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Incrementa demanda de energàƒ­a eàƒ³lica en el mundo

Los elevados precios de los combustibles làƒ­quidos y del gas natural han disparado la demanda de energàƒ­a eàƒ³lica, aumentando el precio de los equipos y retrasando sus entregas en todo el mundo

Algunos sectores creyeron que el “boom” que vivàƒ­an algunos paàƒ­ses con la energàƒ­a eàƒ³lica, especialmente en Europa, era un fenàƒ³meno pasajero y puntual de esas regiones. Teniendo en cuenta que los proyectos eàƒ³licos no estàƒ¡n exentos de importantes barreras para ser viables, no era de extraàƒ±ar que en algunos mercados este tipo de energàƒ­a no acabara de despegar, especialmente si debàƒ­a competir con grandes plantas hidroeléctricas y energàƒ­a de bajo precio.

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Sin embargo, el escenario internacional ha cambiado en los àƒºltimos dos aàƒ±os, y el denominador comàƒºn que ha fomentado un incremento considerable en el desarrollo de proyectos eàƒ³licos no tiene que ver al cien por cien con la energàƒ­a eàƒ³lica-o las renovables-en sàƒ­ misma. Todo viene dado por un incremento sostenido del precio de los combustibles fàƒ³siles combinado con un incremento en la demanda de energàƒ­a a nivel mundial-factor que se aàƒ±ade al impacto del Protocolo de Kyoto y a los créditos de carbono, entre otros.

Cualquier nuevo proyecto de generaciàƒ³n de energàƒ­a debe competir en precio con los proyectos existentes en funcionamiento. Segàƒºn la realidad de cada mercado, este hecho supone un freno para la energàƒ­a eàƒ³lica, como sucede en muchos mercados latinoamericanos con fuertes recursos hàƒ­dricos. Por ello, factores externos, como ayudas o incentivos gubernamentales, o los créditos de carbono, han sido siempre un componente importante para el desarrollo y viabilidad de estos proyectos eàƒ³licos.

En la actualidad, sin embargo, la competitividad de estos proyectos se ha visto mejorada por el deterioro competitivo de otras fuentes de energàƒ­a con las que debe competir, especialmente cuando se trata de iniciar nuevos proyectos. Los elevados precios de los combustibles han cambiado el esquema de costos de las generadoras térmicas de todo el mundo. En Latinoamérica, donde muchos mercados han optado por el gas natural como la segunda fuente en importancia después de la hidroelectricidad, la incertidumbre con este combustible-Argentina, y por ende Chile, y Brasil son los màƒ¡s afectados por la situaciàƒ³n en Bolivia-ha provocado que algunos generadores busquen utilizar otros combustibles, que son màƒ¡s caros y que son menos eficientes con sus equipos existentes, diseàƒ±ados para la quema de gas natural.

Latinoamérica no es la àƒºnica regiàƒ³n en el mundo donde hay dudas sobre el futuro de ciertos combustibles. En Europa, sin ir màƒ¡s lejos, se habla de “crisis energética” debido a los elevados precios de los combustibles y a su progresivo agotamiento. Por ello, la Asociaciàƒ³n Europea de Energàƒ­a Eàƒ³lica (EWIA, por sus siglas en Inglés) recomienda que se utilicen fuentes de energàƒ­a que no requieran combustibles, pues el viejo continente estàƒ¡ “adicto” a ellos. Segàƒºn la asociaciàƒ³n, la instalaciàƒ³n del doble de las turbinas eàƒ³licas que ya estàƒ¡n instaladas incrementaràƒ­a en 11 veces la energàƒ­a eléctrica disponible en ese continente. De llevarse a cabo este incremento, la energàƒ­a eàƒ³lica cubriràƒ­a un 20 por ciento de las necesidades del continente en el 2030, incluso produciéndose un 50 por ciento de incremento en la demanda de energàƒ­a eléctrica.

Y ya no son sàƒ³lo los europeos los que miran a esta fuente de energàƒ­a como un alivio para sus necesidades futuras de energàƒ­a. Estados Unidos y Canadàƒ¡ son dos de los mercados donde se estàƒ¡ viendo mayor actividad en este segmento. De hecho, Estados Unidos es, en estos momentos, el paàƒ­s del mundo que registra los mayores niveles de crecimiento de energàƒ­a eàƒ³lica en el mundo.

La Asociaciàƒ³n Americana de Energàƒ­a Eàƒ³lica (AWEA, por sus siglas in inglés) dice que en Estados Unidos se instalaràƒ¡n durante este aàƒ±o unos 3.000 MW de potencia eàƒ³lica y las inversiones totales para el aàƒ±o podràƒ­an alcanzar los 4.000 millones de dàƒ³lares.

Durante los primeros meses de este aàƒ±o se han puesto en marcha 400 MW de energàƒ­a eàƒ³lica en ese paàƒ­s. La energàƒ­a eàƒ³lica es la fuente de energàƒ­a que màƒ¡s estàƒ¡ creciendo en ese mercados después de las plantas a gas natural. Segàƒºn datos de AWEA, las granjas eàƒ³licas estàƒ¡n ahorràƒ¡ndole al paàƒ­s 500 millones de pies càƒºbicos de gas natural al dàƒ­a, situaciàƒ³n que se considera deseable debido al actual elevado precio de este combustible.

Problemas de abastecimiento

El incremento en la demanda de equipos para la construcciàƒ³n de granjas eàƒ³licas podràƒ­a considerarse positivo, debido a que éstas ofrecen beneficios de ahorro de combustibles y son amigables con el medio ambiente. Sin embargo, el crecimiento de la demanda no ha sido igualada por la oferta que ha quedado rezagada provocando un cambio al alza en los de precios de los equipos-también se culpa a la subida del precio del acero como factor desencadenaste de la subida de precios de estos equipos.

Se espera que este desajuste sea temporal hasta que los proveedores de equipos adecuen su oferta a la nueva realidad, que no parece ser pasajera.

No sàƒ³lo los precios de los equipos han subido, sino que en algunos mercados las demoras en las entregas de equipos se han hecho notar. En algunos lugares la entrega de equipos se puede demorar hasta en 24 meses.

Energàƒ­a eàƒ³lica en la regiàƒ³n

La energàƒ­a eàƒ³lica también ha sufrido un incremento en el nàƒºmero de proyectos puestos en marcha en Latinoamérica. No en vano, algunos gobiernos, especialmente aquellos cuyos paàƒ­ses estàƒ¡n sintiendo con màƒ¡s fuerza el impacto en la subida de los precios de los combustibles, estàƒ¡n ayudando con mecanismos que permitan hacer que los proyectos de energàƒ­a eàƒ³lica sean viables.

Centroamérica cuenta con varios paàƒ­ses, como Costa Rica, Panamàƒ¡ o Nicaragua, que estàƒ¡n intentando promover este tipo de proyectos dentro de sus territorios. El principal incentivo de estos paàƒ­ses es la sobre dependencia de sus matrices eléctricas en los combustibles importados, ya que los paàƒ­ses de esta regiàƒ³n latinoamericana no cuentan con estos recursos dentro de sus propias fronteras. Algunos expertos empiezan a argumentar que con las subidas del petràƒ³leo, estos mercados deben olvidarse de estos combustible y empezar a buscar alternativas.

Estos mercados cuentas ademàƒ¡s con otra serie de ventajas para el desarrollo de estos proyectos. La mayoràƒ­a cuenta con zonas aptas para la puesta en marcha de los mismos. Ademàƒ¡s, al ser mercados pequeàƒ±os, las làƒ­neas de transmisiàƒ³n asociadas a ellos, y que muchas veces también suponen un freno a la hora de invertir en este tipo de proyectos, no deben recorrer grandes longitudes, reduciendo la inversiàƒ³n en ese sentido.

Pero no sàƒ³lo los paàƒ­ses con dependencia en la importaciàƒ³n de combustibles fàƒ³siles estàƒ¡n considerando a la energàƒ­a eàƒ³lica. Paàƒ­ses con fuertes reservas de combustibles fàƒ³siles, ven como la energàƒ­a eàƒ³lica les puede aliviar el consumo doméstico de sus propios recursos, los cuales pueden vender al exterior y asàƒ­ beneficiarse de los elevados precios en los mercados internacionales.

Parques eàƒ³licos en México y Brasil

Los paàƒ­ses de mayor poder econàƒ³mico en la regiàƒ³n, México y Brasil, estàƒ¡n dando ejemplo con la instalaciàƒ³n de parques eàƒ³licos significativos.

México es uno de los paàƒ­ses que màƒ¡s se estàƒ¡ moviendo en la construcciàƒ³n de este tipo de proyectos. En la regiàƒ³n sureàƒ±a de Oxaca se estima que hay un potencial de 3.000 MW que podràƒ­an ser generados mediante parques eàƒ³licos. De hecho, esa regiàƒ³n vio la construcciàƒ³n de la primera central eàƒ³lica de México y de Latinoamérica, segàƒºn la Comisiàƒ³n Federal de Energàƒ­a (CFE), llamada La Venta. No es la àƒºnica central que estaràƒ¡ en funcionamiento en esa regiàƒ³n, pues La Venta II, cuya construcciàƒ³n estàƒ¡ a cargo del consorcio formado por las empresas Gamesa Eàƒ³lica, Iberdrola Ingenieràƒ­a y Consultoràƒ­a México, iniciaràƒ¡ operaciones a finales de este aàƒ±o.

Ademàƒ¡s, el primero de septiembre de este aàƒ±o, la CFE iniciaràƒ¡ la licitaciàƒ³n de la central eàƒ³lica La Venta III que contaràƒ¡ con una capacidad instalada de 101,4 MW, una inversiàƒ³n de 120 millones de dàƒ³lares y que deberàƒ¡ iniciar operaciones comerciales para el aàƒ±o 2008.

En Brasil son varios los proyectos que se han puesto en marcha. Uno de los àƒºltimos es el desarrollado por Enerbrasil que cuenta con una capacidad de 49 MW. Desde finales del aàƒ±o pasado el Banco Nacional de Desarrollo (BNDES) ha apoyado la construcciàƒ³n de varios proyectos que suman un total de 150 MW de capacidad y un financiamiento de 268 millones de dàƒ³lares.

Otros mercados de importancia en la regiàƒ³n como el chileno, argentino o colombiano estàƒ¡n analizando las posibilidades eàƒ³licas de sus mercados y se estàƒ¡n anunciando algunas intenciones por parte de algunos grupos para seguir fomentando este tipo de proyectos que cada vez son màƒ¡s populares entre la comunidad de inversionistas. Sin embargo, no hay que dormirse en los laureles, pues como dice Kenneth Westrick, presidente de 3TIER Environmental Forecast Group, las oportunidades de desarrollo de estos proyectos son limitadas debido a que, aunque Latinoamérica cuenta con muchos lugares aptos para su desarrollo, una vez adjudicados las oportunidades para nuevos entrantes quedan limitadas.

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