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Energàƒ­a eàƒ³lica “offshore” cada vez màƒ¡s cerca

Algunos mercados estàƒ¡n explorando la instalaciàƒ³n de granjas eàƒ³licas en medio del mar. En América Latina se ha realizado algunas estimaciones pero su utilizaciàƒ³n aàƒºn estàƒ¡ lejos de producirse

Por redacciàƒ³n Potencia

De hecho, en 2008 Estados Unidos se convirtiàƒ³ en el paàƒ­s làƒ­der en cuanto a producciàƒ³n de energàƒ­a eàƒ³lica asàƒ­ como en su capacidad total instalada. Al cierre de 2008, Estados Unidos contaba con una capacidad eàƒ³lica de 25.369 MW, superando los 23.902 MW con los que contaba Alemania a finales de 2008. Ademàƒ¡s, durante ese aàƒ±o, Estados Unidos fue el paàƒ­s donde se instalaron màƒ¡s MW de capacidad adicional con 8.545 MW, por los 6.300 MW instalados en 2008 en China, uno de los mercados que también estàƒ¡ ràƒ¡pidamente asumiendo un liderazgo importante en el mercado de la energàƒ­a eàƒ³lica. El crecimiento en cuanto a centrales eàƒ³licas en Estados Unidos se situàƒ³ en el 45 por ciento en 2007 y en el 50 por ciento en 2008. Sin embargo, debido a la crisis econàƒ³mica que estàƒ¡ afectando a la naciàƒ³n norteamericana, el crecimiento para 2009 se estima en un 20 por ciento con respecto a 2008, lo que no deja de ser una cifra saludable dadas las condiciones macroeconàƒ³micas.

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En América Latina la actividad en relaciàƒ³n a la energàƒ­a eàƒ³lica también sigue mostrando signos positivos con la entrada en operaciàƒ³n de nuevas centrales en varios paàƒ­ses como México o Brasil, sino que ademàƒ¡s se empiezan a apuntar naciones que hasta ahora no contaban con centrales de este tipo. Asàƒ­, paàƒ­ses como Chile estàƒ¡n mostrando un importante àƒ­mpetu que sàƒ³lo puede verse frenado como consecuencia de la crisis econàƒ³mica global.

La energàƒ­a eàƒ³lica tiene un potencial aàƒºn por explotar y aunque sigue necesitando de ciertos incentivos para poder ser competitiva con el resto de alternativas convencionales su progresiàƒ³n en el mercado es acelerada a medida que los diferentes mercados buscan no sàƒ³lo diversificar sus matrices, sino tener màƒ¡s conciencia del medio ambiente y del impacto que la generaciàƒ³n de energàƒ­a convencional tiene sobre éste.

Energàƒ­a eàƒ³lica offshore

Ademàƒ¡s de las ubicaciones de las centrales eàƒ³licas en tierra, éstas pueden ubicarse en el mar, lo que se conoce como “offshore”. La ventaja de estas implementaciones es que suelen ofrecer mejores prestaciones que las centrales eàƒ³licas en tierra debido a que los vientos en la mar son màƒ¡s constantes, dicen los expertos en la materia.

En América Latina se han realizado algunas mediciones para una posible instalaciàƒ³n de este tipo de centrales, pero la actividad es màƒ­nima o inexistente debido a que todavàƒ­a hay muchos proyectos que pueden realizarse “onshore”. Sin embargo, hay paàƒ­ses como Reino Unido, Irlanda o Japàƒ³n, por razones obvias à‚–son islasà‚–estàƒ¡n evaluando este tipo de centrales eàƒ³licas, ya que entre otras cuestiones, pueden ser màƒ¡s eficientes que las centrales que se encuentran en tierra firme.

En la actualidad existen 10 centrales eàƒ³licas offshore en funcionamiento que suman una capacidad instalada total de 587 MW distribuidos en 316 molinos. Todos los proyectos se encuentra en el norte de Europa, en paàƒ­ses como Irlanda, Holanda, Suecia, Dinamarca o Reino Unido. Dinamarca es el paàƒ­s làƒ­der con este tipo de centrales, no sàƒ³lo por contar con seis de las 10 instalaciones, sino porque cuenta con las dos centrales de mayor tamaàƒ±o: Horns Rev con 160 MW de capacidad instalada con 80 molinos y que iniciàƒ³ operaciones en 2002, y Nysted con 158 MW de capacidad instalada a través de 72 molinos y que entràƒ³ en operaciàƒ³n en 2004. Esta àƒºltima central ofrece energàƒ­a eléctrica a 145.000 familias al aàƒ±o. Ademàƒ¡s, este paàƒ­s fue el primero en lanzar la primera central en 1991. Dinamarca estàƒ¡ evaluando el desarrollo del proyecto Horns Rev II que tendràƒ­a una capacidad instalada de 200 MW.

La àƒºltima central de estas caracteràƒ­sticas en entrar en operaciàƒ³n fue Scroby Sands en el Reino Unido con una capacidad instalada de 60 MW con 30 molinos instalados en 2004. Un aàƒ±o antes habàƒ­a entrado en operaciàƒ³n en ese mismo mercado la central North Hoyle con 60 MW y 30 molinos.

Segàƒºn datos de British Wind Energy Association (BWEA), existen 12 proyectos que estàƒ¡n siendo evaluados alrededor del mundo y que de ser llevados a cabo sumaràƒ­an una capacidad instalada total de 3.280 MW. Es interesante comprobar como los proyectos que se proponen son todos de gran magnitud, revirtiendo la tendencia de las primeras implementaciones que solàƒ­an ser de menor tamaàƒ±o. En Espaàƒ±a, por ejemplo, se planea una de estas centrales con una capacidad de 500 MW. Suecia va màƒ¡s allàƒ¡ y contempla una central de 750 MW. Este mercado tiene otros proyectos de 48 y 72 MW respectivamente bajo estudio. Estados Unidos tampoco se queda fuera y estaràƒ­a evaluando por lo menos dos centrales eàƒ³licas offshore, una de 420 MW y otra de 140 MW.

En Japàƒ³n se estaràƒ­a considerando la instalaciàƒ³n de varias de estas centrales para reducir las necesidades de importaciàƒ³n de combustibles fàƒ³siles. Se da la circunstancia de que Japàƒ³n tiene una elevada dependencia de insumos que no estàƒ¡n disponibles en su territorio y la energàƒ­a eàƒ³lica offshore se estima podràƒ­a abastecer a toda la isla en 20 aàƒ±os de llevarse a cabo varios de los proyectos que se estàƒ¡n proponiendo para el paàƒ­s nipàƒ³n.

Aunque la crisis econàƒ³mica puede afectar a algunos de estos proyectos, todo parece indicar que las centrales eàƒ³licas offshore seràƒ¡n un importante aliado para muchos de los mercados maduros que necesitan imperiosamente reducir sus emisiones de carbono. En otros mercados como los latinoamericanos, estas centrales pueden tardar màƒ¡s en llegar debido a la riqueza hàƒ­drica, de gas natural en algunos mercados y eàƒ³lica en tierra en zonas cercanas a las poblaciones o industrias que se necesita abastecer. Aàƒºn asàƒ­, la tecnologàƒ­a y sus posibilidades no deben pasar desapercibidas para la regiàƒ³n, especialmente si estas centrales son màƒ¡s eficientes offshore.

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