à‚¿Sàƒ³lo se pueden poner parches?

Estamos tan acostumbrados a que haya mal estar en el sector eléctrico en Latinoamérica en general por parte de todos sus agentes-generadoras, distribuidoras, usuarios residenciales, industriales, los gobiernos, etc- que ya no llama la atenciàƒ³n que parezca haber convulsiàƒ³n en pràƒ¡cticamente todos los mercados de la regiàƒ³n. Todos se quejan de todos y pocos ponen soluciàƒ³n a una situaciàƒ³n que en algunos mercados debe ser atajada de inmediato.

Sin embargo, muchos mercados viven en una situaciàƒ³n donde los planes para el abastecimiento eléctrico no se pueden planear con calma y parece que la àƒºnica soluciàƒ³n para las administraciones actuales es poner parches que minimicen el impacto de planeamientos que parecen haber sido inadecuados.

Los problemas se amontonan en algunos mercados y aunque no todos sufren de todos los males a la vez, pràƒ¡cticamente ninguno queda exento de padecer màƒ¡s de dos al mismo tiempo.

En Centroamérica, por ejemplo, se pasàƒ³ a utilizar recursos propios como la hidroelectricidad a depender de combustibles fàƒ³siles, principalmente derivados del petràƒ³leo. Sàƒ³lo se ha necesitado una subida de estos combustibles-para nada despreciable-para que otros problemas no tratados afloren repentinamente.

Ahora ya no es sàƒ³lo cuestiàƒ³n del precio del petràƒ³leo y del impacto que éste tiene en las tarifas-y no importa en el fondo quien las pague-sino las ineficiencias para poder cobrar debidamente por la energàƒ­a, que muchas veces nada tiene que ver con fallas técnicas. à‚¿Por qué se ha esperado a que haya una situaciàƒ³n de crisis para atacar el problema del fraude de energàƒ­a eléctrica?

El fraude también impacta en los precios enfrentados por los usuarios. Los precios del petràƒ³leo estàƒ¡n fuera del control de los paàƒ­ses latinoamericanos, pero no asàƒ­ el prevenir el fraude de energàƒ­a.

Quejas por las inminentes subidas de precios estàƒ¡n al orden del dàƒ­a en algunos mercados centroamericanos, México, Ecuador y Repàƒºblica Dominicana, por nombrar algunos.

En este debate, empiezan a salir a la palestra proponentes de aprovechar àƒºnicamente los recursos autàƒ³ctonos de cada mercado como medida para evitar las importaciones de combustibles fàƒ³siles y evitar asàƒ­ las fluctuaciones en sus precios y el impacto que tienen en el sector eléctrico.

Sin embargo, muchos olvidan que ya hubo crisis cuando muchas de las matrices eran sobre dependientes de la energàƒ­a hidroeléctrica. Chile y Brasil son dos claros ejemplos de como esta sobre dependencia fomentàƒ³ el uso de otras fuentes de energàƒ­a, donde el gas natural tomàƒ³ el protagonismo.

Ahora parece que las renovables, incluyendo la hidroelectricidad, son la tendencia hacia futuro. Es decir, volvemos a ir a golpe de lo que sucede en un momento puntual para planear el futuro. à‚¿Qué pasaràƒ¡ si los precios de los combustibles vuelven a los niveles de hace apenas unos aàƒ±os?

Esta dinàƒ¡mica es negativa en sàƒ­ misma y es ademàƒ¡s percibida de manera negativa por los propios inversionistas. La pregunta es, dada la herencia à‚¿pueden los mercados dejar de poner parches y crear un plan a mediano y largo plazo que mejore la situaciàƒ³n actual?

Rafael A. Junquera, Editor

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