Artàƒ­culo Especial: à‚¿Puede América Central seràƒ¡ autosuficiente en energàƒ­a a través de las energàƒ­as renovables?

Por un corresponsal de Potencia

Los paàƒ­ses de Centroamérica han puesto en marcha uno de los proyectos energéticos màƒ¡s ambiciosos del continente. El Sistema de Interconexiàƒ³n Eléctrica de los Paàƒ­ses de América Central (SIEPAC), una serie de làƒ­neas de transmisiàƒ³n eléctrica que recorre la regiàƒ³n desde Guatemala hasta Panamàƒ¡, podràƒ­a servir para que todos los paàƒ­ses que atraviesa consigan el objetivo de autoabastecerse de energàƒ­a.

Pero la meta de la autosuficiencia no es la àƒºnica, sino que ademàƒ¡s se pretende que ese suministro proceda exclusivamente de fuentes renovables.

América Central es una zona idàƒ³nea para la generaciàƒ³n de energàƒ­as limpias, en especialà‚  proyectos fotovoltaicos, eàƒ³licos, hidràƒ¡ulicos y geotérmicos.

Un artàƒ­culo de la agencia alemana de noticias DPA destaca que la apuesta por las renovables como medio para asegurar el autoabastecimiento energético en Centroamérica dependeràƒ¡ de las decisiones que cada gobierno adopte de cara a apoyar e incentivar las fuentes limpias de energàƒ­a.

DPA cita las palabras al respecto de Ana Maràƒ­a Majano, quien fuera ministra de Energàƒ­a y Medio Ambiente de El Salvador y que actualmente ejerce como directora adjunta del Centro Latinoamericano para la Competitividad y el Desarrollo Sostenible de la escuela de negocios INCAE.

Segàƒºn afirmàƒ³, los paàƒ­ses centroamericanos dependen en exceso de la importaciàƒ³n de combustibles fàƒ³siles para responder a la demanda eléctrica. Por lo tanto, estàƒ¡ llegando el momento de que las polàƒ­ticas energéticas se modifiquen y se dé prioridad al aprovechamiento de los recursos disponibles.

Sin embargo, Majano advirtiàƒ³ que para dar el salto a ese nuevo modelo energético seràƒ¡ imprescindible la colaboraciàƒ³n permanente entre los Estados centroamericanos y que el SIEPAC seràƒ¡ la plataforma ideal para afrontar los retos.

DPA cita datos sobre la producciàƒ³n eléctrica en Centroamérica durante el periodo 2012, que superàƒ³ los 44.000 GW-h.

El 50 por ciento de esa generaciàƒ³n procediàƒ³ de centrales hidroeléctricas, mientras que el 35,1 se consiguiàƒ³ por medio de combustibles fàƒ³siles, en concreto del petràƒ³leo y el carbàƒ³n; las plantas geotérmicas “en la zona hay numerosos volcanes- aportaron un 8 por ciento, mientras que la energàƒ­a procedente del bagazo de caàƒ±a de azàƒºcar hizo un 4,1 por ciento y la eàƒ³lica sàƒ³lo el 2,7 por ciento.

El apoyo de entidades financieras seràƒ¡ esencial a la hora de impulsar los planes de energàƒ­as renovables. Segàƒºn destaca el diario salvadoreàƒ±o ‘La Prensa Gràƒ¡fica’, el Banco Centroamericano de Integraciàƒ³n Econàƒ³mica (BCIE) tiene entre sus planes prestar apoyo a los proyectos energéticos en la regiàƒ³n, con prioridad a los basados en recursos renovables.

El gestor de proyectos del BCIE, Carlos Boj, declaràƒ³ al citado medio que se ha abierto una làƒ­nea de créditos por 40 millones de dàƒ³lares para financiar energàƒ­as renovables no convencionales. Por ejemplo, centrales hidràƒ¡ulicas de pequeàƒ±as dimensiones, plantas fotovoltaicas y granjas eàƒ³licas.

La financiaciàƒ³n depende del proyecto a realizar, pero en general una parte del dinero se entregaràƒ¡ en calidad de préstamo y la otra estaràƒ¡ constituida por fondos no reembolsables, los cuales entran en el concepto de asistencia técnica.

En El Salvador ya se ha abierto la primera licitaciàƒ³n destinada a la contrataciàƒ³n de energàƒ­a generada por medio de fuentes renovables no convencionales.

Tomaron parte en la subasta màƒ¡s de 70 empresas. La Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET) y el Consejo Nacional de Energàƒ­a (CNE) son las entidades distribuidoras en El Salvador, y ambas esperan que sea posible contratar la producciàƒ³n generada por proyectos a pequeàƒ±a escala. La licitaciàƒ³n estableciàƒ³ que se contrataràƒ¡n 4 MW procedentes de pequeàƒ±as hidroeléctricas, plantas que aportaràƒ¡n un màƒ¡ximo de 500 kW cada una.

Aparte, estàƒ¡ la intenciàƒ³n de contratar 6 MW provenientes de centrales solares, cuyo tamaàƒ±o màƒ¡ximo de generaciàƒ³n seràƒ­a de 400 kW por proyecto. Y el biogàƒ¡s tiene un cupo de 4 MW dentro de la licitaciàƒ³n, destinado a proyectos de 1 MW.

En la licitaciàƒ³n habràƒ­a espacio para otro 1 MW, que seràƒ­a repartido entre 2.000 hogares que se autoabastecen con energàƒ­a solar y que podràƒ­an ofrecer a los distribuidores el excedente de su producciàƒ³n.

En la cercana Nicaragua se daràƒ¡ prioridad a la energàƒ­a eàƒ³lica, pues se instalaràƒ¡ allàƒ­ un parque con 18 aerogeneradores y 37 MW de potencia con el que se pretende exportar electricidad a los paàƒ­ses vecinos, subraya Revista Eàƒ³lica y del Vehàƒ­culo Eléctrico.

Para màƒ¡s noticias de Latinoamérica.

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