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La geotermia también avanza en Latinoamérica

Algunos paàƒ­ses cuentan con interesantes recursos geotérmicos; parece que algunos ya empiezan a aprovecharlos

La regiàƒ³n latinoamericana cuenta con paàƒ­ses con interesantes recursos geotérmicos que todavàƒ­a no se estàƒ¡n aprovechando, pues como sucede con todas las energàƒ­as renovables no convencionales encontrar inversores para nuevas alternativas no es tarea sencilla, especialmente si algunas de estas nuevas alternativas no son competitivas en precio con las opciones tradicionales.

Aunque la actividad geotérmica se estàƒ¡ activando en varios mercados de la regiàƒ³n, son los centroamericanos los que muestran un elevado dinamismo en términos proporcionales con respecto al resto de los mercados. Esta regiàƒ³n, que cuenta con valiosos recursos geotérmicos, intenta evitar su dependencia en los combustibles fàƒ³siles para la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica.

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Costa Rica es uno de los paàƒ­ses pioneros en el uso de este tipo de fuentes, pues en 1963 la crisis de los combustibles fàƒ³siles forzàƒ³ al Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) a buscar alternativas, siendo la geotermia una de las opciones estudiadas. Sin embargo, no seràƒ­a hasta 1994 cuando entraràƒ­a en operaciàƒ³n la primera central utilizando el calor de la tierra para generar electricidad a través de cinco centrales que suman una capacidad instalada de 163,5 MW.

En la actualidad el ICE trabaja en el desarrollo de una nueva central geotérmica que se conoce bajo el nombre de Las Pailas. Después de los estudios de factibilidad, se han llevado a cabo los trabajos para la perforaciàƒ³n de cinco pozos y ya se ha iniciado la instalaciàƒ³n de la infraestructura para contar con una central de 35 MW de capacidad. La central iniciaràƒ¡ sus operaciones comerciales en 2010, segàƒºn datos del propio ICE.

Costa Rica no es el àƒºnico paàƒ­s que ha desarrollado en el pasado este tipo de fuente, ni tampoco el àƒºnico que recientemente anuncia un incremento en la capacidad. Nicaragua también planea ampliar la capacidad de generaciàƒ³n a través de la geotermia. La empresa Polaris Energy Nicaragua, subsidiaria de Polaris Geothermal de Canadàƒ¡, firmàƒ³ un contrato con la empresa brasileàƒ±a Queiroz Galvàƒ£o para la ampliaciàƒ³n de la capacidad de la central San Jacinto Tizate. Con esta ampliaciàƒ³n la central pasaràƒ¡ a contar de una capacidad de 10 MW a 34 MW. La inversiàƒ³n de esta ampliaciàƒ³n asciende a 96 millones de dàƒ³lares, segàƒºn un comunicado de la propia compaàƒ±àƒ­a canadiense. Este proyecto estàƒ¡ en parte financiado por el Banco Centroamérica de Integraciàƒ³n Econàƒ³mica (BCIE).

Honduras también cuenta con recursos geotérmicos identificados sin explotar. Segàƒºn estudios preliminares de la Secretaràƒ­a Recursos Naturales y Ambiente (SERNA), Honduras tiene un potencial de 125,3 MW de capacidad utilizando esta fuente de energàƒ­a. Recientemente la empresa GeoPlatanares anunciàƒ³ que terminaràƒ­a el estudio de factibilidad de una central que se ubicaràƒ­a en Platanares y que podràƒ­a contar con una capacidad de 48 MW. Colàƒ³n es otro de los lugares sin explotar donde también se podràƒ­a obtener dicha capacidad.

Pero no son sàƒ³lo los paàƒ­ses de Centroamérica los que estàƒ¡n mirando con interés a este tipo de energàƒ­a renovable. México cuenta con un potencial estimado de 2,400 MW de capacidad utilizando esta fuente de energàƒ­a que es ya importante en Baja California donde la central Cierro Prieto, de 720 MW, provee casi la mitad de la energàƒ­a en esa regiàƒ³n. En 2006 el ex presidente de la naciàƒ³n, Vicente Fox, inauguraba la central geotérmica Los Azufres II con una capacidad instalada de 100 MW y que requiriàƒ³ una inversiàƒ³n de 109 millones de dàƒ³lares. En total la CFE cuenta con una capacidad de 960 MW con centrales geotérmicas que se veràƒ¡ ampliada con 25 MW adicionales cuando inicie operaciones la central Los Humeros en 2010.

Chile, mercado màƒ¡s necesitado que nunca de nueva generaciàƒ³n, también contempla la posibilidad de utilizar esta fuente de energàƒ­a pues se estima cuenta con una capacidad superior a los 3.500 MW.

Y para aprovechar este potencial, la empresa estatal de petràƒ³leo, Enap, y la minera Antofagasta Minerals suscribieron un acuerdo para el desarrollo de tres centrales geotérmicas que sumaràƒ¡n una capacidad instalada de 400 MW y que estaràƒ­an todas operativas en los pràƒ³ximos 10 aàƒ±os.

Este mismo aàƒ±o podràƒ­a entrar a operar la central Apacheta 1 que aportaràƒ­a una capacidad de 40 MW al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING). Ya a partir de 2011 nuevas centrales iniciaràƒ­an operaciones como la central Tatio I con otros 40 MW o Chillan 1 que aportaràƒ­a 25 MW al Sistema Interconectado Central (SIC) a partir de 2012.

Recientemente en el paàƒ­s vecino, Argentina, el gobernador de la provincia de Neuquén recibiàƒ³ a emisarios de la empresa finlandesa Esex, la cual planteàƒ³ la posibilidad de desarrollar una plantas geotérmicas en dicha regiàƒ³n aprovechando sus recursos. La empresa finlandesa tiene una larga experiencia en la generaciàƒ³n de energàƒ­a geotérmica en su mercado local donde provee el 90 por ciento de la energàƒ­a consumida por la poblaciàƒ³n en ese paàƒ­s.

Asàƒ­ pues, aunque la participaciàƒ³n de mercado de la energàƒ­a geotérmica es àƒ­nfima, ya que sàƒ³lo 20 paàƒ­ses en el mundo se aprovechan de esta fuente, Latinoamérica cuenta con abundantes recursos para su desarrollo, detalle que no estàƒ¡ pasando inadvertido para los diferentes gobiernos y empresas internacionales que se dedican a su desarrollo. Aunque no se puede esperar un crecimiento explosivo de este tipo de fuente de energàƒ­a, si puede sufrir un repunte importante dadas las necesidades y polàƒ­ticas de autosuficiencia perseguidas por la mayoràƒ­a de paàƒ­ses en Latinoamérica.

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