central nuclear Forsmark. Con las mejoras la central incrementaràƒ¡ su capacidad de los actuales 1.200 MW a 1.360 MW para el aàƒ±o 2014 cuando los trabajos de actualizaciàƒ³n deberàƒ­an finalizar. La inversiàƒ³n para esta actualizaciàƒ³n esta cifrada en 45 millones de dàƒ³lares.

Y aunque hay paàƒ­ses que prohiben la rehabilitaciàƒ³n o construcciàƒ³n de nuevas centrales a carbàƒ³n, otros siguen mejorando estas centrales alargando su vida àƒºtil y reduciendo las emisiones nocivas. Este es el caso de la central a carbàƒ³n en la que participa ENEL en Bulgaria como màƒ¡ximo accionista. La central Marista East Three cuenta con una capacidad actual de 840 MW que seràƒ¡ ampliada a 908 MW. Aunque el incremento no es muy elevado, la renovaciàƒ³n repercute de forma màƒ¡s intensa en la vida àƒºtil de la central que ya tiene una antigàƒ¼edad de 28 aàƒ±os.

La inversiàƒ³n de 900 millones de dàƒ³lares también cuenta con un componente importante en mejoras que minimizan los niveles poluciàƒ³n causados por la operaciàƒ³n de la central térmica.

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