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Un nuevo aire para Latinoamérica

La regiàƒ³n cuenta con 550 MW de capacidad eàƒ³lica en la actualidad se espera que en la pràƒ³xima década se instalen 10.000 MW

La energàƒ­a eàƒ³lica venerada y utilizada con asiduidad en mercados maduros como el alemàƒ¡n, espaàƒ±ol o estadounidense, estàƒ¡ llegando con paso pequeàƒ±o pero firme a la regiàƒ³n. Sin embargo, a pesar de su escuàƒ¡lida utilizaciàƒ³n actual, pues Latinoamérica cuenta tan sàƒ³lo con 550 MW de capacidad eàƒ³lica instalada, segàƒºn datos de Latin American Wind Energy Association (LAWEA), el potencial estimado de la regiàƒ³n, aprovechàƒ¡ndose todos sus recursos, estàƒ¡ estimado en 300.000 MW.

Y aunque alcanzar esta cifra es una proposiciàƒ³n utàƒ³pica donde las haya, LAWEA estima que para la pràƒ³xima década se aàƒ±adiràƒ¡n 10.000 MW de esta energàƒ­a gracias al impulso de paàƒ­ses como Brasil y Chile que ya han estipulado incentivos y obligaciones para que se incremente el uso de las energàƒ­as renovables en sus respectivos mercados. En México, sin dichas obligaciones, la energàƒ­a eàƒ³lica también se abre camino con paso firme.

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Y es que terminando la presente década se estàƒ¡n dando una serie de condicionantes que inducen a ser optimistas en cuanto al uso de esta fuente de energàƒ­a. Por un lado, no hay paàƒ­s en la regiàƒ³n que no tenga una necesidad urgente de realizar esfuerzos importantes para incrementar la capacidad de su parque de generaciàƒ³n. Esta necesidad se junta con una disyuntiva internacional poco favorable relacionada con los precios de los combustibles fàƒ³siles.

Es ampliamente conocido que Latinoamérica cuenta con una matriz divida entre energàƒ­a hidroeléctrica y térmica. La primera ya ha causado màƒ¡s de un disgusto en paàƒ­ses como Brasil y Chile en épocas de pocas lluvàƒ­as. Y la segunda, los causa en la actualidad en todos aquellos paàƒ­ses que deben exportar combustibles fàƒ³siles adquiridos en los mercados internacionales.

Esta situaciàƒ³n, con respecto a las fuentes de energàƒ­a que rigen en la regiàƒ³n, se tropieza con un factor polàƒ­tico por el cual los diferentes gobiernos quieren desvincularse al màƒ¡ximo posible de los mercados de hidrocarburos que tanto les asfixian. De ahàƒ­ que la energàƒ­a hidroeléctrica siga siendo exprimida al màƒ¡ximo en la mayoràƒ­a de paàƒ­ses.

Sin embargo, la experiencia es un grado y ya ha dictaminado que la hidroelectricidad en solitario no es la respuesta a los problemas enérgeticos, por màƒ¡s que sea autàƒ³ctona y no depende de agentes externos. La hifroelectricidad debe ser complementada con otras alternativas renovables que aprovechen otros de los recursos propios que muchos de los mercados tienen a su disposiciàƒ³n.

Y ahàƒ­, es donde la energàƒ­a eàƒ³lica entra en escena. Con tecnologàƒ­as que han mejorado en los àƒºltimos aàƒ±os incrementando su eficiencia generadora y con precios de hidrocarburos que convierten a las plantas térmicas en una losa casi insostenible, los parques eàƒ³licos han incrementado repentinamente su competitividad a nivel mundial hasta tal punto que hasta los, en su dàƒ­a, temerosos inversionistas empiezan a apostar sus recursos a los molinos de viento.

Segàƒºn Mauricio Andrés Trujillo, director ejecutivo de LAWAE, el interés por los parques eàƒ³licos en América Latina es significativo a pesar de los pocos MWs instalados en la actualidad, pues este tipo de centrales siguen emergiendo incluso en mercados que no cuentan con un marco regulatorio propicio para su construcciàƒ³n.

A pesar de que en la mayoràƒ­a de paàƒ­ses no existe una regulaciàƒ³n que fomente directamente el uso de estas centrales de generaciàƒ³n, hay paàƒ­ses que sàƒ­ han realizado importantes maniobras para que las renovables no convencionales empiecen a ser parte de la matriz energética. Estas ayudas estatales aàƒºn son necesarias, a pesar de las favorables condiciones para el desarrollo de los parques eàƒ³licos.

Y en este sentido, Brasil es el primer referente en la regiàƒ³n gracias a su programa Proinfa, creado por el gobierno para incentivar el uso de fuentes de energàƒ­a renovable no convencionales. Curiosamente, las pequeàƒ±as centrales hidroeléctricas y los parques eàƒ³licos han sido los màƒ¡s favorecidos por esta iniciativa gubernamental, que entre otras cosas promovàƒ­a ayudas financieras a través del Banco Nacional de Desarrollo Econàƒ³mico y Social de Brasil (BNDES) y contratos a largo plazo de la energàƒ­a generada con Eletrobras.

Brasil ademàƒ¡s de contar con estos incentivos, cuenta con una amplia fuente de recursos eàƒ³lico por explotar. Segàƒºn la Asociaciàƒ³n Brasileàƒ±a de Energàƒ­a Eàƒ³lica (ABEEolica), Brasil cuenta con una capacidad eàƒ³lica instalada de 247 MW. Uno de los buques insignia de este mercado es el parque eàƒ³lico que se conoce como Osorio, un complejo de tres parques con 50 MW de capacidad instalados para sumar un total de 150 MW, utilizando turbinas de 2 MW de la empresa nacional ENERCON. Este proyecto se llevàƒ³ a cabo bajo el esquema de Proinfa y, ademàƒ¡s, obtuvo la certificaciàƒ³n de Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), otra alternativa de financiaciàƒ³n externa que permite que muchos proyectos eàƒ³lico en Latinoamérica sean viables.

ABEEolica espera que la energàƒ­a eàƒ³lica aumente hasta los 1.400 MW para finales de 2009. Este objetivo no se considera optimista, pues ABEEolica estima que Brasil cuenta con un potencial de 143.000 MW de capacidad eàƒ³lica.

Esta asociaciàƒ³n lleva cierto tiempo intentando convencer al Ministerio de Minas y Energàƒ­a de este mercado para que realice licitaciones exclusivas de energàƒ­a eàƒ³lica. Esta incitativa se ha encontrado con la reticencia ministerial que dice no tener claro si esta fuente de energàƒ­a puede ser competitiva en cuanto a precios con las alternativas existentesà‚—especialmente debido a las grandes hidroeléctricas que proveen electricidad a muy bajo costoà‚—.

Al margen de estas divergencias entre asociaciàƒ³n y ministerio, Brasil es un paàƒ­s puntero en cuanto a este tipo de energàƒ­a hasta tal punto que incluso cuenta con la àƒºnica empresa, ENERCON, que manufactura aerogeneradoras, muchos de las cuales son exportados a otras regiones en Latinoamérica del mundo.

Trujillo considera que Brasil estàƒ¡ perdiendo una gran oportunidad con la energàƒ­a eàƒ³lica, no sàƒ³lo porque cuenta con recursos para su implementaciàƒ³n y un marco favorable, sino porque tiene la oportunidad de crear una industria local que abastezca las necesidades del mercado interno pero también las del resto de paàƒ­ses de la regiàƒ³n. Esta oportunidad es tan real que al no ser aprovechada ha dejado la puerta abierta para que otras empresas de Argentina se sumen a la fabricaciàƒ³n de molinos de viento.

La oportunidad ademàƒ¡s no es sàƒ³lo un fenàƒ³meno en Latinoamérica. Segàƒºn Trujillo en estos momentos hay un desbalance entre la oferta y la demanda, que provoca que si un promotor solicita equipos “hoy” tenga que esperar hasta dos aàƒ±os para recibir los aerogeneradores. Esto a su vez, dice Trujillo, dispara al alza los precios de estos productos, por lo que crea un marco ideal para el desarrollo de esta industria en la regiàƒ³n tanto para cubrir la demanda regional como internacional.

Después de Brasil, México, cuya eterna discusiàƒ³n sobre la reforma del sector no le deja ver màƒ¡s allàƒ¡, puede, aàƒºn asàƒ­, convertirse en un claro referente en materia de energàƒ­a eàƒ³lica en la regiàƒ³n. Para empezar las necesidades energéticas de su paàƒ­s vecino, Estados Unidos, y las agresivas campaàƒ±as para el uso de energàƒ­as renovables del Estado de Californiaà‚—gobernado por “The Terminator”à‚—ya ha provocado que Uniàƒ³n Fenosa se movilizase para la construcciàƒ³n de un parque eàƒ³lico, La Rumorosa, de 500 MW de capacidad y una inversiàƒ³n de 600 millones de dàƒ³lares.

Ademàƒ¡s de este parque eàƒ³lico, la empresa Sempra Energy, planea la construcciàƒ³n de otro parque de 250 MW que requeriràƒ¡ una inversiàƒ³n estimada de 200 millones de dàƒ³lares.

Estos dos proyectos se unen a proyectos que ya estàƒ¡n en funcionamiento como el parque eàƒ³lico La Venta II en Oxaca. Este parque cuenta con una capacidad instalada de 83,3 MW y ofrece el 13 por ciento de la demanda de energàƒ­a eléctrica de Oxacaà‚—o unos 70.000 hogaresà‚—.

Por àƒºltimo, Chile acaba de oficializar una nueva ley destinada a impulsar las energàƒ­as renovables no convencionales en el paàƒ­s, pues en estos momentos la participaciàƒ³n de éstas es difàƒ­cilmente catalogada de anecdàƒ³tica.

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A pesar de que estos tres paàƒ­ses se estàƒ¡n movilizando y de que los parques eàƒ³licos estàƒ¡n siendo desarrollados en muchos otros paàƒ­ses como Costa Rica, Panamàƒ¡, Colombia y Ecuador, entre otros, todavàƒ­a quedan muchas barreras a superar para que Latinoamérica aproveche un recurso, que si bien no tiene la capacidad de rescatar a ningàƒºn paàƒ­s de sus problemas de escasez de generaciàƒ³n, puede ser un contribuidor estratégico a un desarrollo sostenido de las matrices de generaciàƒ³n de la mayoràƒ­a de paàƒ­ses latinoamericanos.

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