El viento cobra fuerza en Latinoamérica

Por un corresponsal de Potencia
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El viento nunca ha sido tan popular en la regiàƒ³n. Gracias al advenimiento del uso de energàƒ­as alternativas, la construcciàƒ³n de parques eàƒ³licos va creciendo en Latinoamérica y, segàƒºn algunos expertos, se espera que este crecimiento tan solo se acelere en los pràƒ³ximos aàƒ±os.
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En Costa Rica, por ejemplo, un consorcio de inversionistas de Italia, liderados por Valerio Catullo, tiene planes de producir energàƒ­a haciéndose por primera vez de las excelentes corrientes de viento de las que goza la zona de Guanacaste.
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El proyecto de inversiàƒ³n, denominado Proyecto Eàƒ³lico Montes de Oro, espera producir hasta 20 MW con la ayuda de ocho aerogeneradores instalados en una finca de 105 hectàƒ¡reas, reporta el periàƒ³dico La Naciàƒ³n.
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Este no es el primer plan de este tipo en el paàƒ­s de Centro América. Ya se han gestionado nuevos proyectos y ademàƒ¡s cinco parques eàƒ³licos operan ya en Costa Rica , segàƒºn reportes de prensa.
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Algunos proyectos se desarrollan en la zona del Guayabo de Bagaces. Ahàƒ­ tres compaàƒ±àƒ­as llevan avanzados permisos para operar los proyectos conocidos como Eàƒ³lico Guayabo, Los Leones y El Quijote.
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Eàƒ³lico Guayabo contaràƒ¡ con 50 aerogeneradores, mientras que el segundo proyecto se espera genere hasta 27 MW de energàƒ­a y comenzaràƒ¡ a operar a finales del 2013 o principios del aàƒ±o siguiente.
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Pero el paàƒ­s centroamericano no es el àƒºnico que avanza en la construcciàƒ³n de parques eàƒ³licos. En Brazil, la energàƒ­a eàƒ³lica ha contribuido a aumentar los ingresos de la compaàƒ±àƒ­a General Electric (GE).
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El màƒ¡s grande conglomerado estadounidense ha ganado màƒ¡s de 800 MW de compromisos de turbinas eàƒ³licas en las dos primeras licitaciones de energàƒ­a eàƒ³lica en Brasil, factor que influye en el crecimiento de sus ingresos los cuales representan cerca del 2,5 por ciento de su ganancia global.
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“[La energàƒ­a eàƒ³lica] es una importante oportunidad no sàƒ³lo para GE sino que para todo el paàƒ­s. Hubo dos licitaciones en los àƒºltimos 12 meses y pudimos captar aproximadamente un 20 por ciento de ambas”, dijo a Reuters Joao Geraldo Ferreira, presidente y presidente ejecutivo de GE, durante el Foro Econàƒ³mico Mundial en América Latina.
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En Venezuela, su primer parque eàƒ³lico ha empezado a producir energàƒ­a recientemente, de acuerdo a algunos reportes de prensa. El proyecto, desarrollado por la espaàƒ±ola Gamesa y la estatal Petràƒ³leos de Venezuela (PDVSA), fue construido el verano pasado y se encuentra en la regiàƒ³n semi-desértica de La Guajira en el estado de Zulia cerca de la frontera con Colombia.
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Se espera que al completarse el proyecto en la primera mitad de este aàƒ±o sus 24 aerogeneradores lleguen a producir 30 MW de electricidad.
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En esa misma regiàƒ³n hay planes de desarrollar proyectos de energàƒ­a eàƒ³lica que lleguen a producir hasta 400 MW, segàƒºn lo ha dicho la Divisiàƒ³n de Energàƒ­a Renovable del Ministerio de Energàƒ­a y Petràƒ³leo de Venezuela.
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En Mexico, el presidente Felipe Calderàƒ³n inauguràƒ³ el aàƒ±o pasado el parque eàƒ³lico la Rumorosa I en Baja California, que en la actualidad contribuye el 80 por ciento de la energàƒ­a necesaria en el sistema de iluminaciàƒ³n en Mexicali.
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En Uruguay se han recibido 21 ofertas validas para desarrollar parques eàƒ³licos, de acuerdo a Ramàƒ³n Méndez, director de Energàƒ­a Eléctrica de Uruguay o UTE. Agregàƒ³ asimismo que en el 2015 el paàƒ­s podràƒ­a depender en algunas noches de verano en un 70 por ciento de la energàƒ­a eàƒ³lica.
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Y los parques eàƒ³licos no solo tienen el apoyo de la inversiàƒ³n de capital, pero también el pàƒºblico en general considera que este tipo de energàƒ­a debe promoverse màƒ¡s. En Argentina, un sondeo de Greenpeace revelàƒ³ que el 64 por ciento de los entrevistados prefiere que el financiamiento previsto para la central nuclear Atucha II se invierta en programas de energàƒ­a eàƒ³lica.
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“A 25 aàƒ±os del desastre de Chernobyl y a pocos meses de la tragedia de Japàƒ³n, queda demostrado el contundente rechazo de los argentinos a la energàƒ­a nuclear y la existencia de una posiciàƒ³n sostenida de la poblaciàƒ³n con respecto al desarrollo de este tipo de energàƒ­a”, afirmàƒ³ Ernesto Boerio, coordinador de la campaàƒ±a de Clima.
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Argentina tiene ya en marcha parques eàƒ³licos. El paàƒ­s tiene ya instalados 32.2 MW de energàƒ­a eàƒ³lica, incluyendo el parque eàƒ³lico de Arauco con doce aerogeneradores de 2.1 MW cada uno. En el 2010, Impsa ganàƒ³ un contrato para duplicar la capacidad de esta planta y llegar a generar 50 MW.
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Colombia por su parte tiene un gran potencial en energàƒ­a eàƒ³lica. El presidente de ese paàƒ­s, Juan Manuel Santos. dijo recientemente en una visita a Alemania: “La cuota de mercado de la energàƒ­a eàƒ³lica es de momento insignificante, pero el potencial es inmenso. Los expertos me dicen que La Guajira, en el norte del paàƒ­s, es uno de los lugares màƒ¡s privilegiados del mundo”.
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Y junto a La Guajira se sumaràƒ¡n màƒ¡s partes privilegiadas de la regiàƒ³n Latinoamericana.

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