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Artàƒ­culo Especial: La energàƒ­a geotérmica necesita màƒ¡s inversiones en El Salvador

Por un corresponsal de Potencia

Los paàƒ­ses de América Central se estàƒ¡n revelando como una interesante regiàƒ³n para invertir en energàƒ­as renovables. Uno de los destinos màƒ¡s atractivos es El Salvador, donde se estàƒ¡ realizando una clara apuesta por la producciàƒ³n de electricidad a través de medios no convencionales.

Un artàƒ­culo de la Revista Eàƒ³lica y del Vehàƒ­culo Eléctrico destaca que en 2015 se aàƒ±adiràƒ­an 115 MW de renovables a la matriz energética del paàƒ­s. La mayoràƒ­a de ellos procederàƒ­an de fuentes eàƒ³licas, solares y geotérmicas.

En cuanto a esta àƒºltima han sido noticia recientemente los proyectos planeados por la empresa LaGeo, que es la àƒºnica que cuenta con autorizaciàƒ³n para explotar el vapor del subsuelo con el fin de producir energàƒ­a.

El diario Prensa Libre destaca como principal ventaja de la energàƒ­a geotérmica su disponibilidad en cualquier momento. Al contrario que las represas hidroeléctricas, que dependen de los ciclos de las lluvias y quedan pràƒ¡cticamente inactivas cuando hay sequàƒ­a, la energàƒ­a procedente del calor existente en la tierra permite que las centrales geotérmicas siempre se encuentren a pleno rendimiento.

Estudios aludidos por Prensa Libre subrayan que El Salvador tiene capacidad para generar hasta 640 MW por medio de fuentes geotérmicas. Ello supondràƒ­a casi dos tercios de la demanda actual de energàƒ­a del paàƒ­s, que llega a los 900 MW.

El aprovechamiento del potencial geotérmico de El Salvador requiere la realizaciàƒ³n de inversiones ingentes. De acuerdo con el presidente de LaGeo, Julio Valdivieso, se necesitaràƒ­an unos US$1.500 millones para sacar partido al calor procedente del subsuelo.

Valdivieso destaca que la mera perforaciàƒ³n de un pozo tiene un coste de entre seis y ocho millones de dàƒ³lares. El presidente de LaGeo advierte que aunque se haya estudiado con antelaciàƒ³n dàƒ³nde realizar las excavaciones, “es difàƒ­cil saber qué se encontraràƒ¡ abajo”.

Hallar el lugar idàƒ³neo para construir una planta geotérmica implica en algunos casos perforar sin encontrar fuentes eficaces de energàƒ­a. LaGeo perforàƒ³ tres pozos antes de localizar el sitio perfecto para perforar, lo que significàƒ³ una pérdida de US$24 millones.

Situaciones como ésta encarecen el coste del MW geotérmico, que se ha fijado en dos millones de dàƒ³lares. El precio del MW geotérmico se calcula tomando en consideraciàƒ³n los siguientes factores: la investigaciàƒ³n previa, las obras de perforaciàƒ³n y la adquisiciàƒ³n del equipo especializado para la generaciàƒ³n de energàƒ­a.

LaGeo prevé perforar un pozo en el volcàƒ¡n Vicentino. Se espera que este proyecto empiece a aportar energàƒ­a al mercado eléctrico salvadoreàƒ±o en 2017, cuando comenzaràƒ­an a recuperarse las inversiones practicadas. De salir todo segàƒºn lo previsto, el proyecto podràƒ­a generar hasta 40 MW.

El diario local La Prensa Gràƒ¡fica aàƒ±ade que LaGeo tiene sobre la mesa otros proyectos geotérmicos como el de Chinameca, que tiene muchas probabilidades de salir adelante. Asimismo, la empresa se estàƒ¡ esforzando por modernizar las instalaciones geotérmicas actualmente en funcionamiento. Es el caso de la central de Ahuachapàƒ¡n, que comenzàƒ³ a generar energàƒ­a con el vapor ya hace tres décadas, con lo que se convirtiàƒ³ en la primera geotérmica del paàƒ­s.

La Prensa Gràƒ¡fica afirma que las inversiones energéticas en El Salvador suelen sufrir retrasos a causa de trabas en el marco regulatorio.

En lo relativo a la geotermia, la constituciàƒ³n de LaGeo como sociedad de inversionistas ha causado cierta controversia. La firma italiana Enel Green Power y la salvadoreàƒ±a Inversiones Energéticas se unieron para formar LaGeo.

El periàƒ³dico La Pàƒ¡gina informa de que Enel pretende elevar su participaciàƒ³n y convertirse en el principal accionista, pero el gobierno salvadoreàƒ±o no se lo estàƒ¡ permitiendo. Por ello, la compaàƒ±àƒ­a italiana ha presentado una demanda contra el Estado que estàƒ¡ a la espera de resoluciàƒ³n.

A pesar de este desencuentro, la energàƒ­a geotérmica es toda una realidad en el paàƒ­s centroamericano.

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