Artàƒ­culo Especial: La falta de proyectos augura una crisis energética en Chile

Por un corresponsal de Potencia

27 de junio 2013 – Chile es una de las naciones latinoamericanas donde màƒ¡s estàƒ¡ creciendo la demanda energética. Segàƒºn la Comisiàƒ³n Nacional de la Energàƒ­a (CNE), para el aàƒ±o 2020 el paàƒ­s necesitaràƒ¡ 2.700 MW adicionales. Sin embargo, los proyectos actualmente en marcha no seràƒ¡n suficientes para alcanzar esa capacidad de generaciàƒ³n eléctrica.

Asàƒ­ lo revelàƒ³ un artàƒ­culo del diario chileno La Tercera, que cita fuentes de la empresa Colbàƒºn, una de las màƒ¡s importantes del sector energético.

Colbàƒºn augura que en el pràƒ³ximo sexenio habràƒ¡ dificultades para satisfacer la demanda de electricidad en el paàƒ­s, que de acuerdo con la CNE creceràƒ¡ a una tasa anual del 5,3 por ciento. Esto significa que se pasaràƒ¡ desde los actuales 48.700 GWh al aàƒ±o que se registran actualmente hasta los 70.300 GWh anuales previstos para 2020.

Ante tal demanda, los proyectos en marcha se muestran insuficientes, pues su producciàƒ³n sàƒ³lo aàƒ±adiràƒ­a 14.500 GWh anuales.

Ignacio Cruz, gerente general de Colbàƒºn, considera que todo el crecimiento de la demanda ha de ser abastecido con energàƒ­as renovables y a precios competitivos.

En caso contrario, la producciàƒ³n energética se basaràƒ­a en los combustibles diésel, lo que supondràƒ­a “tener precios extremadamente caros y energàƒ­a, a su vez, contaminante”, seàƒ±ala Cruz, quien aàƒ±ade que esa situaciàƒ³n haràƒ­a perder competitividad al paàƒ­s.

El gerente general de Colbàƒºn apunta a la judicializaciàƒ³n de algunos proyectos como uno de los principales problemas que estàƒ¡n entorpeciendo los planes energéticos.

En el momento presente hay varios proyectos que suman 8.500 MW y que todavàƒ­a no han podido ser puestos en marcha a causa de estar pendientes de resoluciàƒ³n por parte de los tribunales.

Para evitar este tipo de contratiempos, Cruz propone que las empresas encargadas de acometer las obras se acerquen de forma anticipada a las comunidades que se veràƒ¡n afectadas por las construcciones.

Colbàƒºn obràƒ³ de esta manera para sacar adelante sus planes para construir la central hidroeléctrica Angostura, que entraràƒ¡ en operaciàƒ³n a finales de 2013 y aàƒ±adiràƒ¡ 316 MW al Sistema Interconectado Central (SIC) de Chile.

Colbàƒºn aportaràƒ¡ aproximadamente el 30 por ciento de la energàƒ­a que el paàƒ­s requeriràƒ¡ entre 2014 y 2020. Lo haràƒ¡ gracias a la construcciàƒ³n de una segunda unidad a carbàƒ³n en la planta de Santa Maràƒ­a, que aàƒ±adiràƒ¡ 517 MW y comenzaràƒ¡ a operar en 2018 de acuerdo con las previsiones de la CNE. La unidad ya existente aporta 342 MW.

Pero el plan màƒ¡s ambicioso de los que se prevén llevar a cabo en Chile es el de HidroAysén, en el que la propia Colbàƒºn colabora con la firma espaàƒ±ola Endesa.

El proyecto consistiràƒ¡ en la construcciàƒ³n de cinco embalses en el sur del paàƒ­s “a 1.800 kilàƒ³metros de la capital, Santiago- cuya producciàƒ³n sumaràƒ­a 2.750 MW al SIC segàƒºn las empresas constructoras.

Sin embargo, los planes para HidroAysén se encuentran paralizados pese a contar con la aprobaciàƒ³n ambiental pertinente, y ello se ha debido a las movilizaciones y protestas por parte de grupos ecologistas contrarios a la realizaciàƒ³n de las obras.

El proyecto de HidroAysén aprovecharàƒ­a aguas de los ràƒ­os Pascua y Baker y supondràƒ­a una inversiàƒ³n de 3.200 millones de dàƒ³lares que haràƒ­an posible una generaciàƒ³n media anual de 18.430 GWh.

Daniel Fernàƒ¡ndez, vice presidente ejecutivo del proyecto HidroAysén, afirmàƒ³ en declaraciones recogidas por la agencia Efe que Chile necesita planes hidràƒ¡ulicos como el que él defiende, dado que gran parte de la producciàƒ³n energética del paàƒ­s procede de centrales térmicas, muchas de las cuales funcionan mediante hidrocarburos que han de ser importados y tienen un alto coste.

El futuro de HidroAysén dependeràƒ¡ en buena parte del resultado de las elecciones presidenciales que se celebraràƒ¡n en Chile a finales de este aàƒ±o.

La precandidata socialista, Michelle Bachelet “quien ya presidiàƒ³ el paàƒ­s entre 2006 y 2010- expresàƒ³ sus dudas sobre las posibilidades que el proyecto tiene de salir adelante. Segàƒºn La Tercera, la expresidenta comentàƒ³ sobre HidroAysén que “no es viable” y que “no estoy a favor de eso”.

Bachelet tiene muchas opciones de retornar a la jefatura del Estado, y en caso de mantener su recelo hacia HidroAysén, varios expertos consultados por Diario Financiero temen que en la pràƒ³xima década pueda agravarse la crisis energética.

Maràƒ­a Isabel Gonzàƒ¡lez, exsecretaria ejecutiva de la CNE, subraya que las hidràƒ¡ulicas dan “la base limpia y eficiente para abastecer la demanda a cualquier hora del dàƒ­a o de la noche”.

Francisco Aguirre, de Electroconsultores, aàƒ±ade que HidroAysén “es irreemplazable” por la reducciàƒ³n de costes de producciàƒ³n y bajada de precios que supondràƒ­a para el sector eléctrico.

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