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México pone en marcha su mayor ciclo combinado

Las centrales a gas de cinclo combinado siguen siendo una de las grandes apuestas de este mercado para cubrir las necesidades energéticas mientras algunos proyectos hidroeléctricos se retrasan.

México cuenta con una capacidad instalada de cerca de 50 GW de los cuales màƒ¡s del 80 por ciento aproximadamente proviene de plantas térmicas. Segàƒºn la secretaria de energàƒ­a (Sener), se deberàƒ­an aàƒ±adir cerca de 30 GW de potencia en la pràƒ³xima década para que México pueda satisfacer la demanda proyectada.


Central térmica Altamira V
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México cuenta con un mercado donde la energàƒ­a producida se la dividen los organismos pàƒºblicos como Comisiàƒ³n Federal de Energàƒ­a (CFE), Luz y Fuerza del Norte (LFC) y Petràƒ³leos de México (Pemex); los productores independientes de energàƒ­a, siendo el mayor Iberdrola; y los proyectos de autoabastecimiento y cogeneraciàƒ³n.

Y dentro de las necesidades energéticas estàƒ¡ la actual composiciàƒ³n del mercado y las discusiones sobre si debe abrirse a la competencia como medida para asegurar la inversiàƒ³n en nuevos proyectos.

Y con esta discusiàƒ³n sobre la mesa, que lleva aàƒ±os, en algunos àƒ¡mbitos pàƒºblicos se asegura que México tiene en estos momentos una sobre capacidad que hace que algunas de las nuevas plantas estén siendo subutilizadas. En cualquier caso, parece que la reforma del mercado es necesaria y la problemàƒ¡tica radica màƒ¡s en elaborarla de tal manera que haya consenso.

Por la parte de los consumidores, el mercado estàƒ¡ dividido en cinco categoràƒ­as: sector agràƒ­cola, residencial, comercial, servicios e industrial, siendo este àƒºltimo el mayor consumidor de este bien con un 59 por ciento del consumo total, segàƒºn datos de Sener para el aàƒ±o 2004, los màƒ¡s recientes hechos pàƒºblicos.

Varios son los paràƒ¡metros utilizados para estimar la demanda y consumo de energàƒ­a a futuro, y en sus estudios Sener estima que del aàƒ±o 2005 al 2014 el consumo nacional creceràƒ¡ a una tasa anual del 5,2 por ciento. Esta cifra es superior a los 10 àƒºltimos aàƒ±os, donde el consumo de energàƒ­a creciàƒ³ a una tasa anual del 4,5 por ciento.

De todos los grupos de consumidores se espera que sea el industrial el que crezca a una tasa anual mayor, cifrada por la Sener en el seis por ciento anual, para pasar del 59 por ciento de todo el consumo al 62 por ciento en el aàƒ±o 2014.

Una de las preocupaciones del mercado mexicano para la pràƒ³xima década son los precios de su energàƒ­a eléctrica. Debido a la composiciàƒ³n actual de la matriz, principalmente térmica, México debe tener en cuenta los precios de los combustibles fàƒ³siles.

El gas natural estàƒ¡ siendo una de las apuestas para satisfacer la demanda a futuro. Este insumo ha experimentado fuertes subidas de precio el los àƒºltimos tiempos debido a varios factores que Sener considera circunstanciales, por lo que espera que los precios del gas natural bajen y se estabilicen aunque nunca hasta los niveles experimentados hace cinco o seis aàƒ±os.

Y aunque hay proyectos hidroeléctricos importantes como El Cajàƒ³n, La Parota o La Yesca, estos parece que se veràƒ¡n retrasados, especialmente los dos àƒºltimos, mientras que nuevas plantas a gas de ciclo combinado seguiràƒ¡n entrando en acciàƒ³n en los pràƒ³ximos dos aàƒ±os.

Importancia del gas natural

Mientras otros mercados en Latinoamérica tienen dudas sobre el uso de gas natural, México estàƒ¡ apostando fuerte por este combustible para cubrir una gran parte de sus necesidades de energàƒ­a eléctrica en los pràƒ³ximos aàƒ±os mientras intenta alejarse de los derivados del petràƒ³leo.

A pesar de los precios actuales del gas natural, la situaciàƒ³n parece propicia en este mercado para que las inversiones en plantas térmicas a gas, muchas de las cuales inician como ciclo combinado, sigan produciéndose, especialmente porque se estàƒ¡n llevando a cabo obras importantes para asegurar que estas plantas cuenten con el abastecimiento de gas natural necesario para poder operar.

Un par de estas importantes obras se inauguraron a finales de octubre: la terminal de gas natural de Altamira y el gasoducto Naranjos-Tamazunchale, obras que permitiràƒ¡n garantizar el suministro de gas natural para las centrales eléctricas de la regiàƒ³n: Altamira V, Tuxpan V y Tamazunchale.

La terminal de gas natural de Altamira es considerada una obra “estratégica” para el desarrollo de México, ya que garantiza el abastecimiento de gas natural en el largo plazo en las mejores condiciones de calidad y precio.

La terminal de gas natural de Altamira ocupa una superficie de 22 hectàƒ¡reas y se localiza en la Administraciàƒ³n Portuaria Integral de Altamira.

Su construcciàƒ³n requiriàƒ³ una inversiàƒ³n de 440 millones de dàƒ³lares y fue desarrollada por el consorcio denominado Shell Gas B. V. / Total Gaz / Mitsui Co.

La obra incluye: instalaciones maràƒ­timas para que los buques-tanque que transportan gas natural licuado (LNG, por sus siglas en inglés) descarguen su contenido; dos tanques con capacidad de almacenamiento de 150.000 metros càƒºbicos de LNG cada uno; instalaciones para la regasificaciàƒ³n del LNG; y un sistema de transporte y entrega de gas natural en las condiciones requeridas en los puntos de entrega.

La propia CFE firmàƒ³ un contrato de compra de regasificaciàƒ³n de LNG de 5200 millones de metros càƒºbicos anuales de Altamira. Este gas natural seràƒ¡ utilizado para las necesidades energéticas de la regiàƒ³n, entre ellas abastecer a varias centrales térmicas de ciclo combinado.

Y para llevar este gas a dichas centrales, se construyàƒ³ el gasoducto Naranjos-Tamazunchale, a través del cual se suministraràƒ¡ el gas natural que requeriràƒ¡n las centrales eléctricas Tamazunchale, Tamazunchale II y Tamazunchale III, todas ubicadas en el estado de San Luis Potosàƒ­, para su operaciàƒ³n.

El gasoducto tiene longitud de 130 kilàƒ³metros una y una capacidad de transporte de gas natural de 430 millones de pies càƒºbicos diarios.

El proyecto significàƒ³ una inversiàƒ³n de 192 millones de dàƒ³lares y su construcciàƒ³n estuvo totalmente financiada por el consorcio formado por las empresas TransCanada PipeLines Limited y TCP CentrOriente Ltd, que seràƒ¡ el encargado de suministrar el gas natural a las centrales eléctricas de la CFE a partir de diciembre de este aàƒ±o y por un periodo de 26 aàƒ±os.

Se pone en marcha el ciclo combinado Altamira V

Y pràƒ¡cticamente al unàƒ­sono con la inauguraciàƒ³n de la terminal de regasificaciàƒ³n de gas natural Altamira y el gasoducto, se puso en marcha la central Altamira V a finales de octubre. La inauguraciàƒ³n de la central estuvo rodeada de personalidades de México, entre las que se encontraban el Presidente de la naciàƒ³n Vicente Fox, asàƒ­ como la plana mayor de Iberdrola.

Y no es para menos, pues con esta planta Iberdrola no sàƒ³lo pone en marcha la central térmica de mayor potencia en el paàƒ­s, sino que ademàƒ¡s se convierte en el segundo generador del paàƒ­s por detràƒ¡s de la CFE, y el primero bajo el esquema de productor independiente de energàƒ­a (IPP por sus siglas en inglés).

La espaàƒ±ola Iberdrola estàƒ¡ jugando un papel importante en la expansiàƒ³n de la matriz energética de México, principalmente con la puesta en marcha de centrales térmicas de ciclo combinado pero también mediante otras fuentes como la propia energàƒ­a eàƒ³lica.

La planta Altamira V es toda una obra faraàƒ³nica. La planta cuenta con una capacidad de potencia de 1.121 MW y para llevarla a cabo se han invertido nada màƒ¡s y nada menos que 550 millones de dàƒ³lares.

No en vano en su construcciàƒ³n han llegado a trabajar 2.300 personas y se han empleado las tecnologàƒ­as màƒ¡s avanzadas no sàƒ³lo para su operaciàƒ³n que veràƒ¡ mejorada por un menor uso de agua y gas natural, sino también para que sea lo màƒ¡s amigable posible con el medio ambiente.

Esta central de ciclo combinado fue adjudicada a Iberdrola tras un concurso internacional promovido por la CFE. En virtud de los términos de los contratos firmados en su dàƒ­a, Iberdrola tiene asegurada la venta de toda la energàƒ­a que produzca durante 25 aàƒ±os a la propia CFE, que también suministraràƒ¡ el gas a la planta.

Ignacio Galàƒ¡n, Presidente de Iberdrola dijo que la entrada en funcionamiento de Altamira V representa una nueva muestra de “nuestro compromiso constante con el medio ambiente” y “que el desarrollo sostenible forma parte de nuestros valores màƒ¡s sàƒ³lidos y profundos”.

Ademàƒ¡s el presidente de la espaàƒ±ola enfatizàƒ³ su compromiso con México, donde la empresa contempla en su “Plan Estratégico” que va de 2007-2009 y que fue presentado el 4 de octubre por por el propio presidente de la compaàƒ±àƒ­a, una inversiàƒ³n de otros 1.200 millones de dàƒ³lares aproximadamente.

Iberdrola ya cuenta con una potencia en México de màƒ¡s de 3.800 MW, cuya producciàƒ³n anual asciende a unos 30.000 millones de kWh. Esta capacidad instalada se reparte entre los ciclos combinados de Monterrey III (1.037 MW), Altamira III y IV (1.036 MW), La Laguna II (500 MW) y Altamira V (1.121 MW), y la planta de cogeneraciàƒ³n de Enertek, de 120 MW.

La Compaàƒ±àƒ­a estàƒ¡ construyendo otro ciclo màƒ¡s en este paàƒ­s: el de Tamazunchale de 1.135 MW, que comenzaràƒ¡ a funcionar en 2007 y que es la mayor central eléctrica licitada hasta ahora en México.

Ademàƒ¡s Iberdrola estàƒ¡ desarrollando parques eàƒ³licos en Oxaca que suman en total una capacidad de 150 MW de potencia.

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