HomeWorld RegionsPotencia SpanishTecnologàƒ­a - Nuevos sistemas contra el fraude

Tecnologàƒ­a – Nuevos sistemas contra el fraude

Por Emmett Kelly, vice presidente de asuntos regulatorios de Itron, Inc.

El robo de energàƒ­a y el fraude son dos de los males endémicos de la industria en momentos donde la oferta de energàƒ­a se ve en muchos casos amenazada

Fraude, manipulaciàƒ³n de los contadores y el consumo de cuentas “canceladas”, son ejemplos de pérdidas no relacionadas con aspectos técnicos, algo que les cuesta a las utilities alrededor del mundo millones de dàƒ³lares, pesos, reales y bolàƒ­vares cada aàƒ±o.

Expertos de la industria estiman que en Latinoamérica las pérdidas no técnicas cortan los ingresos de los operadores en un 10 por ciento o màƒ¡s al aàƒ±o. Durante un periodo donde la oferta de energàƒ­a no es confiable y las operadoras tienen presiàƒ³n por mantener precios bajos, la pérdida de ingresos es una amenaza mayor para su desempeàƒ±o financiero asàƒ­ como con su posibilidad de ofrecer energàƒ­a de manera confiable. Las buenas noticias son que hay sistemas y pràƒ¡cticas que pueden reducir dràƒ¡sticamente el robo de energàƒ­a. De hecho, cada vez son màƒ¡s las empresas que utilizan nuevas herramientas tecnolàƒ³gicas para la detecciàƒ³n del uso no autorizado de energàƒ­a, robo o manipulaciàƒ³n de contadores.

Algunas utilities estàƒ¡n protegiendo sus ingresos de maneras variadas. Algunos ejemplos son el mejoramiento del equipamiento, nuevos sistemas de software analàƒ­ticos e incluso mediante la presiàƒ³n social. Hay mucho que aprender si se examinan las pràƒ¡cticas utilizadas por una series de empresas en paàƒ­ses emergentes para entender que funciona y la mejor manera de tratar este tipo asuntos. Lecturas automàƒ¡ticas de los contadores (AMR, por sus siglas en inglés) es una buena herramienta para las utilities. Aunque muchos invierten en AMR para reducir los costos asociados con las lecturas de los contadores, y mejorar la precisiàƒ³n y la facturaciàƒ³n, AMR también puede combatir pérdidas no técnicas. Pero por sàƒ­ mismo AMR no es una cura para todos los males. Se requiere recolectar durante cierto tiempo informaciàƒ³n con el sistema AMR para que las utilities puedan analizar el consumo e identificar donde se estàƒ¡ produciendo la pérdida o robo de energàƒ­a. Para muchas utilities que se han pasado a la utilizaciàƒ³n de AMR, las pérdidas no técnicas siguen siendo un problema, ya que los operarios de campo no inspeccionan cada contador frecuentemente, el robo de energàƒ­a puede ser difàƒ­cil de tratar a menos que se tomen medidas especàƒ­ficas. Por ejemplo, la Comisiàƒ³n Federal de Electricidad (CFE) en México tiene màƒ¡s de 21 millones de contadores en todo el paàƒ­s. Utiliza contadores remotos para su lectura pero también tiene retos con el robo de energàƒ­a. Mediante la utilizaciàƒ³n de un sistema que combinado con un programa de software para analizar y recolectar datos, la CFE puede ahora determinar con exactitud donde se estàƒ¡ perdiendo la energàƒ­a. Esta es una gran herramienta para la CFE que reduce las pérdidas no técnicas ya sea porque estàƒ¡ siendo robada o porque hay usuarios manipulando los contadores.

De dàƒ³nde vienen las pérdidas

Expertos en la protecciàƒ³n de ingresos han observado innumerables tipos de robo de energàƒ­a, desde usuarios escalando a las torres de energàƒ­a para conectarse a la red hasta consumidores girando los contadores para que cuenten hacia atràƒ¡s. Y en los àƒºltimo aàƒ±os, aquellos que intentan robar la energàƒ­a se han vuelto cada vez màƒ¡s sofisticados. Generalmente, hablando el robo de energàƒ­a se puede agrupar en un nàƒºmero distintivo de categoràƒ­as, que incluyen:

  • Consumo de cuentas no activas. Muchas utilities tienen problemas cuando los usuarios “se olvidan” de comunicarle que se han instalado en una nueva propiedad. En muchos casos la energàƒ­a estàƒ¡ conectada pero los contadores no estàƒ¡n siendo leàƒ­dos
  • Consumo de cuentas canceladas. Aunque la energàƒ­a puede ser desconectada en una propiedad después de un impagado, algunos clientes ilegalmente se vuelven a reconectar. Este uso no autorizado sàƒ³lo puede ser detectado si los contadores son medidos periàƒ³dicamente
  • Manipulaciàƒ³n de los contadores. Muchos de los contadores antiguos son fàƒ¡ciles de manipular comparado con los nuevos modelos. Esto es importante porque poder manipular los contadores es una manera sencilla de eliminarle ingresos a las utilities

Nuevos equipos reducen pérdidas

La producciàƒ³n de nuevos contadores ha progresado bastante. Por ejemplo, cajas de un sola pieza que recubren el contador son complicadas de superar sin daàƒ±ar la propia caja, lo que hace obvio para los operarios de campo detectar posibles intentos de manipulaciàƒ³n. Nuevo medidores con los cables escondidos también han contribuido a reducir el robo porque evita que gente con pocos conocimientos accedan a la fuente de energàƒ­a, aunque en muchos lugares de la regiàƒ³n todavàƒ­a hay muchos contadores viejos con los cables expuestos.

Cuando se combinan estos nuevos contadores con sistemas AMR, permite que los contadores indiquen cuando ha habido una manipulaciàƒ³n no autorizada. Aàƒºn asàƒ­ es recomendable tener un sistema de software que pueda determinar entre la manipulaciàƒ³n no autorizada, una posible alerta o llamada de servicio. Algunas utilities estàƒ¡n también implementando programas que sellan los contadores. Esto involucra encajar un anillo o sellado alrededor del contador. Para abrir el contador se debe romper este sello haciendo que las posibles manipulaciones sean detectadas por los agentes de campo. Los sistemas actuales también ayudan a detectar otro tipo de ataques relacionados con los contadores. AMR, por ejemplo, evita el uso de imanes que pueden afectar el buen funcionamiento del contador, reduciendo incorrectamente la cuenta del usuario. Revertir la polaridad de un transformador de corriente en un sistema de tres fases resulta en la pérdida de un 70 por ciento de la energàƒ­a contabilizada. Un sistema AMR puede comparar la diferencia entre lo que este sistema graba y lo que estàƒ¡ listado en el àƒ­ndice del manual.

En el Caribe, Bahamas Electric Corporation (BEC) recientemente trabajàƒ³ con la empresa Itron para realizar un completo sistema de auditoria como parte de una actualizaciàƒ³n de su sistema AMR. BEC tenàƒ­a el deseo de crear lo que su presidente Al Jarrett llama “un sistema de alto rendimiento de manejo” que sirva a los clientes y proteja pérdidas de ingresos.

Después de la auditoràƒ­a, BEC obtuvo una serie de conclusiones clave. Por ejemplo, en algunos casos el tipo de contador utilizado era incorrecto. Este es un problema comàƒºn para las utilities que compraron màƒºltiples tipos o generaciones de contadores en el pasado. Como resultado, BEC tomàƒ³ la decisiàƒ³n de invertir en la puesta en marcha de 100.000 dispositivos AMR, incluyendo el reemplazo de cada contador y la compra de un sistema màƒ³vil de recolecciàƒ³n AMR del propio Itron.BEC estima que como resultado de la utilizaciàƒ³n de nuevo sistema AMR ahorraràƒ¡ 15 millones de dàƒ³lares anualmente asàƒ­ como mejoraràƒ¡ su eficiencia en la facturaciàƒ³n en un 50 por ciento. Estos ahorros se le pasaràƒ¡n al consumidor y, de hecho, BEC recientemente bajàƒ³ sus tarifas por primera vez desde 1965. Las pérdidas anuales de BEC estàƒ¡n estimadas a màƒ¡s de 15 por ciento, siendo las causa no técnicas un 10 por ciento. Una vez que BEC haya compilado suficiente informaciàƒ³n de sus nuevos contadores podràƒ¡ empezar a estudiar las pérdidas que no son de origen técnico. “Vemos la reducciàƒ³n de pérdidas no técnicas y las tarifas màƒ¡s baratas como un desarrollo econàƒ³mico para Bahamas”, dice Jarrett.

Avances de software son esenciales

Los programas de software pueden ayudar a las utilities proveyendo conocimientos sobre el consumo de energàƒ­a de sus clientes. Cuanto màƒ¡s conocimiento tiene la utility màƒ¡s fàƒ¡cil es identificar pérdidas que no son de origen técnico. Los programas permiten comparar la energàƒ­a utilizada contra la energàƒ­a que se estàƒ¡ facturando. Anàƒ¡lisis màƒ¡s profundos también permiten detectar donde se estàƒ¡ produciendo la pérdida. Un beneficio importante de los software que manejan data es que hacen posible identificar cuando y donde se esté consumiendo energàƒ­a en cuentas que no estàƒ¡n siendo pagadas. Este es un problema especialmente en barrios donde una gran mayoràƒ­a de sus habitantes estàƒ¡n de paso.

Un activo importante es la frecuente recolecciàƒ³n de datos y su anàƒ¡lisis. Es màƒ¡s fàƒ¡cil detectar manipulaciones y que no se confundan con alertas de los contadores, llamadas de servicio o caàƒ­das en el uso para determinar si se estàƒ¡ ante fraude o robo. Ademàƒ¡s, el anàƒ¡lisis mediante software provee conocimiento acerca del sistema de la empresa para anticipar crecimiento de usuarios y mejorar la confiabilidad. Utilities como Luz y Fuerza en México estàƒ¡n buscando maneras de utilizar sistemas de software para tratar el tema de las pérdidas no técnicas. Con cinco millones de contadores, Luz y Fuerza tiene retos con respecto al robo de energàƒ­a. Adicionalmente a esta problemàƒ¡tica la cantidad de energàƒ­a generada en México no es suficiente para satisfacer la demanda.

Nuevos paquetes de software estàƒ¡n siendo considerados que ayudaràƒ¡n a las utilities a examinar el uso de energàƒ­a por parte de clientes especàƒ­ficos versus la energàƒ­a que se les ha facturado. Trabajando en conjunto con estos software hay unos sistemas de recuento de contadores que permite màƒºltiples lecturas en un breve periodo de tiempo. Esto significa que las utilities pueden disminuir significativamente la media de tiempo en el que el robo de energàƒ­a queda indetectado, algo que impacta directamente en sus estados financieros y sus objetivos en cuanto al servicio.

En conclusiàƒ³n, hay muchas maneras por las cuales la utilities pueden reducir las pérdidas pos causas no técnicas. Aunque AMR no es la panacea, cuando se maneja debidamente es una herramienta que puede ayudar a identificar pérdidas en los ingresos. Desde nuevos equipos que evitan la manipulaciàƒ³n de los contadores hasta llegar a sistemas de software que recogen y analizan data, las utilities tienen hoy en dàƒ­a màƒ¡s herramientas para minimizar pérdidas e incrementar beneficios con lo que podràƒ¡n ofrecer servicios mejorados nunca antes ofrecidos.

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