Chile impulsaràƒ¡ la energàƒ­a de la biomasa en su apuesta por las renovables

Por un corresponsal de Potencia

Chile es uno de los estados latinoamericanos que màƒ¡s estàƒ¡n dando de qué hablar en el mercado de las energàƒ­as renovables. Su potencial para la generaciàƒ³n de energàƒ­a hidroeléctrica, geotérmica y solar estàƒ¡ facilitando la llegada de inversiones extranjeras procedentes de Europa, Norteamérica y Asia. A esa riqueza natural se unen la estabilidad de la economàƒ­a chilena y la solidez de su sistema financiero, que funcionan como un auténtico imàƒ¡n para la atracciàƒ³n de capital foràƒ¡neo.

En este contexto de crecimiento del sector estàƒ¡ comenzando a impulsarse el desarrollo de otro tipo de energàƒ­a renovable, la procedente de la biomasa. Esta forma de producir electricidad se basa en el aprovechamiento de la energàƒ­a contenida por las plantas ” obtenida del sol a través de la fotosàƒ­ntesis- o la existente en residuos agràƒ­colas, ganaderos, forestales e incluso urbanos.

Respecto a esto àƒºltimo, la Asociaciàƒ³n Chilena de Energàƒ­as Renovables (ACERA) subraya que en algunos puntos del paàƒ­s se estàƒ¡ llevando a cabo la extracciàƒ³n de biogàƒ¡s en vertederos de basura, proceso por que contribuye al suministro de gas ciudad a urbes como Santiago y Valparaàƒ­so. La misma entidad destaca que la energàƒ­a de la biomasa es una eficaz herramienta para hacer llegar el tendido eléctrico a zonas rurales de complicado acceso.

Uno de los proyectos màƒ¡s importantes que se han desarrollado en Chile respecto a la energàƒ­a biomasa es el llevado a cabo por KDM Energàƒ­a, una empresa local responsable de la planta de biogàƒ¡s de relleno sanitario Loma Los Colorados. Con una capacidad actual de 11,8 megavatios (MW), se espera que a finales del primer semestre de 2012 su generaciàƒ³n ascienda hasta los 18 MW. A largo plazo, hacia el aàƒ±o 2045, la compaàƒ±àƒ­a planea que la planta Loma Los Colorados pueda producir alrededor de 50 MW, lo que facilitaràƒ­a el suministro de luz a màƒ¡s de 200.000 hogares.

El mercado de la energàƒ­a biomasa en Chile se enfrenta, sin embargo, a algunos obstàƒ¡culos que estàƒ¡n frenando su crecimiento. La empresa espaàƒ±ola CGS Renovables, muy activa en proyectos de energàƒ­as limpias, denuncia por boca de su gerente general en Chile, Juan Carlos Martàƒ­nez, que en el paàƒ­s existe de facto un monopolio ejercido por la industria forestal y de la celulosa en el control de las fuentes de combustible de biomasa.

En declaraciones recogidas por ‘Business News Americas’, Martàƒ­nez agrega que las pequeàƒ±as empresas de energàƒ­as renovables se encuentran con dificultades para llevar a cabo proyectos basados en la biomasa. El directivo de CGS Renovables destaca que los productores a gran escala de celulosa “componente bàƒ¡sico para la fabricaciàƒ³n de papel- “acaparan mucha biomasa para el consumo de sus propias centrales y para venta a terceros”. Martàƒ­nez ha llegado a plantear la asociaciàƒ³n de CGS Renovables con agrupaciones de pequeàƒ±os productores agràƒ­colas para intentar deshacer este monopolio por parte de las empresas de explotaciàƒ³n forestal.

Planes como éste tienen opciones considerables de prosperar, dado el interés del gobierno chileno en apoyar las infraestructuras de producciàƒ³n de biomasa con el fin de que en 2020 exista en todo el paàƒ­s un 20 por ciento de potencia energética instalada procedente de energàƒ­as renovables no convencionales. De acuerdo con ‘Chile Renovables’, estudios realizados por entidades gubernamentales prevén que a largo plazo las fuentes no convencionales puedan producir hasta 13 gigavatios (GW).

Actualmente, la biomasa y el biogàƒ¡s producen 95,9 MW para el Sistema Interconectado Central y el Sistema Interconectado del Norte Grande. Aparte, su producciàƒ³n suma a la instalaciàƒ³n eléctrica otros 279 MW obtenidos a través de plantas de cogeneraciàƒ³n.

La presentaciàƒ³n de algunos innovadores proyectos invita al optimismo respecto al futuro de la energàƒ­a biomasa en Chile. En la regiàƒ³n de Antofagasta, en el norte, la empresa E-CL, principal productora de electricidad en la zona septentrional del paàƒ­s, estàƒ¡ fomentando el cultivo de plantas idàƒ³neas para la producciàƒ³n de biomasa. Entre éstas se encuentran los cactus y también las paulownias, unos àƒ¡rboles caducifolios que estàƒ¡n arraigando con facilidad en los terrenos que E-CL cultiva en la regiàƒ³n, conocida por su aridez.

‘Solar Instruments’ resalta que estas especies en cultivo facilitaràƒ¡n el futuro abastecimiento de plantas generadoras multi-combustibles, instalaciones habilitadas para la quema conjunta de biomasa y carbàƒ³n. Proyectos de generaciàƒ³n eléctrica como éste reducen en gran medida las emisiones de gases de efecto invernadero, objetivo clave en la polàƒ­tica energética chilena.

Para màƒ¡s noticias de Latinoaméra.

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