Crecimiento econàƒ³mico presiona al sector eléctrico

El sector eléctrico se encuentra bajo màƒ¡xima presiàƒ³n debido a un inesperado crecimiento de la demanda eléctrica como consecuencia directa de la bonanza econàƒ³mica

Peràƒº vive una de esas situaciones peculiares por las que un buen desempeàƒ±o econàƒ³mico se convierte a su vez en su propia enfermedad. El fuerte despeàƒ±o de la economàƒ­a peruana en sectores como el minero o la manufactura estàƒ¡ poniendo una inesperada presiàƒ³n sobre uno de sus pilares: su abastecimiento de energàƒ­a eléctrica.

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Durante 2008, la economàƒ­a peruana sigue mostrando signos de encontrarse en una etapa de plena expansiàƒ³n. De enero a julio el crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) se situaba en el 10,4 por ciento, mientras que el crecimiento del àƒºltimo aàƒ±o se situàƒ³ en el 9,8 por ciento, segàƒºn datos de Instituto Nacional de Estadàƒ­stica e Informàƒ¡tica (INEI) de ese paàƒ­s.

Esta tendencia econàƒ³mica positiva se viene dando desde hace un par de aàƒ±os, provocando un incremento en el uso de la energàƒ­a. Asàƒ­, la demanda de energàƒ­a creciàƒ³ en un ocho por ciento en 2006, un 10 por ciento el aàƒ±o pasado y, en lo que llevamos de 2008, el ritmo es del 12 por ciento, dicen cifras del Ministerio de Energàƒ­a y Minas (MEM). Estos valores”al igual que sucede con la economàƒ­a en general”son significativamente superiores a los estimados para garantizar el suministro, los cuales situaban el crecimiento de la demanda de energàƒ­a eléctrica en torno al siete u ocho por ciento anual.

Al fuerte crecimiento econàƒ³mico se le suma una escasez de agua debido a la falta de lluvias que deja a las hidroeléctricas con pocas reservas. Estas centrales son el principal motor de abastecimiento de energàƒ­a eléctrica del paàƒ­s aportando en condiciones normales cerca del 70 por ciento de la demanda. Con la falta de reservas, las centrales hidroeléctricas estàƒ¡n operando al 80 por ciento de lo que seràƒ­a su capacidad en condiciones normales en esta época del aàƒ±o, segàƒºn datos del MEM.

Ademàƒ¡s, segàƒºn el INEI, la sequàƒ­a también estàƒ¡ afectando al caudal de los principales ràƒ­os del centro del paàƒ­s y aquellos que desembocan en el Océano Pacàƒ­fico, los cuales vieron disminuido su caudal en un 39 por ciento con respecto a su media histàƒ³rica en el mes de mayo.

à‚¿Falta de inversiàƒ³n?

Peràƒº es uno de los paàƒ­ses de la regiàƒ³n que empieza a contar con condiciones muy favorables para atraer nuevos inversores al sector eléctrico debido a su fortaleza econàƒ³mica y estabilidad polàƒ­tica, que concuerda con una agresiva polàƒ­tica de atraer a inversores extranjeros a su sector de hidrocarburos, justo en un periodo donde sus vecinos, entre ellos Bolivia y Venezuela, parecen cerrarles las puertas. Dada la relaciàƒ³n entre los hidrocarburos y el sector de la energàƒ­a eléctrica, una mayor actividad en el primer sector seràƒ­a un disparador para futuras inversiones en el segundo.

Los datos del MEM sobre la inversiàƒ³n en el sector eléctrico en los àƒºltimos aàƒ±os muestra una tendencia positiva que parece se mantendràƒ¡ en los pràƒ³ximos aàƒ±os, si se cumplen las propias previsiones ministeriales.

En 2003, por ejemplo, se invirtieron en el sector 235 millones de dàƒ³lares. En 2005 la cifra aumentàƒ³ hasta los 394 millones. El aàƒ±o pasado se alcanzaron los 629 millones de dàƒ³lares. Este aàƒ±o la cifra cuadriplicaràƒ¡ la inversiàƒ³n de 2003 con 983 millones de dàƒ³lares. Algunos analistas estiman que estos esfuerzos no son suficientes.

Para los pràƒ³ximos aàƒ±os se requiere una importante inversiàƒ³n para poder mantener el crecimiento de la demanda en el Sistema Eléctrico Interconectado Nacional (SEIN), proyectada por parte del MEM en el orden del 7,3 por ciento anual hasta 2015. Para cumplir estas expectativas de crecimiento, que algunos analistas creen son demasiado conservadoras y de ahàƒ­ gran parte del problema actual, se requiere instalar 3.600 MW de nueva capacidad, de los cuales 2.540 MW provendràƒ­an de plantas térmicas y 1.065 de centrales hidroeléctricas.

Aunque la mayoràƒ­a de la nueva generaciàƒ³n provendràƒ¡ de plantas térmicas e hidroeléctricas, las energàƒ­as renovables no convencionales también jugaràƒ¡n su papel protagonista en esta expansiàƒ³n del sector, especialmente la generaciàƒ³n eàƒ³lica, ya que hay empresas interesadas en el desarrollo de este tipo de centrales gracias a las interesantes condiciones eàƒ³licas de la geografàƒ­a peruana.

En este sentido, el gobierno peruano firmàƒ³ recientemente un Memoràƒ¡ndum de Entendimiento con Estados Unidos para la cooperaciàƒ³n en temas relacionados con las energàƒ­as renovables no convencionales. Este memorando tiene sobre todo especial interés en el desarrollo de combustibles limpios.

Crisis o no crisis

Todavàƒ­a el mercado no parece sufrir de un racionamiento planeado para poder abastecer a todos los usuarios, situaciàƒ³n que viene adornada con algunos apagones sufridos por algunos de los grandes consumidores.

Parece que la coyuntura energética se percibe de forma diferente segàƒºn el interlocutor que la cuente. En un extremo se encuentran algunos expertos, las empresas mineras y la asociaciàƒ³n que defiende a la industria de la manufactura, estas dos àƒºltimas grandes consumidoras de energàƒ­a y, en parte responsables, del buen momento econàƒ³mico del paàƒ­s. Estos dos grupos culpan al gobierno de la situaciàƒ³n actual, que les preocupa por poder afectar negativamente a sus intereses.

Por otro lado, Rafael Laca, experto en materia de energàƒ­a, aseguraba en un programa de radio que Peràƒº podràƒ­a enfrentar una crisis energética en 2011, justo cuando termina el mandato del actual presidente de la naciàƒ³n.

Laca criticaba al Ejecutivo por no estar por la labor de resolver el dilema interno por estar pensando en construir centrales hidroeléctricas que podràƒ­an exportar su energàƒ­a a Brasil. Estos posibles planes le parecen a Laca inapropiados teniendo en cuenta que en noviembre y diciembre es cuando el sistema peruano de electricidad realmente se veràƒ¡ bajo presiàƒ³n.

Todo lo contrario piensa la Administraciàƒ³n que considera que entre octubre y septiembre, con la llegada de las lluvias, la situaciàƒ³n se relajaràƒ¡ al obtenerse mayores reservas.

A pesar del llamado del gobierno a la calma y asegurar que se estàƒ¡ trabajando para asegurar el suministro de energàƒ­a eléctrica, ha sido el propio ente pàƒºblico quien parece haber dado parte de razàƒ³n a los que creen que Peràƒº ya se encuentra inmerso en una crisis energética.

La primera luz de alarma llegàƒ³ con la autorizaciàƒ³n del gobierno para que las generadoras estatales tuviesen la capacidad de alquilar generadoras diesel para ser utilizadas en caso de emergencia. Segàƒºn esta medida, estos generadores diesel aportaràƒ¡n 400 MW al sistema como reserva, ya que precisamente Peràƒº no cuenta con los 1.000 MW de reserva que suele tener el sistema peruano”aunque segàƒºn las caracteràƒ­sticas del mismo Peràƒº, este mercado deberàƒ­a tener 1.700 MW de reserva por su elevada dependencia de la hidroelectricidad.

No se terminan aquàƒ­ los problemas, pues la utilizaciàƒ³n de generadores diesel supone un encarecimiento de los precios de la energàƒ­a eléctrica consumida en el paàƒ­s. Esta posible alza en los precios no han sentado bien a los grandes consumidores, que advierten que una subida en la factura eléctrica puede disparar la inflaciàƒ³n en el paàƒ­s.

El gobierno, realiza maniobras para ir compensando estas voces de alarma mediante la difusiàƒ³n un comunicado en el que aseguraba que de no contar con las reservas de gas natural de Camisea, Peràƒº contaràƒ­a con unos precios de energàƒ­a eléctrico que se ubicaràƒ­a entre las tarifas “màƒ¡s caras del mundo”. Segàƒºn el Ministerio de no tener a Camisea la tarifa eléctrica seràƒ­a de 219 dàƒ³lares el megavatio hora. Con Camisea la tarifa estàƒ¡ en 32 dàƒ³lares el megavatio hora.

Pero lo cierto es que las centrales a gas natural, que en parte podràƒ­an paliar la situaciàƒ³n sin encarecer el precio de la factura eléctrica, tampoco estàƒ¡n funcionando a su total capacidad debido a la congestiàƒ³n que se produce en el gasoducto que proviene del propio Camisea y que abastece a estas centrales termoeléctricas. Debido a la creciente demanda por este insumo a todos los niveles el ducto quedàƒ³ desfasado en su capacidad de transporte El gobierno llegàƒ³ a un acuerdo con Transportadora de Gas de Peràƒº para ampliar la capacidad del ducto en los pràƒ³ximos 18 meses.

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