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Màƒ¡s energàƒ­a nuclear para México

Por redacciàƒ³n Potencia

La reforma del sector eléctrico sigue siendo prioritaria para el futuro de México. à‚¿Qué papel jugaràƒ¡ la energàƒ­a nuclear?

Por màƒ¡s que asociaciones ambientalistas como Greenpeace se opongan en rotundo a la proliferaciàƒ³n de nuevas centrales nucleares, lo cierto es que el planeta se dirige inexorablemente a ver como un gran nàƒºmero de estas centrales entran en operaciàƒ³n en los pràƒ³ximos aàƒ±os. Parece evidente que las necesidades energéticas del planeta sufriràƒ¡n una escalada debido, sobre todo, al crecimiento econàƒ³mico de paàƒ­ses emergentes como China, India o el propio Brasil. Algunos de estos paàƒ­ses ya estàƒ¡n poniendo una fuerte presiàƒ³n sobre los hidrocarburos acelerando el consumo de reservas e incrementando su precio.


Central Nuclear La Laguna Verde
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Las alternativas menos controvertidas para reemplazar parcialmente a los combustibles fàƒ³siles, como las energàƒ­as renovables no convencionales o los biocombustibles”ahora también en el centro de la polémica” no parece que vayan a ser capaces de ofrecer una alternativa inmediata, que, por otro lado, es necesaria para que muchos mercados cumplan con sus compromisos con respecto al medio ambiente.

Asàƒ­ pues, la energàƒ­a nuclear es una opciàƒ³n casi perfecta debido a que estas centrales son relativamente fàƒ¡ciles de construir en relaciàƒ³n a, por ejemplo, grandes hidroeléctricas, su eficiencia garantiza precios de electricidad sostenibles, el uranio es relativamente abundante, aportan gran capacidad ràƒ¡pidamente, y tienen bajas emisiones de CO2.

Sin embargo el “casi perfectas” significa que tienen dos elementos que juegan fuertemente en su contra: sus desechos y la fatalidad de un posible accidente. Estas dos significativas barreras previenen que estas centrales puedan construirse con la flexibilidad de la que gozan otro tipo de centrales de mejor aceptaciàƒ³n como las centrales térmicas a gas natural.

En América Latina existen varias centrales nucleares en operaciàƒ³n en paàƒ­ses como México, Brasil y Argentina, y otros paàƒ­ses como Chile estàƒ¡n abiertos a discutir su posible inclusiàƒ³n en su matriz de generaciàƒ³n. Los paàƒ­ses que ya cuentan con centrales nucleares también estàƒ¡n pensando en incrementar su capacidad nuclear, aunque sus avances tampoco son ràƒ¡pidos en esta materia a pesar de tener ya experiencia con estas plantas.

México enclave estratégico

El mercado mexicano podràƒ­a ser un enclave estratégico para el desarrollo de energàƒ­a nuclear en Latinoamérica, principalmente debido a su proximidad con Estados Unidos, mercado que cuenta con 104 reactores nucleares que proporcionan el 20 por ciento de la capacidad instalada en ese paàƒ­s. El nàƒºmero de nuevas centrales en ese mercado va a crecer significativamente hasta el 2020, ya que hay màƒ¡s de 15 centrales que podràƒ­an entrar a operar en este peràƒ­odo.

Esta cercanàƒ­a con Estados Unidos y la proliferaciàƒ³n de estas centrales en este paàƒ­s podràƒ­a llegar a tener algàƒºn tipo de impacto positivo, especialmente en el norte del paàƒ­s, donde la cooperaciàƒ³n energética con los estados fronterizos con México ya es una realidad que ha provocado la construcciàƒ³n de centrales eléctricas en México que abastecen a Estados Unidos. à‚¿Podràƒ­a esta cooperaciàƒ³n eléctrica incluir a centrales nucleares?

Por el momento, México sigue apostando por la energàƒ­a térmica a gas natural y a las grandes hidroeléctricas, siendo su siguiente opciàƒ³n las renovables como la eàƒ³lica o la geotermia. Tanto el carbàƒ³n, que aàƒºn juega un importante papel en ese mercado, como la energàƒ­a nuclear ocupan un rol secundario en los planes de expansiàƒ³n eléctricos de México.

Esto no previene que desde la Sociedad Nuclear Mexicana (SNM) se demande que se incremente la energàƒ­a nuclear en el paàƒ­s, con, como màƒ­nimo, un reactor adicional que podràƒ­a instalarse en la àƒºnica central nuclear del paàƒ­s La Laguna Verde, que cuenta con dos reactores. SNM argumenta que la energàƒ­a nuclear estàƒ¡ siendo utilizada por las economàƒ­as màƒ¡s potentes del mundo para cubrir sus necesidades. Francia, por ejemplo, produce un 80 por ciento de su electricidad con centrales nucleares. En la Uniàƒ³n Europea estas centrales generan el 19 por ciento del total. En México, la energàƒ­a nuclear cuenta con una participaciàƒ³n de mercado del tres por ciento, dice SNM.

La expansiàƒ³n de la energàƒ­a nuclear en México puede ser una realidad después de algo màƒ¡s de 20 aàƒ±os sin que se tome una decisiàƒ³n en firme sobre el avance de este tipo de generaciàƒ³n eléctrica en el paàƒ­s.

La Secretaria de Energàƒ­a (Sener) parece dispuesta a apoyar la construcciàƒ³n de centrales nucleares adicionales, en parte porque estudios realizados en ese mercado estiman que el precio de la energàƒ­a resultante de estas centrales es competitivo con el precio ofrecido por las centrales a gas natural.

La intenciàƒ³n inicial pasa por la construcciàƒ³n de una segunda central nuclear en el paàƒ­s que tendràƒ­a una capacidad de 1.500 MW de potencia instalada y que requeriràƒ­a una inversiàƒ³n de 3.000 millones de dàƒ³lares. Esta central podràƒ­a entrar a operar en 2015. También se plantea la posibilidad de construir dos reactores adicionales en la central existente Laguna Verde.

La Laguna Verde

México cuenta con energàƒ­a nuclear desde 1989 cuando el primer reactor de la central nuclear la Laguna Verde fue conectado a la red de transmisiàƒ³n nacional. El segundo reactor entràƒ³ en acciàƒ³n en 1995. La decisiàƒ³n de incluir la energàƒ­a nuclear en la matriz de generaciàƒ³n se decidiàƒ³ a principios de los aàƒ±os setenta y no fue hasta finales de ese misma década que se iniciàƒ³ su construcciàƒ³n.

La central utiliza dos unidades generadoras que tienen una capacidad de 682,5 MW cada una, proporcionando un total de 1.373 MW al sistema nacional. Los reactores, de Agua Hirviente (BWR-5) con contenciàƒ³n tipo Mark II de ciclo directo, se adquirieron del proveedor General Electric (GE) y la construcciàƒ³n de la central se llevàƒ³ a cabo por empresas de ingenieràƒ­a mexicanas.

La central se encuentra en estos momentos siendo actualizada para ampliar su capacidad de generaciàƒ³n en un 20 por ciento, lo que supondràƒ­a incrementar su capacidad nominal a 1.634 MW. Esta actualizaciàƒ³n, acordada en 2007, la estàƒ¡n llevando a cabo Iberdrola Ingenieràƒ­a y Alstom en consorcio, después de adjudicarse una licitaciàƒ³n de la Comisiàƒ³n Federal de Electricidad (CFE) en la que participaron también otros consorcios liderados por GE y Siemens, respectivamente.

El costo de la modernizaciàƒ³n de la central asciende a 605 millones de dàƒ³lares, de los cuales un 70 por ciento seràƒ­a para la espaàƒ±ola Iberdrola Ingeniaràƒ­a y un 30 por ciento para la alemana Alstom. Se estima que las obras de mejora en la capacidad de la central tendràƒ¡ una duraciàƒ³n de tres aàƒ±os, por lo que estaràƒ­a completada en 2010.

Seguridad de la central

Como cualquier central nuclear sus medidas de seguridad pasan a ser un motivo prioritario y el gobierno desde varios frentes intenta defender el màƒ­nimo riesgo de accidentes que tienen estas centrales. Prueba de ello fue la reciente prueba realizada por La Secretaràƒ­a de Gobernaciàƒ³n (SEGOB) que informàƒ³ sobre la realizaciàƒ³n de un simulacro de emergencia en La Laguna Verde. El simulacro fue supervisado por la Comisiàƒ³n Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias. El simulacro de emergencia, conocido a nivel internacional como ConvEx-3 2008, estàƒ¡ diseàƒ±ado para que el operador de la central adquiera experiencia en caso de que se produzca una fuga radioeléctrica. A pesar de que hay centrales nucleares en otros paàƒ­ses de la regiàƒ³n, esta es la primera vez, segàƒºn SEGOB, que este tipo de ejercicio se realiza en alguna central de Latinoamérica.

Por su parte la CFE declara en su pàƒ¡gina web que el riesgo de una falla en estas centrales nucleares es “inferior a la de cualquier planta industrial que utilice calor para trabajar”. Y aàƒ±ade que “la Central Nucleoeléctrica Laguna Verde cumple con las màƒ¡s estrictas normas internacionales de seguridad y su operaciàƒ³n es certificada y supervisada directamente por los organismos reguladores nacionales e internacionales, para la aplicaciàƒ³n de la energàƒ­a nuclear”.

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