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Contadores inteligentes para el ahorro de energàƒ­a

La industria de la energàƒ­a eléctrica a nivel mundial sigue profundizando en càƒ³mo se va a llevar a cabo su transformaciàƒ³n para frenar la degradaciàƒ³n del medio ambiente y mejorar la eficiencia de forma que no se produzca déficit de energàƒ­a eléctrica por falta de recursos.

La discusiàƒ³n se contempla desde varios àƒ¡ngulos que suponen diferentes magnitudes de acciàƒ³n. Un primer àƒ¡ngulo, posiblemente el màƒ¡s importante pero también el màƒ¡s difàƒ­cil de conseguir, abarca el cambio en la planificaciàƒ³n de las matrices de generaciàƒ³n con el incremento de energàƒ­as renovables no convencionales como la energàƒ­a eàƒ³lica, geotérmica y solar, junto con la evaluaciàƒ³n de las centrales nucleares, las cuales parece inviable que queden fuera de una discusiàƒ³n seria sobre el uso de energàƒ­a eléctrica de baja emisiàƒ³n de CO2. Las nucleares entran en la discusiàƒ³n debido a que las renovables en solitario difàƒ­cilmente podràƒ¡n reemplazar efectivamente la generaciàƒ³n con combustibles fàƒ³siles cuando la mayoràƒ­a de mercados emergentes se encuentran en plena expansiàƒ³n econàƒ³mica.

El otro àƒ¡ngulo de acciàƒ³n se centra en el uso responsable de la energàƒ­a y el ahorro. Que abarca todo tipo de pràƒ¡cticas que afectan tanto a los grandes consumidores como a los pequeàƒ±os nàƒºcleos familiares. El ahorro y el uso eficiente puede ser un poderoso aliado para poder planificar mejor unas matrices energéticas a futuro que no dependan àƒºnicamente del incremento de mayor capacidad de generaciàƒ³n como camino para satisfacer la demanda.

Uno de los componentes que empiezan a tener importancia y que podràƒ­an ser de gran valor para ahorrar energàƒ­a son los “contadores inteligentes”, los cuales permiten conocer mejor los patrones de uso de los usuarios y permite introducir variaciàƒ³n de precio segàƒºn el horario de consumo. Ademàƒ¡s, estos contadores permiten realizar variaciones en el cobro para pasar de un esquema pospago a uno de prepago. Este tipo de esquema, por el cual el usuario llegaràƒ­a a ser consciente de cuando el uso eléctrico es màƒ¡s caro, deberàƒ­a servir para ajustar el uso a las necesidades reales evitando los despilfarros.

Varios paàƒ­ses ya han implementado grandes cantidades de estos contadores inteligentes, siendo Europa uno de los continentes que parece ir màƒ¡s en serio en cuanto a la implementaciàƒ³n de estos dispositivos.

La consultora Berg Insight estima que para 2013 ese continente podràƒ­a tener 80 millones de estos contadores en operaciàƒ³n. En Italia ya existe un caso real de una implementaciàƒ³n masiva de estos contadores por parte de Enel SpA, la cual cuenta con 27 millones de usuarios y realizàƒ³ su implementaciàƒ³n entre el aàƒ±o 2000 y 2005. La inversiàƒ³n del proyecto se cifràƒ³ en algo màƒ¡s de 2,000 millones de euros y el ahorro anual gracias a estos dispositivos es de 500 millones de euros. Es decir, toda la implementaciàƒ³n se recupera en cuatro aàƒ±os y a partir de ahàƒ­ cada aàƒ±o el operador cuenta con un significativo ahorro.

Otros paàƒ­ses estàƒ¡n activamente empezando a promover el uso de estos dispositivos como una obligaciàƒ³n para los distribuidores de energàƒ­a eléctrica porque suponen un incremento sustancial en la eficiencia.

La mayoràƒ­a de administraciones en Latinoamérica se encuentran activamente discutiendo su futuro energético con mucho énfasis en el incremento en la generaciàƒ³n, el cual podràƒ­a planearse de forma màƒ¡s estratégica si se incluye con fuerza el factor del ahorro y la eficiencia en la ecuaciàƒ³n.

Rafael A. Junquera
Editor

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