La cogeneraciàƒ³n estàƒ¡ cada vez màƒ¡s de moda

La cogeneraciàƒ³n y la energàƒ­a descentralizada pueden estar ganando adeptos incluso en mercados con situaciones poco propicias para su desarrollo

Los sistemas de cogeneraciàƒ³n son aquellos que recuperan el exceso de calor como resultado de la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica para ser utilizado en diversos usos. Estos sistemas son, por lo tanto, màƒ¡s eficientes pues permiten utilizar dicha energàƒ­a térmica resultante en lugar de requerir màƒ¡s energàƒ­a eléctrica para generarla.

Ademàƒ¡s, este aprovechamiento térmico disminuye la cantidad de combustible necesario para cubrir las necesidades energéticas y térmicas. Al utilizar menos combustible, los sistemas de cogeneraciàƒ³n suponen un ahorro econàƒ³mico que ademàƒ¡s impacta positivamente en el medio ambiente, pues al ser màƒ¡s eficientes emiten menos para producir el mismo resultado energético.

Sin embargo, las plantas de cogeneraciàƒ³n también tienen inconvenientes, siendo el principal que la recuperaciàƒ³n de este calor resultante de la generaciàƒ³n de energàƒ­a no puede transportarse a largas distancias. Por ello, para aprovecharlo, la generaciàƒ³n debe producirse muy cerca o en las mismas instalaciones donde pretende utilizarse. De ahàƒ­ que muchos de estos sistemas se estén utilizando en hospitales, càƒ¡rceles, universidades, centros comerciales o por industrias con necesidades muy especàƒ­ficas.

La instalaciàƒ³n de estos sistemas se produce para cubrir las necesidades àƒºnicas de los lugares donde se instalan que no suelen ser elevadàƒ­simas-hasta 10MW en muchos casos-de ahàƒ­ que no se requieran grandes inversiones para ponerlas en marcha. Segàƒºn Gustavo Nielsen, gerente del àƒ¡rea de soluciones de energàƒ­a para el cono sur de Cummins, las inversiones de estos proyectos se pueden recuperar en de entre tres y ocho aàƒ±os, dependiendo de las particularidades de cada mercado en materia de energàƒ­a: precios de los combustibles y de la electricidad. Con precios atractivos de electricidad y en un mercado abierto, estas plantas de cogeneraciàƒ³n pueden revender su energàƒ­a sobrante a otros consumidores.

Debido a sus caracteràƒ­sticas, la cogeneraciàƒ³n se asocia también a la “descentralizaciàƒ³n” de la oferta de energàƒ­a, ya que en vez de depender de las grandes plantas generadoras, los lugares que emplean estos sistemas se auto abastecen de su propia electricidad y energàƒ­a térmica. Hay los que apuntan a que lo ideal es que los mercados opten por un sistema mixto de energàƒ­a centralizada con descentralizada ya que dicho esquema de mercado seràƒ­a màƒ¡s eficiente y seguro.

El World Survey of Decentrilized Energy 2005 elaborado por el World Alliance for Decentralized Energy (WADE), asegura que la disminuciàƒ³n de las reservas de algunos combustibles fàƒ³siles junto con el incremento de la demanda de energàƒ­a ha puesto presiàƒ³n en los precios de energàƒ­a y, dada las predicciones de demanda energética en el mundo, no parece haber seàƒ±ales de que esta presiàƒ³n en los precios vaya a disminuir. Nielsen concuerda y dice que hay una tendencia a que las tarifas de energàƒ­a sigan subiendo debido a los precios de los combustibles, lo que provoca que haya interés en proyectos de cogeneracion.

WADE advierte que los gobiernos deben adoptar medidas de utilizaciàƒ³n eficiente de los combustibles màƒ¡s demandados para la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica ya que las favorables condiciones econàƒ³micas en el mundo estàƒ¡n disparando la demanda de energàƒ­a.

Latinoamérica no es ajena a esta realidad. Alberto Moreno, Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), aseguraba recientemente que el crecimiento econàƒ³mico de la regiàƒ³n ha sido del 4,9 por ciento desde 2003, lo que supone el mejor ciclo econàƒ³mico de los àƒºltimos 30 aàƒ±os. De seguir este crecimiento econàƒ³mico, las necesidades energéticas de la regiàƒ³n van a seguir en aumento.

Segàƒºn WADE, en 2004 la participaciàƒ³n de mercado de las centrales descentralizadas (o de auto abastecimiento) eran un 7,2 por ciento del total de la capacidad de generaciàƒ³n a nivel mundial. Aunque la generaciàƒ³n descentralizada representa importante ventajas de ahorro de energàƒ­a, especialmente mediante el uso de sistemas de cogeneraciàƒ³n, el crecimiento ha sido àƒºnicamente de un 0,2 por ciento entre 2002 y 2004.

La capacidad instalada de energàƒ­a descentralizada en el mundo era a finales de 2004 de 281,9 GW, siendo la mayoràƒ­a de esta capacidad instalada mediante plantas eficientes de cogeneraciàƒ³n.

Segàƒºn WADE, las mayores oportunidades en la implementaciàƒ³n de sistemas de cogeneraciàƒ³n se encuentran en paàƒ­ses emergentes, con especial atenciàƒ³n a paàƒ­ses como China, India y el propio Brasil. De hecho en este àƒºltimo mercado, WADE dice que el nuevo modelo energético del paàƒ­s, que ofrece incentivos para estos sistemas, y los descubrimientos de gas en el sureste del paàƒ­s hacen que la cogeneraciàƒ³n tenga un potencial importante en ese mercado, aunque WADE advierte de la dificultad de cuantificar el potencial real.

Las zonas industriales de Rio de Janeiro y Sao Paulo son las que presentan las mejores condiciones para aprovechar sistemas de cogeneraciàƒ³n. Segàƒºn La Agencia Nacional de Energàƒ­a Eléctrica de Brasil (ANEEL), habàƒ­a a mediados de 2005 permisos de cogeneraciàƒ³n en Brasil que sumaban 977MW de capacidad instalada por una variedad de empresas pertenecientes a diferentes industrias tales como, grandes supermercados, canales de televisiàƒ³n, hoteles y empresas textiles, entre otras.

El mercado mexicano

México cuenta con importantes barreras para la puesta en marcha de proyectos de cogeneraciàƒ³n, aunque tiene un potencial importante para estos proyectos, segàƒºn datos de la Comisiàƒ³n Nacional para el Ahorro de Energàƒ­a (CONAE). Para WADE, las principales barreras son gubernamentales ya que se requieren una gran cantidad de permisos para poner en marcha estos proyectos. Segàƒºn Benito Prieto Baumann, gerente de ventas para Latinoamérica del negocio de turbinas a gas Jenbacher de General Electric (GE), las propias condiciones del mercado, como son el monopolio estatal, los elevados precios del gas y lo bajos precios de electricidad, previenen que se lleven a cabo màƒ¡s proyectos de este tipo. Aàƒºn asàƒ­ GE suministràƒ³ recientemente un sistema de cogeneraciàƒ³n Jenbacher de 1MW que comparten las empresas La Costeàƒ±a y Jugomex, en la que se utiliza biogàƒ¡s procedente de una planta de tratamiento de aguas residuales, como una fuente econàƒ³mica de energàƒ­a, reduciendo asàƒ­ substancialmente el coste del combustible y haciendo posible un ahorro energético considerable.

Entre las industrias que operan en México, màƒ¡s de 1.700 estàƒ¡n en condiciones de instalar sistemas de cogeneraciàƒ³n para reducir sus consumos energéticos, reducir costos e incrementar sus procesos productivos, dice CONAE. El potencial de cogeneraciàƒ³n de esas empresas es del orden de 15.000 MW, equivalente a la cuarta parte de la capacidad instalada en el sistema eléctrico nacional en la actualidad. No obstante, continàƒºa siendo muy reducido el nàƒºmero de industrias-apenas 30-que generan en sus propias instalaciones la energàƒ­a que consumen.

Dos de las empresas màƒ¡s grandes de México, la petrolera Petràƒ³leos Mexicanos (Pemex) y la empresa de telecomunicaciones Teléfonos de México (Telmex), han anunciado planes de poner en marcha planes de cogeneraciàƒ³n con miras a abaratar sus costos de energàƒ­a.

Pemex iniciaràƒ¡ los estudios de detalle del primer proyecto de cogeneraciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica en el Centro Procesador de Gas de Nuevo Pemex, Tabasco, a partir del primer semestre del presente aàƒ±o, el cual, al producir la energàƒ­a que requiere la empresa y vender excedentes a la Comisiàƒ³n Federal de Electricidad (CFE), permitiràƒ¡ un ahorro anual de alrededor de 50 millones de dàƒ³lares.

Actualmente, el consumo de energàƒ­a eléctrica de Pemex es de 1.000MW, y cuenta con una capacidad neta de 1.400MW. Sin embargo, bajo el marco regulatorio actual, la empresa sàƒ³lo puede aprovechar dicha capacidad para satisfacer aproximadamente el 80 por ciento de sus necesidades. El resto lo compra a CFE, a un costo 250 por ciento por arriba del precio de venta a los industriales.

Este proyecto de cogeneraciàƒ³n, cuyo estudio técnico-econàƒ³mico se encuentra a cargo de Pemex Gas y Petroquàƒ­mica Bàƒ¡sica, requeriràƒ¡ de una inversiàƒ³n aproximada de 240 millones de dàƒ³lares y podràƒ¡ generar entre 250 y 300MW, los cuales se podràƒ­an llevar a pràƒ¡cticamente todas las instalaciones de la empresa en el sur de Veracruz y Tabasco, en tanto el resto se venderàƒ­a a la CFE. Se estima que Pemex tiene capacidad para cogenerar 4.000MW.

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Por su parte, la telefàƒ³nica Telmex recibiàƒ³ a durante los àƒºltimos cuatro meses del aàƒ±o pasado 80 permisos para el autoabastecimiento con centrales eléctricas de cogeneraciàƒ³n utilizando como combustible el diesel. El total de estos permisos le otorgaràƒ¡n a Telmex una capacidad instalada propia de 84MW. Con estos permisos Telmex auto abasteceràƒ¡ a sus propias centrales telefàƒ³nicas. La mayoràƒ­a de estas centrales-43 o 53MW de la capacidad total-estàƒ¡n ubicadas en Ciudad de México.

En total Telmex consumiràƒ¡ 10.000 metros càƒºbicos de diesel al aàƒ±o para la producciàƒ³n de dicha energàƒ­a eléctrica. Como en el caso de Pemex, y segàƒºn la legislaciàƒ³n vigente en México, Telmex deberàƒ¡ poner a disposiciàƒ³n de CFE la energàƒ­a sobrante asàƒ­ como asistir a esta entidad en casos de emergencia.

Telmex ya contaba con la instalaciàƒ³n de algunos de estos equipos que se utilizaban como equipos de emergencia en caso de que hubiese un fallo de suministro por parte de la CFE. Ahora, estas centrales funcionaràƒ¡n como sistemas primarios para Telmex. La telefàƒ³nica asegura que la peticiàƒ³n de estos permisos se llevàƒ³ a cabo para abaratar los costos de energàƒ­a eléctrica.

Los sistemas de cogeneraciàƒ³n gracias a su eficiencia se presentan como una opciàƒ³n viable para aquellos paàƒ­ses que requieren ahorrar en combustible y cuyas necesidades energéticas estàƒ¡n al làƒ­mite de no poder ser cubiertas por las plantas tradicionales.

Aàƒºn asàƒ­, en algunos mercados los precios de los combustibles o de la energàƒ­a eléctrica, y la estructura de mercado pueden suponer un freno para estos proyectos, que pueden aliviar de manera considerable la carga en las redes de muchos de los paàƒ­ses latinoamericanos.

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