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Biodiesel: à‚¿salvaciàƒ³n o destrucciàƒ³n del planeta?

Mientras el debate continàƒºa, Brasil sigue avanzando en su cruzada de ser uno de los productores làƒ­deres de biodiesel en el mundo

à‚¿Crimen contra la humanidad o salvavidas del medio ambiente? Los biocombustibles estàƒ¡n en medio de un fuerte debate debido a que el precio de algunos alimentos se habràƒ­a disparado como consecuencia de un incremento en la demanda de ciertos productos alimenticios para la producciàƒ³n de biocombustibles.


à‚¿Son los biocombustibles una amenaza alimenticia?
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Coincidiendo con esta subida de precios en algunos alimentos bàƒ¡sicos un experto externo de Naciones Unidas (UN) argumentaba que se estàƒ¡ cometiendo “un crimen contra la humanidad” ya que la subida de los precios de algunos alimentos estàƒ¡ afectando en mayor medida a los paàƒ­ses màƒ¡s pobres del planeta. Esta visiàƒ³n concuerda con la ofrecida por el presidente de Venezuela, Hugo Chàƒ¡vez, y el mandatario de Cuba, Fidel Castro.

Dicho experto recomienda que se posponga por unos cinco aàƒ±os la producciàƒ³n actual de biocombustibles para que la tecnologàƒ­a avance de forma que en lugar de utilizar productos comestibles se utilicen desechos de estos productos para la producciàƒ³n de estos amigables combustibles.

En este sentido la empresa petrolera de Brasil, Petrobras, estàƒ¡ comprometida con el desarrollo de biocombustibles, en el caso de este mercado bioetanol, a partir de desechos agropecuarios, lo que se conoce como la segunda generaciàƒ³n de biocombustibles, para no tener que competir con la industria agràƒ­cola. Incluso en este mercado se defiende que “contrario a lo que se cree, los biodiesel no sàƒ³lo no compiten con los alimentos de consumo sino que son beneficiosos para su cultivo y los hacen màƒ¡s baratos”.

Después de probar la tecnologàƒ­a en el laboratorio, Petrobras mediante su centro de investigaciàƒ³n y desarrollo, conocido como Cenpes, y la Universidad Federal de Ràƒ­o de Janeiro (UFRJ) anunciaba que el proyecto pasaba a la fase piloto con la puesta en marcha de una planta capaz de producir 220 litros de bioteanol por tonelada de bagazo de caàƒ±a de azàƒºcar.

Los biocombustibles ademàƒ¡s también estàƒ¡n siendo cuestionados ya que algunas voces aseguran que sus beneficios con el medio ambiente se cancelan durante su propia producciàƒ³n.

A pesar de estas advertencias, Alemania, Francia y Estados Unidos cuentan ya con importantes programas de biodiesel. Y Brasil, en Latinoamérica, sigue adelante con su programa de biocombustibles y haciendo promociàƒ³n para que otros paàƒ­ses sigan su estela. El presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, en su àƒºltimo acto para promocionar estos combustibles instaba a Africa a unirse a la “revoluciàƒ³n de los biocombustibles”, pues de esta forma estos paàƒ­ses en vàƒ­as de desarrollo pueden tener acceso a fuentes de energàƒ­a sin degradar el medio ambiente, dice Lula.

Tanto el acceso a fuentes de energàƒ­a como la degradaciàƒ³n del medio ambiente son cuestiones de vital importancia para muchas de las naciones del continente africano, especialmente la segunda si se tiene en cuenta el àƒºltimo estudio de Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Segàƒºn MIT, los efectos del cambio climàƒ¡tico podràƒ­an estar teniendo un efecto catastràƒ³fico sobre el mundo vegetal y en concreto sobre los cultivos de alimentos, los cuales podràƒ­an perder hasta un 12 por ciento de su valor para el aàƒ±o 2100 de no ponerse freno a la emisiones nocivas contra el medio ambiente.

En definitiva el problema del precio de los alimentos puede ser subsanado, pues en los paàƒ­ses desarrollados hay una sobre oferta de alimentos que estàƒ¡n ineficientemente distribuidos. La apuesta de los biocombustibles debe venir acompaàƒ±ada de un serio compromiso por parte de los paàƒ­ses desarrollados en ayudar a los paàƒ­ses en vàƒ­as en desarrollo a contar con alimentos a precios razonables para sus realidades econàƒ³micas. Segàƒºn destacados economistas, esta maniobra se podràƒ­a realizar sin que lo habitantes de paàƒ­ses desarrollados sintieran el impacto. Naciones Unidas estima que hay unos 850 millones de personas en el mundo padeciendo hambre por 1.100 millones de obesos.

Brasil làƒ­der latinoamericano

Brasil es el làƒ­der latinoamericano en el desarrollo de biocombustibles, especialmente etanol, y muy posiblemente se establezca como una potencia mundial en el largo plazo en el desarrollo de este tipo de combustibles. El programa brasileàƒ±o de desarrollo de estos biocombustibles se iniciàƒ³ en el aàƒ±o 2004. Segàƒºn el cronograma para la introducciàƒ³n de estos combustibles en ese mercado, se estipulaba que para 2005 se debàƒ­a aàƒ±adir a todo el diesel vendido un el paàƒ­s un dos por ciento de biodiesel. Para el 2008 este porcentaje debe aumentar hasta el cinco por ciento.

Para abastecer esta demanda Petrobras ya ha puesto en marcha toda la maquinaria necesaria para asegurar que podràƒ¡ abastecer al mercado local y que ademàƒ¡s puede contar con excedente para posibles oportunidades de exportaciàƒ³n. El objetivo es la producciàƒ³n de 855 millones de litro para 2011.

Uno de los primeros pasos es la construcciàƒ³n y puesta en marcha de tres plantas industriales productoras de biocombustibles que requeriràƒ¡n una inversiàƒ³n de 107 millones de dàƒ³lares. Estas tres plantas estaràƒ¡n ubicadas en Candeias, estado de Bahia, Montes Claros, en Minas Gerais, y Quixadàƒ¡, en Cearàƒ¡.

Petrobras estàƒ¡ llegando a acuerdos con granjeros del paàƒ­s para poder contar con una oferta de producto para la producciàƒ³n del bioetanol asàƒ­ como tener contactos con pequeàƒ±os y grandes inversionistas que estén deseando entrar en este mercado.

Brasil cuenta con grandes extensiones de tierra aptas para el cultivo de los productos que pueden ser procesados para la creaciàƒ³n de biocombustibles. Ademàƒ¡s cuenta con suelos altamente fértiles y un clima àƒ³ptimo para su desarrollo.

Biodiesel y la energàƒ­a eléctrica

Ademàƒ¡s de la producciàƒ³n de biocombustibles, Brasil también se muestra puntero a la hora de desarrollar aplicaciones pràƒ¡cticas para su uso. El Instituto de Tecnologàƒ­as para el Desarrollo (LACTEC) anunciaba a mediados de noviembre la inauguraciàƒ³n de un generador de energàƒ­a eléctrica que utilizaba biodiesel puro y que se utilizaràƒ¡ para abastecer el 10 por ciento de las necesidades del Laboratorio de Emisiones Vehiculares que el propio LACTEC tiene en Curitiba.


Cultivos generadores de biocombustibles
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El instituto seguiràƒ¡ detenidamente las evoluciones de este generador con miras a demostrar que el biodiesel se puede utilizar en este tipo de equipos de forma comercial. Entre las mediciones se verificaràƒ¡ que el combustible no daàƒ±a los componentes del motor y el nivel de emisiones emitidas, aunque en este àƒºltimo punto LACTEC dice ya contar con datos que concluyen que la emisiones de partàƒ­culas causantes del efecto invernadero son inferiores ya que el humo desprendido por la quema de biodiesel se reduce en un 60 por ciento en relaciàƒ³n al diesel.

Investigadores de LACTEC reconocen que el mayor reto seràƒ¡ convencer a las grandes compaàƒ±àƒ­as generadoras que pueden utilizar este tipo de combustible en lugar del diesel sin perder competitividad ni daàƒ±ar sus equipos. Esta situaciàƒ³n en la actualidad es difàƒ­cil de demostrar debido a la falta de mediciones anteriores que garanticen el buen funcionamiento de los motores con estos combustibles alternativos.

Sin embargo, antes de convencer a los grandes generadores, esta prueba de LACTEC puede ser viable en breve para sistemas de emergencia o para regiones rurales que cuentan con sistemas aislados a la red eléctrica nacional. En estas poblaciones rurales, el uso de generadores con biocombustibles puede ser de gran importancia pues las propias comunidades pueden generar su propio combustible. Esta iniciativa podràƒ­a aplicarse al programa rural del gobierno conocido como “Luz Para Todos”, que pretende incrementar la penetraciàƒ³n del acceso a la energàƒ­a eléctrica en el paàƒ­s con especial énfasis en las zonas rurales.

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