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El ‘boom’ de la energàƒ­a solar en América Latina

Por corresponsal de Potencia
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Eàƒ³lica, hidroeléctrica, geotérmicaࢀ¦ Los paàƒ­ses de América Latina disfrutan de un enorme potencial para la generaciàƒ³n de energàƒ­as limpias, una fuente imprescindible para frenar la contaminaciàƒ³n y los efectos del cambio climàƒ¡tico. En esta tarea desempeàƒ±a un papel primordial el empleo de la energàƒ­a solar en la producciàƒ³n de electricidad, y todos los paàƒ­ses de Centroamérica y Sudamérica estàƒ¡n dispuestos a aprovechar hasta el àƒºltimo rayo de sol.
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Los avances tecnolàƒ³gicos permitiràƒ¡n que esta intenciàƒ³n pueda cumplirse al pie de la letra. El pasado mes de agosto, el rotativo chileno ‘El Mercurio’ publicaba un artàƒ­culo sobre la puesta en marcha de una planta solar de rastreo en el norte del paàƒ­s. Ello significa que los paneles solares allàƒ­ instalados se mueven en la direcciàƒ³n del sol, lo que les permite absorber sus rayos durante todas las horas del dàƒ­a.
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Este innovador sistema resulta notablemente màƒ¡s eficaz que las placas solares convencionales “tiene una capacidad de captaciàƒ³n un 40 por ciento mayor, segàƒºn el Ministerio de Energàƒ­a de Chile-, ya que éstas se encuentran fijas y sàƒ³lo aprovechan la luz solar durante algunas horas.
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Para fomentar el empleo de la energàƒ­a solar en la producciàƒ³n de electricidad es necesaria la aprobaciàƒ³n de un marco legal que lo ampare. El gobierno chileno ha tomado cartas en el asunto y desde el pasado 24 de agosto las empresas constructoras que instalen paneles solares en las obras que ejecutan podràƒ¡n acogerse a beneficios tributarios, segàƒºn informa el diario ‘La Naciàƒ³n’.
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Este medio destaca que los edificios que dispongan de placas solares podràƒ¡n ahorrar hasta en un 85 por ciento el coste del agua caliente.
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Al otro lado del Cono Sur, en Uruguay, las plantas de energàƒ­a solar comienzan a abrirse camino. El gobierno acaba de anunciar que la primera planta solar de ese paàƒ­s empezaràƒ¡ a operar en septiembre de 2011. Segàƒºn Business News Americas, este proyecto, que generaràƒ¡ 500 kW, estaràƒ¡ emplazado junto a la central hidroeléctrica de Salto Grande, en la zona norte de Uruguay. El gobierno de Japàƒ³n participaràƒ¡ en la financiaciàƒ³n del proyecto.
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La agencia AFP aàƒ±ade que el plan energético aprobado por el ejecutivo uruguayo aspira a que en 2015 el 50 por ciento de la energàƒ­a generada en el paàƒ­s provenga de fuentes renovables.
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Aunque la producciàƒ³n de esta planta solar alcance sàƒ³lo los 500 kW, el ministro de Industria y Energàƒ­a, Roberto Kreimerman, aseguràƒ³ que “es suficiente para conocer càƒ³mo funciona y cuàƒ¡les son los costos”.
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Uruguay busca depender menos de las importaciones de petràƒ³leo a la hora de generar electricidad. Actualmente, el 70 por ciento de su producciàƒ³n se consigue mediante la combustiàƒ³n de este mineral, mientras que el 30 por ciento restante procede de embalses.
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Kreimerman agregàƒ³ que se aspira a reducir la generaciàƒ³n eléctrica por medio del petràƒ³leo al 30 por ciento de la producciàƒ³n total. El gas constituiràƒ­a el 10 o el 15 por ciento, un porcentaje similar al de la energàƒ­a eàƒ³lica, y la energàƒ­a solar deberàƒ¡ aportar al menos un 5 por ciento de la generaciàƒ³n eléctrica.
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Los rayos del sol se aprovecharàƒ¡n también para proveer de electricidad a las comunidades indàƒ­genas que pueblan distintos paàƒ­ses americanos. Uno de ellos seràƒ¡ Ecuador, donde el gobierno prevé instalar màƒ¡s de 1.100 sistemas de generaciàƒ³n eléctrica en las provincias situadas en la Amazonàƒ­a.
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De acuerdo con una nota de Associated Press, el Ministerio de Electricidad y Energàƒ­a Renovable invertiràƒ¡ US$53m en llevar a cabo este proyecto que llevaràƒ¡ energàƒ­a a unas 15.000 familias de las etnias siona, zàƒ¡paros y otras.
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En América Central también existen importantes comunidades de nativos americanos, especialmente en Nicaragua.
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Allàƒ­, en las regiones de la costa caribeàƒ±a, 42 comunidades indàƒ­genas se beneficiaràƒ¡n del programa Eurosolar, financiado por la Uniàƒ³n Europea.
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A través de la energàƒ­a solar se dotaràƒ¡ de electricidad a estas zonas y ello facilitaràƒ¡ que posteriormente se les dé acceso a Internet. Eurosolar incluye la instalaciàƒ³n de paneles fotovoltaicos y lleva desarrollàƒ¡ndose en Nicaragua desde 2007, aparte de beneficiar a otros siete estados latinoamericanos.
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Segàƒºn la agencia Notimex, los sistemas de energàƒ­a solar seràƒ¡n manejados por miembros de las comunidades nativas que previamente habràƒ¡n realizado cursos de formaciàƒ³n técnica para su uso.
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Todos los proyectos mencionados confirman el buen posicionamiento de la energàƒ­a solar para convertirse en una de las fuentes renovables del futuro.

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