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La correcta combinaciàƒ³n de energàƒ­as renovables

Las energàƒ­as renovables jugaràƒ¡n un papel importante en el futuro del sector en Latinoamérica; su correcta ubicaciàƒ³n puede incrementar el valor de los activos energéticos ya instalados y de los futuros

En los pràƒ³ximos 20 aàƒ±os la regiàƒ³n latinoamericana experimentaràƒ¡ el segundo mayor crecimiento en demanda de electricidad en el mundo, superando en tres veces el crecimiento en Norteamérica, Europa y los paàƒ­ses industrializados de Asia. Su crecimiento àƒºnicamente se veràƒ¡ superado ligeramente por los paàƒ­ses asiàƒ¡ticos en vàƒ­as de desarrollo.

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Ademàƒ¡s del ràƒ¡pido crecimiento en la demanda de electricidad, otros factores fomentaràƒ¡n un cambio en los métodos empleados para ofertar electricidad. Por ejemplo, muchos paàƒ­ses en la regiàƒ³n son extremadamente dependientes en la hidroelectricidad, cuya disponibilidad se puede ver seriamente afectada–tanto ahora como en el futuro con el calentamiento global–por los efectos de El Niàƒ±o.

Para reducir esta sobre dependencia muchas naciones latinoamericanas estàƒ¡n realizando esfuerzos en el desarrollo de la generaciàƒ³n de electricidad a través de gas natural. Se prevé que la proporciàƒ³n de este tipo de generaciàƒ³n pasaràƒ¡ del 18 por ciento actual al 40 por ciento en 2030.

El peligro de apoyarse en demasàƒ­a en este recurso es que Latinoamérica no cuenta con las reservas de gas natural necesarias para abastecer las crecientes necesidades de energàƒ­a de la regiàƒ³n. Con màƒ¡s de dos tercios de las reservas de gas natural confinadas en la volàƒ¡til regiàƒ³n del Medio Oriente y Rusia, Latinoamérica aumentaràƒ¡ su dependencia en este insumo al igual que el resto del mundo.

Un desarrollo agresivo e integraciàƒ³n de energàƒ­a renovable puede ofrecer una alternativa para evitar la dependencia de fuentes de energàƒ­a que no abundan en la regiàƒ³n.

Entre las diferentes formas de energàƒ­as renovables, el futuro estaràƒ¡ marcado por la hidroelectricidad en mediana y pequeàƒ±a escala, energàƒ­a eàƒ³lica, biomasa y foto voltaica. Para asegurar un responsable desarrollo y efectivo manejo de estas fuentes de energàƒ­a es esencial entender su intermitencia, disponibilidad y variaciàƒ³n.

Energàƒ­a eàƒ³lica

La energàƒ­a eàƒ³lica seràƒ¡ la energàƒ­a renovable de mayor crecimiento en los pràƒ³ximos 20 aàƒ±os. Posiblemente lo màƒ¡s prometedor en lo referente a este tipo de energàƒ­a es lo relativo al alto potencial de producciàƒ³n que se puede conseguir en muchas regiones. Sistemas montaàƒ±osos, empezando en Sierra Madre, México, y extendiéndose casi ininterrumpidamente hasta los Andes en el inicio del Cono Sur, crean un canal de excelentes condiciones eàƒ³licas àƒºnicamente aprovechables en lugares especàƒ­ficos y bien localizados que cuentan con la posibilidad de ofrecer altos niveles de producciàƒ³n de energàƒ­a eàƒ³lica.

La zona central de Chile (ver figura 1) es un claro ejemplo de una zona que cuenta con este recurso natural de manera muy localizada, donde es aparente que existen excelentes recursos para el desarrollo de energàƒ­a eàƒ³lica. En ciertos lugares estas regiones incluso se encuentran cercanas a zonas con centros urbanos asàƒ­ como a sistemas de transmisiàƒ³n existentes.

Mediante la creaciàƒ³n de un modelo climatolàƒ³gico a tres aàƒ±os de vientos en las regiones de Panamàƒ¡, el norte de Ecuador, Venezuela occidental y la mayoràƒ­a de Colombia (ver figura 2) se obtienen resultado que muestran que los recursos eàƒ³licos son muy favorables y muy localizados en estas regiones.

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Estos mapas sàƒ³lo ofrecen una perspectiva del recurso, mostrando las regiones de vientos favorables pero sin indicar cuando este recurso estàƒ¡ disponible para la generaciàƒ³n de electricidad ni de càƒ³mo se integra a los recursos de generaciàƒ³n disponibles en estas regiones.

En muchos lugares de Latinoamérica proyectos de energàƒ­a eàƒ³lica correctamente ubicados pueden convertirse en un excelente recurso complementario para las generadoras hidroeléctricas existentes.

Por ejemplo, en las regiones del centro y norte de Colombia, la energàƒ­a eàƒ³lica muestra una correlaciàƒ³n negativa con los afluentes de los ràƒ­os por estaciàƒ³n del aàƒ±o. Es decir, que proyectos de energàƒ­a correctamente situados produciràƒ­an su mayor producciàƒ³n de energàƒ­a cuando los ràƒ­os, y por ende la energàƒ­a hidroeléctrica, se encuentran en sus niveles màƒ¡s bajos.

Otro importante beneficio de algunos de los proyectos eàƒ³licos que podràƒ­an ser desarrollados en estas zonas es que no sufriràƒ­a cambios extremos en su producciàƒ³n como los experimentados por la disponibilidad de agua durante los aàƒ±os afectados por El Niàƒ±o o La Niàƒ±a.

Las sequàƒ­as producidas por las estaciones y cambios climàƒ¡ticos han sido desastrosos para la producciàƒ³n de energàƒ­a en los àƒºltimos aàƒ±os en varios paàƒ­ses de la regiàƒ³n. La energàƒ­a eàƒ³lica puede ofrecer una manera efectiva en cuanto a costos para proteger la producciàƒ³n de energàƒ­a y la volatilidad experimentada por algunas plantas hidroeléctricas a la hora de ofrecer energàƒ­a. Esta protecciàƒ³n contra la volatilidad es extremadamente importante en aàƒ±os donde ocurren sequàƒ­as.

Para zonas remotas, pequeàƒ±as centrales eàƒ³licas pueden ser ubicadas cercanas a plantas hidroeléctricas existentes o en lugares donde en el futuro se podràƒ­an construir estas centrales hidroeléctricas. Con una àƒ³ptima orquestaciàƒ³n de ambos recursos mediante previsiones confiables, se puede asegurar la generaciàƒ³n de energàƒ­a independientemente de las condiciones estacionarias.

Otras renovables

Ademàƒ¡s de energàƒ­a eàƒ³lica y hidroeléctrica, la energàƒ­a solar también muestra un potencial en la mayoràƒ­a de América Latina, especialmente en zonas tropicales y sub tropicales.

Aunque todavàƒ­a la energàƒ­a solar es extremadamente cara en relaciàƒ³n a otras formas de energàƒ­a, este tipo de energàƒ­a experimentaràƒ¡ el mayor decrecimiento de costos de generaciàƒ³n en los pràƒ³ximos 20 aàƒ±os. Considerando los costos de construir y mantener làƒ­neas de transmisiàƒ³n a zonas remotas, la energàƒ­a solar puede ser una alternativa de costos eficientes en muchas zonas rurales.

Pero la opciàƒ³n a futuro màƒ¡s interesante en la conjugaciàƒ³n efectiva de las energàƒ­as renovables siendo utilizadas en conjunto con los activos de generaciàƒ³n tradicionales de combustiàƒ³n. Esta combinaciàƒ³n entre métodos tradicionales y las fuentes de energàƒ­a renovables, ya sea eàƒ³lica, hidroeléctrica de pequeàƒ±a escala, solar o biomasa, realizada de manera adecuada es la mejor opciàƒ³n para asegurar el suministro de energàƒ­a y cumplir con los programas de electrificaciàƒ³n rural en los diferentes paàƒ­ses.

Este acercamiento de màƒºltiples activos con combustibles disàƒ­miles requiere un entendimiento profundo y la habilidad de proyectar la disponibilidad de recursos en una regiàƒ³n determinada.

Este tipo de evaluaciones es, en la actualidad, posible gracias a técnicas matemàƒ¡ticas y estadàƒ­sticas recientemente desarrolladas, por lo que la combinaciàƒ³n idàƒ³nea pueden ser establecidas. Incluso anàƒ¡lisis preliminares pueden ser llevados a cabo para regiones donde no se cuenta con observaciones de campo.

La intermitencia de los recursos basados en el clima presentan retos que una vez entendidos y considerados bajo el contexto de activos de generaciàƒ³n existentes y futuros, un efectivo plan para la construcciàƒ³n de proyectos, una proyecciàƒ³n adecuada de las reservas y mercadeàƒ¡ndolos efectivamente, hacen que la generaciàƒ³n de energàƒ­a pueda ser planeada para construir los proyectos en base a las propias fuerzas del recurso.

La combinaciàƒ³n de una demanda regional creciente, incentivos domésticos e internacionales y el cada vez màƒ¡s lucrativo mercado de los créditos de carbàƒ³n aseguraràƒ¡n que las energàƒ­as renovables, actualmente ya son competitivas en muchas àƒ¡reas, empezaràƒ¡n a crecer màƒ¡s ràƒ¡pidamente en Latinoamérica. La creciente inversiàƒ³n en el desarrollo de sistemas eàƒ³licos, solares y de hidroelectricidad a pequeàƒ±a escala por las principales empresas del sector como General Electric (GE), Siemens, AES y muchas otras, muestran que las renovables son una forma viable de energàƒ­a.

Mientras los beneficios de las energàƒ­as renovables son numerosos, los retos no deben ser minimizados, pero estos deben ser reconocidos, entendidos y tratados de manera que permita que los paàƒ­ses latinoamericanos se apoyen màƒ¡s en este tipo de energàƒ­as, lo que les permitiràƒ¡ ser màƒ¡s independientes en materia energética en el futuro.

Aunque la energàƒ­a renovable no reemplazaràƒ¡ a la generaciàƒ³n mediante combustibles fàƒ³siles–por lo menos no durante nuestras vidas–estas pueden y ofreceràƒ¡n una alternativa confiable, limpia y amigable con el medio ambiente que aumentaràƒ¡ estos métodos tradicionales. Ademàƒ¡s, seràƒ¡ mediante un buen entendimiento de sus defectos y virtudes, incluyendo intermitencia y confiabilidad del recurso, que las renovables pueden y ofreceràƒ¡n una manera efectiva y limpia de ofrecer generaciàƒ³n de electricidad a través de toda la regiàƒ³n latinoamericana.

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