Integraciàƒ³n energética en Latinoamérica coge fuerza

Por un corresponsal de Potencia
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La integraciàƒ³n energética en Latinoamérica entràƒ³ un nuevo capàƒ­tulo recientemente cuando se anunciàƒ³ recientemente que Chile busca comprar la energàƒ­a sobrante en Colombia.
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Sebastiàƒ¡n Piàƒ±era, presidente de Chile, busca que la abundante energàƒ­a que le sobra a Colombia en forma de gas natural, petràƒ³leo, carbàƒ³n y energàƒ­a hidràƒ¡ulica le llegue a su paàƒ­s.
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Sin embargo, la regiàƒ³n no estàƒ¡ tan desarrollada como paàƒ­ses como Canadàƒ¡ y Estados Unidos en materia de integraciàƒ³n energética y los mandatarios muchas veces se encuentran el obstàƒ¡culo de ponerse de acuerdo en las condicionas de compra y venta de la energàƒ­a. Ademàƒ¡s, las naciones no se fàƒ­an unas de otras y se corre el riesgo de la tentaciàƒ³n de cortar el suministro energético cuando se presenten conflictos polàƒ­ticos entre ellos.
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Hay beneficios. Se estima que un acuerdo entre Colombia y Chile podràƒ­a ayudar a reducir los costos energéticos al menos en un 25 por ciento en la regiàƒ³n conocida como Norte Grande, una de las seis grandes zonas en las que se divide Chile.
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De acuerdo a un reporte en El Mercurio, este proyecto de integraciàƒ³n energética supone inversiones por US$950,6m y unir fàƒ­sicamente desde San Marcos, al poniente de Colombia, hasta la estaciàƒ³n Crucero, en Chuquicamata -pasando por Ecuador, Peràƒº e incluso llegando a Bolivia.
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El proyecto pretende recorrer 2.536 kilàƒ³metros de làƒ­neas (de los cuales hay 213 ya hechos y 2.323 kilàƒ³metros deben construirse de cero) y varios escollos, segàƒºn el reporte de prensa.
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“Estamos trabajando con las naciones del Arco del Pacàƒ­fico, Colombia, Ecuador, Peràƒº, Chile y Bolivia, que estàƒ¡n avanzando hacia una integraciàƒ³n de sus redes eléctricas dentro de un programa al amparo del Banco Mundial”, ha dicho Piàƒ±era.
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El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (Pnud) estima que si se interconecta la red eléctrica de Colombia con Chile (sàƒ³lo al Sistema Interconectado del Norte Grande, Sing) hacia el 2014, los costos marginales descenderàƒ­an a valores cercanos a los 60 dàƒ³lares el megavatios, baja que se agudizaràƒ­a si también se unen las làƒ­neas con Bolivia.
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La capacidad generadora de electricidad de Colombia es clave para Chile, uno de los paàƒ­ses de la regiàƒ³n donde la electricidad es la màƒ¡s cara. De acuerdo a Andrés Taboada, director de Energàƒ­a de Colombia, ese paàƒ­s sudamericano tiene una capacidad instalada de 13.500 MW y espera que hacia el 2018 sea de 18.800 MW.
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Aparte de la necesidad de generar energàƒ­a, Chile también ha buscado recientemente mejorar sus credenciales ambientalistas. Es por eso que muchas veces se opta por comprar energàƒ­a de afuera en lugar de incrementar la producciàƒ³n de carbono con los recursos en sus minas.
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La interconexiàƒ³n regional se ha desarrollado recientemente en Latinoamérica. Cada vez màƒ¡s empresas tienen operaciones en distintas naciones y esto ayuda a la integraciàƒ³n. Por ejemplo, Enersis, una compaàƒ±àƒ­a controlada por Endesa Espaàƒ±a, ha invertido en energàƒ­a hidroeléctrica en Colombia. El grupo Suez ha también invertido en Chile y estàƒ¡ presente en Peràƒº, mientras que la empresa AES Gener tiene operaciones en Colombia.
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Sin embargo, voces en la regiàƒ³n han expresado preocupaciàƒ³n en el tema de integraciàƒ³n energética. José Samaniego, director de la divisiàƒ³n de desarrollo sostenible y asentamientos humanos de la Comisiàƒ³n Econàƒ³mica para América Latina y el Caribe (Cepal) de la ONU, dijo a BNamericas que el enfoque en integraciàƒ³n energética en Latinoamérica es insuficiente y debe modernizarse.
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Los paàƒ­ses de la regiàƒ³n han tradicionalmente concebido la idea de integraciàƒ³n como la conexiàƒ³n entre distintos paàƒ­ses mediante una infraestructura energética.à‚ Pero, segàƒºn este experto, los paàƒ­ses deben preocuparse no solo por càƒ³mo conectarse, sino también por càƒ³mo aprovechar de la mejor manera posible los recursos energéticos a su disposiciàƒ³n.
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“La manera antigua no es incorrecta, sino insuficiente. Es un enfoque incompleto. Ahora el desarrollo es un poco màƒ¡s complejo. El enfoque se tiene que modernizar”, dijo Samaniego.
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ࢀ¨Han existido iniciativas regionales para discutir el tema. Los funcionarios de once paàƒ­ses se reunieron recientemente en Santiago para discutir temas de coordinaciàƒ³n regional y fortalecer la relaciàƒ³n con los mercados asiàƒ¡ticos. Los paàƒ­ses participantes incluyeron: México, Costa Rica, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panamàƒ¡, Colombia, Ecuador y Peràƒº.
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Los funcionarios identificaron los temas en los que el proceso de integraciàƒ³n puede ser màƒ¡s ràƒ¡pido.
“Nosotros tenemos tratados de libre comercio con todos estos paàƒ­ses y estamos viendo de qué manera integrarnos màƒ¡s y avanzar en cosas que nos beneficien a todos. Por ejemplo, podràƒ­amos pensar en desgravaciones màƒ¡s ràƒ¡pidas en paàƒ­ses donde todavàƒ­a queda algo por avanzar,” dijo a El Mercurio el canciller chileno, Alfredo Moreno.
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“También en integraciàƒ³n fàƒ­sica y energética. Por ejemplo, hay un proyecto para hacer una integraciàƒ³n eléctrica entre varios paàƒ­ses. Podemos ver de qué manera hacerlo, energàƒ­a hidroeléctrica, gasoductos, etc.”
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