El precio justo, la àƒºnica soluciàƒ³n al dilema argentino

El gobierno argentino volviàƒ³ a prorrogar el plazo para que los generadores del paàƒ­s tomaran una decisiàƒ³n sobre su propuesta de que estos participen como socios en la construcciàƒ³n de dos centrales de 800 MW cada una a gas de ciclo combinado. La participaciàƒ³n como socios en estos dos proyectos es la fàƒ³rmula del Ejecutivo para hacer frente a la deuda que se ha ido acumulando desde la pesificaciàƒ³n y consecuente congelaciàƒ³n de las tarifas, y a la necesidad de incrementar la capacidad de generaciàƒ³n del paàƒ­s.

La regulaciàƒ³n de los precios de la energàƒ­a, y el desfase que eso ha generado entre generadoras y distribuidoras, se ha justificado desde gobierno como una maniobra para evitar la inflaciàƒ³n que frenaràƒ­a el intento de recuperaciàƒ³n econàƒ³mica. Otros ven en la congelaciàƒ³n una maniobra polàƒ­tica de cara a los constituyentes que, supuestamente, no veràƒ­a de buen grado una subida de precios de un servicio considerado como bàƒ¡sico.

El problema que enfrenta en paàƒ­s es la falta de nueva inversiàƒ³n en el sector que garantice la oferta a una creciente demanda que, segàƒºn Fitch Ratings, ha crecido en los tres primeros trimestres del aàƒ±o en un siete por ciento. De no producirse nueva inversiàƒ³n, el paàƒ­s podràƒ­a sufrir una crisis energética en el 2007, sino antes.

La opciàƒ³n de la construcciàƒ³n de dos plantas de ciclo combinado es la àƒºnica viable para que las generadoras recuperen, aunque sea en parte y a partir del 2007, lo que se les adeuda. Ademàƒ¡s de que es una opciàƒ³n que garantiza nueva capacidad en un mercado donde los actuales jugadores no estàƒ¡n para invertir voluntariamente en nueva capacidad dada la coyuntura actual.

Por lo tanto, aunque lo màƒ¡s probable es que las generadoras acepten esta oferta del gobierno, el Ejecutivo deberàƒ¡ realizar concesiones importantes en cuanto a los precios se refiere. Si las generadoras no estàƒ¡n por incrementar la capacidad por no considerarlo un negocio dados los precios actualesࢀ”apenas viven con lo puestoࢀ”à‚¿qué hace que la propuesta del gobierno sea atractiva? En realidad, nada. Es decir, ser socios de una generadora que enfrenta unos precios de mercado por los cuales la inversiàƒ³n no es recuperable no tiene, en principio, sentido ni plantea una soluciàƒ³n para las generadoras.

La inversiàƒ³n en la exploraciàƒ³n de gas y la infraestructura de transporte también ha quedado desatendida, por lo que ademàƒ¡s del contar con precios de mercado que no justifican la inversiàƒ³n, no hay certeza absoluta de que estas centrales vayan a contar con el suministro de gas necesario para operar con normalidad.

Queda claro, pues, que la soluciàƒ³n pasa por tratar el asunto de los precios de la energàƒ­a por parte del gobierno. Econàƒ³micamente hablando nadie ha podido demostrar que una subida de los precios fuese a tener una repercusiàƒ³n con connotaciones catastràƒ³ficas para el paàƒ­s. Un ejemplo en el que se amparan aquellos que solicitan un reajuste al alza de los precios, considerados “bajos” por Fitch Ratings, es el programa PURE destinado a premiar a aquellos consumidores que consumàƒ­an menos que el aàƒ±o anterior y castigar aquellos que aumentaban su consumo. El resultado del programa ha sido imperceptible, pues la demanda ha seguido su curso de crecimiento.

Por este motivo, una gran mayoràƒ­a cree que subir los precios con, por ejemplo, un plan social que evite un subida fuerte en zonas desfavorecidas, no tendràƒ­a un impacto fuerte en la economàƒ­a. Como maniobra polàƒ­tica, la situaciàƒ³n no podràƒ¡ ser sustentada indefinidamente, primero porque en el corto plazo se debe tomar una decisiàƒ³n para poner en marcha estos dos proyectos u otras medidas que eviten una crisis y, segundo, la salud del sector pasa por crear un escenario donde las generadoras puedan volver a plantearse la inversiàƒ³n, algo que estàƒ¡ a aàƒ±os de producirse.
Rafael A. Junquera
Editor

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