Cerrando el càƒ­rculo de las energàƒ­as renovables

Chile se dispone a liderar la revoluciàƒ³n verde en Latinoamérica con ayudas para desarrollo de la energàƒ­a solar, la pieza que le falta a su puzzle renovable después de impulsar las energàƒ­as eàƒ³lica y geotérmica
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Primero fue la energàƒ­a eàƒ³lica la que gozàƒ³ del apoyo de gobiernos y empresas del sector, y ahora parece que la energàƒ­a solar se encuentra en un punto de inflexiàƒ³n; en los pràƒ³ximos aàƒ±os esta fuente de energàƒ­a podràƒ­a desarrollarse de forma acelerada.

Uno de los paàƒ­ses que puede jugar un papel importante en el desarrollo de la energàƒ­a solar en el mundo es Estados Unidos, paàƒ­s que en la era Bush habàƒ­a dejado de lado a las renovables para seguir centràƒ¡ndose en el petràƒ³leo.

La llegada de Barack Obama a la presidencia del paàƒ­s supone un giro casi total en la polàƒ­tica energética de ese mercado. En declaraciones recientes el presidente de Estados Unidos dijo que su paàƒ­s era “adicto” al petràƒ³leo. Esa adicciàƒ³n era en parte causante de que sus enemigos recibieran una fuente de ingresos importante para amenazar la propia estabilidad del paàƒ­s que gobierna.

Por ello, de los 787.000 millones de dàƒ³lares destinados para combatir la crisis econàƒ³mica, 467 millones se destinaràƒ¡n al desarrollo de la energàƒ­a geotérmica y solar. El sector de la energàƒ­a solar sigue necesitando màƒ¡s que nunca un importante empujàƒ³n para seguir adelante, ya que la crisis econàƒ³mica mundial a cortado de raàƒ­z los flujos de financiaciàƒ³n que podràƒ­an destinarse a nuevas aventuras.

Estados Unidos, ademàƒ¡s, cuenta con zonas con un gran potencial para el desarrollo de energàƒ­a solar. El estado de Nevada, que ya cuenta con varias centrales solares, es considerada por su gobernador como el Arabia Saudita de las energàƒ­as renovables, ya que ademàƒ¡s de gran potencial de energàƒ­a solar cuenta con importantes recursos geotérmicos. Estados Unidos tiene una capacidad instalada de energàƒ­a solar de 9.183 MW y aunque en 2008 no se puso en marcha ninguna central de estas caracteràƒ­sticas, hay 6.000 MW planeados en diferentes centrales que cuentan con contratos de compra a largo plazo de su energàƒ­a.

No es casualidad que Estados Unidos esté apostando por estas fuentes de energàƒ­a. El potencial a nivel mundial es importante y la tecnologàƒ­a ha llegado a un estado donde su viabilidad es posible con ayudas e incentivos, al igual que pasàƒ³ con la energàƒ­a eàƒ³lica que cada vez es màƒ¡s autàƒ³noma.

Durante el mes de mayo un grupo de asociaciones y organismos en favor del uso de la energàƒ­a solar (GreenPeace, European Solar Thermal Electricity Association, ESTELA, y el grupo SolarPACES de la International Energy Agency) determinaron en un estudio que para el aàƒ±o 2050 la energàƒ­a solar mediante centrales instaladas en algunos de los desiertos del planeta podràƒ­a abastecer hasta un 25 por ciento de las necesidades el eléctricas del mundo. De producirse esta estimaciàƒ³n, para esa fecha el planeta contaràƒ­a con 1.500 GW de capacidad solar instalados.

Estas estimaciones, que se enmarcan en la versiàƒ³n màƒ¡s optimista de las proyecciones, indican que para 2030 el siete por ciento de la electricidad consumida a nivel mundial podràƒ­a ser abastecida por la energàƒ­a solar. Para que esta capacidad pudiera ser desarrollada se requeriràƒ­a invertir en estas centrales 21.000 millones de dàƒ³lares hasta el 2015 y 175.000 para el 2050.

Aunque las cifras son escandalosas, sàƒ³lo en 2009 se espera una inversiàƒ³n de 2.700 millones de dàƒ³lares en la construcciàƒ³n de centrales solares, concentràƒ¡ndose las de mayor tamaàƒ±o en el sur de Espaàƒ±a y California, Estados Unidos.

Curiosamente la crisis econàƒ³mica estàƒ¡ teniendo un efecto contrario en el sector de la energàƒ­a solar, donde los precios de los equipos estàƒ¡n cayendo, afectando a la rentabilidad de las empresas que los producen pero, a su vez, provocando que la tecnologàƒ­a sea màƒ¡s accesible para mercados emergentes.

La tecnologàƒ­a ha madurado llegando a niveles que la hacen cada vez màƒ¡s viable en relaciàƒ³n a otras fuentes màƒ¡s competitivas, siempre y cuando haya programas que las incentiven como sucede con otras energàƒ­as alternativas.

Un ejemplo de esta madurez es la central Andasol 1 de 50 MW situada en Granada, Espaàƒ±a. Esta central es la primera con concentraciàƒ³n de energàƒ­a solar (CSP, por sus siglas en inglés). Estas centrales utilizan la concentraciàƒ³n de luz para calentar una central térmica convencional. Lo interesante de Andasol 1 es que puede seguir operativa durante siete horas sin tener exposiciàƒ³n solar.

El nuevo apoyo de la Administraciàƒ³n Obama a las energàƒ­as renovables, incluyendo la solar, redundaràƒ¡ en el desarrollo de estos proyectos en paàƒ­ses emergentes que se muevan de forma àƒ¡gil para fomentar el desarrollo de estas nuevas fuentes en sus mercados. Chile es, sin duda, uno de los paàƒ­ses màƒ¡s activos y a los que se les augura un futuro prometedor en el àƒ¡mbito de las renovables.

“La Ruta Solar”

Chile estàƒ¡ sufriendo una importante transformaciàƒ³n renovable después de aàƒ±os ignorando a este tipo de fuentes de energàƒ­a à‚–excepto por el desarrollo de grandes hidroeléctricas à‚–. La necesidad suele ser un gran precursor de acertadas medidas y de ahàƒ­ que Chile sea ahora uno de los paàƒ­ses destinados a encabezar la revoluciàƒ³n renovable en Latinoamérica. Si finalmente Chile desarrolla de forma activa proyectos de energàƒ­a solar, este mercado habràƒ¡ iniciado en tiempo récord su transformaciàƒ³n hacia las energàƒ­as “verdes” y su modelo deberàƒ­a ser estudiado por el resto de paàƒ­ses de la regiàƒ³n.

Las iniciativas para desarrollar la energàƒ­a solar en Chile van desde proyectos simbàƒ³licos, hasta llegar a centrales eléctricas de gran tamaàƒ±o. Uno de los proyectos solares que encajaràƒ­an en la categoràƒ­a de “simbàƒ³lico” es el ideado por la Universidad Técnica Federico Santa Maràƒ­a que quiere replicar el World Solar Challenge, o carrera de autos solares donde Chile ya ha participado. La idea es ahora traer una carrera de este tipo bajo el nombre “La Ruta Solar” al propio Chile. El cronograma de los organizadores apunta a 2010 como el aàƒ±o de la celebraciàƒ³n de la primera carrera utilizando como circuito la ruta 68 que une las ciudades de Santiago y Valparaàƒ­so. Todo este circo tiene la misiàƒ³n de revitalizar la investigaciàƒ³n en energàƒ­a solar de tal forma que los desarrollos puedan trasladarse al mundo comercial lo antes posible.

Por la parte de proyectos de gran magnitud, el gobierno de ese paàƒ­s no esconde sus cartas al respecto y, recientemente, anunciàƒ³ a través de su vocero, el Ministro de Energàƒ­a, Marcelo Tokman, iniciativas en el àƒ¡mbito de las energàƒ­as renovables con un importante énfasis en la energàƒ­a solar.

Tokman seàƒ±alàƒ³ que el Gobierno abriràƒ¡ un concurso a través de CORFO para instalar una granja solar fotovoltaica de entre 500 KW a 1 MW y una planta de concentraciàƒ³n solar de cerca de 10 MW. “Para que dimensionemos el tamaàƒ±o de estos proyectos, la granja solar fotovoltaica ocuparàƒ¡ entre 1 y 2 hectàƒ¡reas, mientras que la de concentraciàƒ³n solar ocuparàƒ¡ una superficie de cerca de 20 hectàƒ¡reas”, declaraba Tokman.

Estas plantas pilotos permitiràƒ¡n a Chile conocer su comportamiento de forma que en el futuro su implementaciàƒ³n se pueda hacer a mayor escala. Por el momento, el gobierno se encuentra en conversaciones con las empresas mineras del paàƒ­s que estaràƒ­an interesadas en adquirir la energàƒ­a de potenciales centrales solares con contratos a largo plazo. El gobierno planea subsidiar de alguna forma estos proyectos para que puedan ser una realidad, ya que todavàƒ­a no son competitivos y necesitan ayudas para poder llevarse a cabo.

“Con la creaciàƒ³n de este concurso solar, estaremos pràƒ¡cticamente cerrando el càƒ­rculo en materia del aprovechamiento de las energàƒ­as renovables no convencionales en nuestro paàƒ­s”, aàƒ±adàƒ­a Tokman.

Ademàƒ¡s de estos anuncios, La Comisiàƒ³n Nacional de Energàƒ­a (CNE) realizàƒ³ el 24 de abril de este aàƒ±o un seminario en San Francisco, Estados Unidos, para acercar a potenciales interesados chilenos en la energàƒ­a solar- generadoras y empresas mineras- con proveedores e interesados en financiar este tipo de proyectos.

Por su parte, Endesa Chile, anunciaba a mediados de 2008 su intenciàƒ³n de construir una central de energàƒ­a solar. La inversiàƒ³n anunciada ascendàƒ­a a casi 40 millones de dàƒ³lares. La capacidad de la central no trascendiàƒ³ ni tampoco cuando se iniciaràƒ­a su construcciàƒ³n. Endesa declaraba estar evaluando posibles emplazamientos para la nueva central, siempre un lugares del norte del paàƒ­s, donde parece concentrarse el mayor potencial para el desarrollo de este tipo de centrales gracias a sus amplias zonas desérticas.

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