Peràƒº con mucho gas

Cubriendo un àƒ¡rea de aproximadamente 1.28 millones de kilàƒ³metros cuadrados y con unos 27 millones de habitantes, Peràƒº cuenta con una de las industrias de la energàƒ­a màƒ¡s dinàƒ¡micas de Latinoamérica. Los factores que fomentan el dinamismo en el mercado peruano se pueden encontrar en una polàƒ­tica capitalista donde el gobierno ha intentado revitalizar las inversiones en el sector energético. Aàƒºn asàƒ­, siguen alzàƒ¡ndose las voces sobre el control que ejerce el Estado sobre la industria y el trauma que ha supuesto el intento de privatizar las hidroeléctricas.

Asàƒ­ pues la intenciàƒ³n del joven gobierno, después de Fujimori, es crear una economàƒ­a abierta en la que impere la libre competencia. La funciàƒ³n del Estado en este marco seràƒ­a tan sàƒ³lo arbitrar a los jugadores del sector, algo que apunta a atraer inversiones extranjeras. De hecho el renglàƒ³n de la mineràƒ­a es la fuente màƒ¡s atractiva para los inversionistas y el Ministerio de Energàƒ­a y Minas peruano espera que de los 14.131 millones de dàƒ³lares que se invertiràƒ¡n en el mediano y corto plazo en el paàƒ­s, la mayoràƒ­a vaya destinado a ese sector.

De todas maneras, las continuas privatizaciones realizadas en la década de los 90 han perdido fuerza paulatinamente, aunque el gobierno sigue persiguiendo el deshacerse de los activos que controla. El presidente Alejandro Toledo tiene como objetivo seguir promoviendo la venta de activos de propiedad del Estado asàƒ­ como apoyar que sea el mercado el que determine los precios. Con la venta de los activos eléctricos el gobierno espera engordar las arcas del tesoro peruano con entre 2.000 a 2.500 millones de dàƒ³lares el aàƒ±o que viene. Claro que estas cifras podràƒ­an estar algo infladas si se toma en cuenta que en el 99 sàƒ³lo recaudàƒ³ 350 millones dàƒ³lares en vez de los 800 esperados en aquella época. Ademàƒ¡s, muchos de los activos que debàƒ­an ser puestos a la venta quedaron pospuestos para después de las elecciones del aàƒ±o 2000.


Peràƒº cuenta con muchos recursos naturales
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Grupos de empresarios, como Confiep, estàƒ¡n pidiendo a gritos que el gobierno ponga de nuevo en marcha las privatizaciones para aliviar la economàƒ­a del paàƒ­s. Estos grupos argumentan que las ineficiencias creadas por las empresas estatales les han costado a los peruanos miles de millones de dàƒ³lares.

Y no es que Peràƒº tenga problemas econàƒ³micos que podràƒ­an considerarse de peso. La moneda se ha mantenido estable durante todo el presente aàƒ±o, factor importante para que los inversionistas muestren interés en el mercado. El Producto Interno Bruto (PIB) creciàƒ³ en un 0.7 por ciento en el 2001 y se espera alcance casi el cuatro por ciento este aàƒ±o. Las previsiones indican que la economàƒ­a peruana puede mantener esa tasa de crecimiento de alrededor del cuatro por ciento hasta el 2006.

La gran esperanza del sector se centra en los yacimientos naturales de gas encontrados en los campos de Camisea. A pesar de ser un paàƒ­s con recursos para la energàƒ­a hidroeléctrica, los yacimientos de gas han cambiado el foco de atenciàƒ³n y el gobierno estàƒ¡ dispuesto a incentivar la inversiàƒ³n en este campo.

Mercado de la energàƒ­a

La demanda de energàƒ­a sigue creciendo constantemente. El futuro de la electricidad en Peràƒº pasa por la energàƒ­a térmica utilizando gas natural como combustible. En estos momentos el 85 por ciento de la energàƒ­a es hidroeléctrica y el 15 de centrales térmicas. Las térmicas se abastecen en un 67 por ciento de gas natural y los yacimientos descubiertos en Camisea apuntan a que la inversiàƒ³n en estas centrales aumente y muchas de las que no estaban en funcionamiento debido a que los combustibles utilizados son demasiado caros podràƒ¡n operar aprovechando los precios y abastecimiento de gas natural. Es en ese àƒ¡mbito donde Peràƒº aumentaràƒ¡ su producciàƒ³n de energàƒ­a.

Por el lado del petràƒ³leo, la naciàƒ³n estàƒ¡ sufriendo para revertir el descenso en la producciàƒ³n de petràƒ³leo debido a varios intento fallidos de exploraciàƒ³n y por la falta de incentivos por parte del gobierno para atraer a inversionistas capaces de invertir en la bàƒºsqueda de petràƒ³leo. Algunos grupos estàƒ¡n intentando convencer al Estado para que fomente un ambiente donde los inversionistas muestren interés en la industria petrolera. Se calcula que el gobierno deberàƒ­a invertir entre 112 y 150 millones de dàƒ³lares al aàƒ±o hasta 2005 en exploraciones y producciàƒ³n para poder mantener los niveles actuales.

El Ministerio estàƒ¡ dispuesto a hacer un esfuerzo para revitalizar las exploraciones de petràƒ³leo y destaca la necesidad de promocionar el sector hidrocarburos con nuevas reglas del juego. “Es una norma que consiste en ofrecer un premio por cuatro aàƒ±os, de rebajar el 30 por ciento las regalàƒ­as a aquellos que realicen hallazgos en ese periodo. A la empresa que tiene sus regalàƒ­as pactadas, si encuentra petràƒ³leo en los pràƒ³ximos cuatro aàƒ±os va a tener una regalàƒ­a de un 30 por ciento menor de la que tenàƒ­a pactada con el Estado”, explica el Ministro de Energàƒ­a y Minas, Jaime Quijandràƒ­a Salmàƒ³n.

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En cuanto a los recursos hidrogràƒ¡ficos, los Andes forman una divisiàƒ³n continental que separa a Peràƒº en dos subsistemas. Uno es el sistema del Pacàƒ­fico que consiste en pequeàƒ±os ràƒ­os que se originan en los Andes y que estàƒ¡n secos la mayor parte del aàƒ±o. El sistema Atlàƒ¡ntico lo componen parte de los ràƒ­os amazàƒ³nicos. Rimac es el ràƒ­o màƒ¡s importante para el sistema hidroeléctrico del paàƒ­s contando con 13 plantas en su afluente.

Las plantas hidroeléctricas abastecen la mayoràƒ­a de la demanda del paàƒ­s. A pesar de que los recursos naturales son ideales para la puesta en marcha de estas plantas, no es muy probable que alguien saque provecho debido a las grandes inversiones de capital necesarias para el desarrollo de estos proyectos, al largo plazo para recuperar la inversiàƒ³n, a la falta de apoyo por parte del gobierno que ha preferido fomentar el uso del gas natural como combustible para la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica en el paàƒ­s, a la falta de infraestructura para llevar a cabo los proyectos a zonas que suelen ser remotas, a la inversiàƒ³n que se requeriràƒ­a para el transporte y a la falta de interés por parte de inversionistas extranjeros en este tipo de proyectos.

En cuanto al carbàƒ³n, Peràƒº produce cantidades limitadas y la mayoràƒ­a de las necesidades del paàƒ­s en este sentido son satisfechas con importaciones.

El gas de Camisea

En Peràƒº el gas es la nueva estrella que brilla en la industria de la energàƒ­a. El gobierno no ha puesto reparos para que sea éste el combustible utilizado para la generaciàƒ³n de electricidad, seràƒ¡n los inversionistas privados los encargados de tomar el relevo que deja la administraciàƒ³n para desarrollar este sector.

Peràƒº tiene grandes reservas de gas natural. Entre éstas se encuentra Camisea, el yacimiento de gas natural màƒ¡s grande de Sudamérica. Aàƒºn asàƒ­ la naciàƒ³n todavàƒ­a no le ha sacado provecho a este recurso natural y un porcentaje muy pequeàƒ±o se utiliza para la generaciàƒ³n de electricidad. Este panorama cambiaràƒ¡ el aàƒ±o que viene o en el 2004 con la puesta en marcha de la red de Camisea, proyecto que por motivos polàƒ­ticos se ha ido posponiendo.

Camisea se encuentra en el Amazonas, unos 480 kilàƒ³metros de la capital del paàƒ­s, Lima. Se estima que Camisea cuente entre 9 y 13 billones de pies càƒºbicos. Este yacimiento proveeràƒ¡ gas natural a plantas en el norte y centro de la naciàƒ³n asàƒ­ como a la capital. Una vez operacional al cien por cien, se espera produzca a diario unos 500 millones de pies càƒºbicos.

El Ministerio de Energàƒ­a y Minas estima que Camisea reduciràƒ¡ los costos del sector en unos 2.800 millones de dàƒ³lares al remplazar las plantas de petràƒ³leo con plantas que funcionen con gas natural, insumo significativamente màƒ¡s barato.

Este hecho es motivo de orgullo del propio presidente por las repercusiones que tendràƒ¡ en el consumidor final de menores recursos. “Unos gobiernos no quisieron hacer este proyecto otros no tuvieron el coraje de poder hacerlo, pero yo estoy orgulloso de que mi gobierno lo pueda hacer y podamos comenzar a sacar gas durante mi gestiàƒ³n”, dice Toledo.

El presidente desde el principio ha apoyado a los responsables del proyecto, Pluspetrol, garantizàƒ¡ndoles algo que muchos consideran primordial para el buen funcionamiento de la industria: estabilidad juràƒ­dica.

Ustedes [en alusiàƒ³n a Pluspetrol y a otros posibles inversionistas] pueden tener todo el respaldo, cuiden a mis comunidades y el ambiente, y ustedes tendràƒ¡n absolutamente todo el respaldo de mi gobierno para llevar adelante la obra y sacar gas para el 2004″, expresa el mandatario.

El ingeniero Alberto Moons, alto ejecutivo de Pluspetrol, la empresa operadora del consorcio encargado de la explotaciàƒ³n, responde diciendo que se han invertido hasta la fecha 336 millones de dàƒ³lares.

Ya hemos transportado 50.000 toneladas de equipos y materialesࢀ”un 60 por ciento del totalࢀ”y en la pràƒ³xima época de lluvias esperamos hacerlo con otras 40.000 toneladas”, dice.

Explica que, para limitar el daàƒ±o ambiental, se va a operar Camisea como si se tratara de un yacimiento ubicado en el mar aplicando fundamentalmente la tecnologàƒ­a de la perforaciàƒ³n direccional; de manera que, de un solo pozo se van a hacer cuatro.

En el aspecto socio-ambiental, Moons afirma que “nos estamos manejando por el concepto de desarrollo sostenible”, y refiriàƒ³ a continuaciàƒ³n que “hay un programa permanente de consulta, diàƒ¡logo y participaciàƒ³n con las comunidades”.

Los discursos del presidente y los altos ejecutivos de la empresa que explota Camisea despeja las dudas que se abrieron sobre la financiaciàƒ³n del proyecto.

Càƒ³mo y quién transportaràƒ¡ este gas? Por un lado, Transportadora de Gas de Peràƒº estàƒ¡ construyendo un gasoducto para llevarlo a las ciudades de la costa occidental del paàƒ­s. La inversiàƒ³n total de este gasoducto asciende a 700 millones de dàƒ³lares y recorreràƒ¡ 693 kilàƒ³metros desde Camisea al este de Lima y Callao con una capacidad inicial de 6,5 millones de metros càƒºbicos diarios.

Otro yacimiento importante de gas es Aguaytia en el norte del paàƒ­s y que empezàƒ³ a funcionar en 1998. Esta operador por un grupo formado por Maple Gas Corporation, Duke Energy International, El Paso Energy International Company, Illinova Generating Company, Power Markets Development Company y Scudder Latin America Power Fund.

Màƒ¡s promociàƒ³n para Peràƒº

A pesar de que el sector de la energàƒ­a en Peràƒº es uno de los que menos problemas tiene, todavàƒ­a queda camino por recorrer. Los inversionistas necesitan motivos sàƒ³lidos para jugàƒ¡rsela en Latinoamérica, aunque sea en un territorio que ha demostrado durante los 90 que sus fundamentos macroeconàƒ³micos y, hasta cierto grado, juràƒ­dicos, dadas las circunstancias de la regiàƒ³n, son sàƒ³lidos lo que le ha servido para soportar mejor que otros paàƒ­ses las crisis externas como la de Asia a finales de los 90 y la actual.

Asàƒ­ pues desde el Ministerio se estàƒ¡n dando todas las condiciones para seguir atrayendo màƒ¡s inversiàƒ³n a este sector. El propio Ministro reconoce que se debe seguir con la labor y asegura que deben ser todos los actores los que trabajen en crear las condiciones idàƒ³neas para que la industria se desarrolle debidamente. Peràƒº ha recorrido un buen tramo, pero todavàƒ­a quedan temas pendientes como las futuras exploraciones de petràƒ³leo y las hidroeléctricas, y ahàƒ­, el lavado de imagen tendràƒ¡ que tener mayores esfuerzos.

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