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Una tarea difàƒ­cil

En la mayoràƒ­a de mercados de la regiàƒ³n el consumo de energàƒ­a eléctrica sigue aumentando y en algunos paàƒ­ses como Argentina se baten récords de consumo. Esta situaciàƒ³n parece ser una consecuencia del fuerte calor que viven estos dàƒ­as algunos mercados del hemisferio sur y las favorables condiciones econàƒ³micas generales de muchos de estos mercados. Estas condiciones econàƒ³micas, reafirmadas por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que asegura que estamos ante el mejor ciclo econàƒ³mico en la regiàƒ³n de los àƒºltimos 30 aàƒ±os, no ayudan al sector de la energàƒ­a que en muchos mercados estàƒ¡ agarrado con pinzas por falta de mayor capacidad de generaciàƒ³n.

En Argentina por ejemplo se estableciàƒ³ un nuevo récord de consumo de potencia de energàƒ­a eléctrica con 16.753 MW. Ademàƒ¡s, el 16 de febrero se batiàƒ³ el récord de consumo en un dàƒ­a con 331,1 GWh. Estas alzas en el consumo se han producido por las temperaturas elevadas debido a la estaciàƒ³n estival. Las autoridades ya estàƒ¡n advirtiendo sobre la necesidad de que los usuarios tengan medida con lo que respecta al uso de la energàƒ­a eléctrica, especialmente con el uso de los aires acondicionados. La situaciàƒ³n en Argentina puede ir incluso a peor, pues se estima que en el mes de marzo la demanda puede crecer en un 10 por ciento en relaciàƒ³n al consumo del mismo mes en 2005. Argentina no es el àƒºnico paàƒ­s viviendo este tipo de situaciàƒ³n. En Venezuela el propio Presidente de la naciàƒ³n, Hugo Chavez, ha pedido a la ciudadanàƒ­a que no se despilfarre la energàƒ­a eléctrica para evitar que haya posibles problemas con el suministro. En Venezuela la demanda de energàƒ­a creciàƒ³ al 8,6 por ciento el aàƒ±o pasado y en algunos estados llegàƒ³ a situarse en el 15 por ciento de crecimiento con respecto a 2004.

La mayoràƒ­a de mercados siguieron mostrando crecimientos en la demanda de energàƒ­a eléctrica durante el pasado aàƒ±o. En Brasil, por ejemplo, el consumo de energàƒ­a creciàƒ³ en un 4,6 por ciento durante 2005 con respecto a 2004. En Chile la demanda creciàƒ³ en un 4,7 por ciento-en esta naciàƒ³n de todas maneras el crecimiento fue inferior al de 2004 que fue de 7,5 por ciento; de todas maneras, estimaciones del gobierno apuntan a que la capacidad de generaciàƒ³n debe doblarse cada ocho aàƒ±os en ese mercado. Y es que la creciente demanda registrada en 2005 en la mayoràƒ­a de paàƒ­ses de la regiàƒ³n no parece que vaya a sufrir cambios significativos durante 2006.

En otros mercados, como Panamàƒ¡ y México, hay quejas por el precio de las tarifas eléctricas a las que deben hacer frente. En Panamàƒ¡ se acusa al anterior gobierno de privatizar el sector y causar la actual crisis energética. Y en México, paàƒ­s sin privatizar todavàƒ­a, los propios usuarios se manifestaron contra lo que consideran precios de energàƒ­a eléctrica elevados apagando las luces al unàƒ­sono.

Los precios de la energàƒ­a parecen tener una tendencia al alza, especialmente para aquellos mercados que cuentan con matrices energéticas con abundante uso de combustibles fàƒ³siles, cuyos precios se estiman seguiràƒ¡n subiendo.

Esto parece indicar que no sàƒ³lo hay que aumentar la capacidad de generaciàƒ³n con tecnologàƒ­as eficientes o fuentes renovables, sino que en el proceso se debe concienciar a los usuarios de la necesidad de hacer un uso responsable de la energàƒ­a, lo que significa no despilfarrar, pero también denunciar los robos de este bien.

Las soluciones tampoco son sencillas y las màƒ¡s confiables pasan por adoptar una estrategia a largo plazo. Una podràƒ­a ser la integraciàƒ³n de ciertas zonas geogràƒ¡ficas para poder crear un marco eficiente con el uso de la energàƒ­a tanto primaria como secundaria. Esa eficiencia deberàƒ­a reflejar primero una capacidad instalada suficiente que creceràƒ­a acorde a las necesidades de las regiones integradas y precios de energàƒ­a màƒ¡s asequibles. Y segundo, buscar vàƒ­as alternativas como la descentralizaciàƒ³n de la energàƒ­a por parte de aquellas empresas que pueden aprovecharse de sistemas de cogeneraciàƒ³n y fomentar el uso de las renovables no convencionales. Dada la situaciàƒ³n actual, todo ello se presenta como una ardua tarea.

Rafael A. Junquera

Editor

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