Se pone en marcha el ciclo combinado La Laguna II

El mercado mexicano favorece el uso de gas natural y la tecnologàƒ­a de ciclo combinado para seguir con su expansiàƒ³n de generaciàƒ³n en la pràƒ³xima década

No hay mercado que escape a la realidad de contar con un sistema energético robusto que garantice que el progreso econàƒ³mico no se vea afectado por la falta de energàƒ­a. México, como el resto de naciones del mundo y del hemisferio, se encuentra trabajando para asegurar que sus ciudadanos y agentes econàƒ³micos cuenten con la energàƒ­a que les permite mejorar, por un lado, su calidad de vida y, por el otro, su eficiencia econàƒ³mica. Siendo uno de los pocos mercados de la regiàƒ³n donde el estado todavàƒ­a controla y opera el sector en su totalidad, el propio Ejecutivo a través de la Secretaria de Energàƒ­a asegura que es necesario reformar el marco juràƒ­dico del sector eléctrico, lo que se ha vuelto “una necesidad menos eludible y necesaria”.

El principal problema de México es que la demanda de energàƒ­a crece a mayor velocidad que el Producto Interior Bruto (PIB), factor por el cual el gobierno obtiene sus recursos para invertir en la expansiàƒ³n del sector eléctrico. Debido a este desajuste, los productores independientes de energàƒ­a (IPP, por sus siglas en inglés), han sido los que recientemente han puesto en marcha plantas de generaciàƒ³n con contratos a largo plazo (PPA, por sus siglas en inglés), con la CFE. La Secretaria de Energàƒ­a advierte que la participaciàƒ³n del sector privado es crucial para poder seguir con la expansiàƒ³n a futuro del sistema.

Se estima que entre el 2003 y el 2012 se agregaràƒ¡ una capacidad de unos 28.200 MW, lo que supone una inversiàƒ³n aproximada de 52,940 millones de dàƒ³lares. Este tipo de inversiàƒ³n, considera la Secretaràƒ­a de Energàƒ­a, es sàƒ³lo posible contando con un mayor aporte del sector privado.

El rol de los IPPs

Segàƒºn datos de la Secretaria de Energàƒ­a del paàƒ­s, a septiembre de 2004 los IPP contaban con una capacidad de generaciàƒ³n de 7,265 MW, lo que supone aproximadamente un 15 por ciento de la capacidad total instalada en el paàƒ­s.

En su gran mayoràƒ­a los IPPs han elegido como combustible el gas natural y como tecnologàƒ­a el ciclo combinado para sus plantas.


Central termoeléctrica de ciclo combinado La Laguna II
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En México, de hecho, la producciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica a través de ciclo combinado ha aumentado significativamente, pasando de una participaciàƒ³n del seis por ciento en 1993 a una participaciàƒ³n del 26 por ciento en 2004. Los IPPs son los que cuentan con màƒ¡s plantas de este tipo con una capacidad de 7.751 MW por 4780 MW de capacidad instalada por la CFE. La participaciàƒ³n de los IPPs con plantas de ciclo combinado aumentaràƒ¡ debido a que ya hay varias plantas con esta tecnologàƒ­a en construcciàƒ³n en estos momentos y que se espera se pongan en marcha entre 2006 y 2007.

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“La capacidad comprometida o en construcciàƒ³n para los pràƒ³ximos aàƒ±os asciende a 6.859 MW. De la capacidad total, el 71,7 por ciento se construiràƒ¡ con tecnologàƒ­a de ciclo combinado de las plantas en proceso (incluyendo las centrales en conversiàƒ³n)”, dice la CFE en una presentaciàƒ³n fechada a marzo de 2004.

La CFE estima que para el 2013 el uso de gas natural para plantas de ciclo combinado aumentaràƒ¡ significativamente. Mientras que en 2003 el gas natural representaba un 37 por ciento de los combustibles fàƒ³siles utilizados para la generaciàƒ³n de electricidad en el paàƒ­s, en el 2013 se espera que su participaciàƒ³n aumente hasta el 55,7 por ciento, siendo el petràƒ³leo el màƒ¡s perjudicado por este aumento, ya que estàƒ¡ siendo el combustible fàƒ³sil màƒ¡s sustituido por el gas natural. Las razones esgrimidas por la CFE para este cambio son la menor poluciàƒ³n del gas natural en la combustiàƒ³n con respecto al petràƒ³leo y a motivos técnicos no especificados por la CFE.

Esta tendencia en México estàƒ¡ a la par con las tendencias internacionales que estima que el gas pasaràƒ¡ del 18,4 por ciento utilizado a nivel mundial para la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica en 2001 al 21 por ciento en el 2015.

La Laguna II entra en operaciàƒ³n

Y si en México se habla de ciclo combinado, no se puede dejar de hablar de la empresa que màƒ¡s ha instalado en el paàƒ­s. Iberdrola se ha consolidado como el primer IPP de electricidad en México, medido por la capacidad instalada en MW, y el segundo por detràƒ¡s de la CFE. La capacidad instalada de Iberdrola en México es de unos 5.000 MW de los cuales 2.693 MW pertenecen a ciclos combinados. En los pràƒ³ximos dos aàƒ±os esa cifra casi se duplicaràƒ¡ para alcanzar los 4.950 MW con la puesta en marcha de nuevas centrales de ciclo combinado que el grupo se encuentra desarrollando.

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A principios del presente aàƒ±o Iberdrola puso en marcha la central de ciclo combinado de La Laguna II, ubicada en el estado de Durango. La planta, que supuso una inversiàƒ³n de 350 millones de dàƒ³lares, cuenta con una potencia instalada de 500 MW. La obra de la planta la llevàƒ³ a cabo el grupo ICA Fluro Daniel, sociedad formada por la estadounidense Fluor Daniel y la empresa de ingenieràƒ­a màƒ¡s grande de México Ingenieros Civiles Asociados (ICA). Esta àƒºltima, ademàƒ¡s, administra para Iberdrola las centrales eléctricas de Altamira III y IV en el estado de Tamaulipas y en las costas del golfo de México, respectivamente.

Para los equipos de La Laguna II se contratàƒ³ a la estadounidense General Electric (GE) que instalàƒ³ dos turbinas de gas MS7001FA, una turbina de vapor, dos generadores de vapor por recuperaciàƒ³n de calor y el sistema de control de la planta. Ademàƒ¡s, bajo la estipulaciàƒ³n de otro contrato, GE ofreceràƒ¡ sus servicios durante los primeros 15 aàƒ±os de operaciàƒ³n de la planta.


Central termoeléctrica Altamira de 1.036 MW a ciclo combinado
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Esta central fue adjudicada a Iberdrola en el mes de agosto de 2002, como resultado de la licitaciàƒ³n del concurso promovido por la CFE en el cual también participàƒ³ la canadiense Transalta. Un aàƒ±o antes, la CFE ya habàƒ­a intentado llevar a cabo la licitaciàƒ³n pero el àƒºnico licitante, Uniàƒ³n Fenosa, presentàƒ³ una oferta de precios de energàƒ­a demasiado elevados y se desestimàƒ³ su propuesta. Iberdrola, por su parte, obtuvo el contrato al ofrecer un precio unitario de generaciàƒ³n de 3,5012 centavos de dàƒ³lar por kilowatt/hora (kWh). Los términos del contrato garantizan la venta de toda la energàƒ­a que produzca este nuevo ciclo combinado en los pràƒ³ximos 25 aàƒ±os.

Ademàƒ¡s, CFE adjudicàƒ³ a Iberdrola Ingenieràƒ­a y Consultoràƒ­a (Iberinco), filial de Iberdrola, el desarrollo de los proyectos asociados a la planta. Entre estos se encontraba la construcciàƒ³n de una làƒ­nea de transmisiàƒ³n de 59,8 kilàƒ³metros, cuya inversiàƒ³n estàƒ¡ valorada en los 20 millones de dàƒ³lares.

Futuras centrales de ciclo combinado

Entre enero y diciembre de 2004, Iberdrola invirtiàƒ³ 416 millones de dàƒ³lares en México, cifra que representa el 12,1 por ciento de la inversiàƒ³n total de la empresa en el aàƒ±o. De esta cantidad 406 millones de dàƒ³lares fueron invertidos en el àƒ¡rea de generaciàƒ³n y 10 millones de dàƒ³lares al negocio de distribuciàƒ³n. En estos momentos Iberdrola estàƒ¡ construyendo otros dos ciclos combinados en México. Altamira V es una planta de ciclo combinado que tendràƒ¡ una capacidad de 1.121 MW y que se pondràƒ¡ en marcha en noviembre de 2006.

Como en el caso de La Laguna II, Iberinco realizaràƒ¡ los trabajos para la construcciàƒ³n de una làƒ­nea de transmisiàƒ³n de 508,6 kilàƒ³metros y las subestaciones con voltajes de 400 kV. La inversiàƒ³n en esta làƒ­nea seràƒ¡ de 70 millones de dàƒ³lares. Para este proyecto la empresa competàƒ­a con empresas como Siemens, ABB, Sadeven y Eléctrivas de Medellàƒ­n.

El segundo ciclo combinado en construcciàƒ³n por parte de Iberdrola es la planta Tamazunchale de 1.135 MW, que comenzaràƒ¡ a funcionar en junio de 2007. La inversiàƒ³n de esta planta asciende a 500 millones de dàƒ³lares e incluye las instalaciones asociadas para la conexiàƒ³n de la planta al sistema eléctrico del paàƒ­s.

Estas dos plantas son las licitaciones de mayor tamaàƒ±o jamàƒ¡s llevadas a cabo en el paàƒ­s.

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