Actualizaciàƒ³n de central térmica

Pampa Energàƒ­a es una de las empresas màƒ¡s activas en el sector de la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica en Argentina à‚¿es indicativo de una recuperaciàƒ³n del mercado eléctrico?

Los àƒºltimos seis aàƒ±os han sido difàƒ­ciles para el sector de la energàƒ­a en Argentina en general, y en especial para el sector eléctrico. Después del colapso econàƒ³mico en 2001, los niveles de crecimiento de la economàƒ­a del paàƒ­s se situaron en torno al ocho por ciento en los àƒºltimos aàƒ±os y como consecuencia la demanda por electricidad estuvo cercana al seis por ciento, como corresponde a la relaciàƒ³n entre desarrollo econàƒ³mico y demanda de electricidad.

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El crecimiento econàƒ³mico y la demanda eléctrica no estuvieron acompaàƒ±adas de nuevas inversiones en el sector, limitando el potencial de la oferta y provocando que el gobierno tuviera que lanzar medidas que fomentaran el ahorro y la conservaciàƒ³n de la energàƒ­a. A pesar de que el mercado sufriàƒ³ un estancamiento casi total en cuanto a la puesta en marcha de nuevas centrales, durante el aàƒ±o 2007 se aprobàƒ³ la construcciàƒ³n de dos grandes centrales de ciclo combinado de 800 MW cada una mediante una carambola forzada por el gobierno y que involucraba a las empresas privadas del sector que debàƒ­an entrar como accionistas de los dos proyectos para recuperar la deuda acumulada debido a la congelaciàƒ³n de tarifas en la época del “corralito”.

Asàƒ­ pues, el mercado Argentino de electricidad contaba con una capacidad instalada a finales de 2007 de unos 26 GW, segàƒºn las àƒºltimas cifras oficiales divulgadas por la Secretaria de Energàƒ­a. Reflejando la escasa actividad en el sector, esta cifra supone un crecimiento del uno por ciento con respecto a la capacidad instalada en 2006, aàƒ±o en el que la capacidad instalada total decreciàƒ³ en un dos por ciento con respecto a 2005. Las plantas térmicas siguen siendo las mayores contribuidoras a la matriz eléctrica de Argentina, aportando 14 GW. Esta participaciàƒ³n incrementaràƒ¡ con la entrada en operaciàƒ³n de nuevas centrales de ciclo combinado asàƒ­ como la actualizaciàƒ³n de plantas de ciclo simple. Las centrales hidroeléctricas aportan 11 GW de capacidad instalada al mercado y la energàƒ­a nuclear ofrece un 1 GW. Ninguna de estas tres fuentes de energàƒ­a han sufrido una variaciàƒ³n significativa en su aportaciàƒ³n al mercado desde la crisis econàƒ³mica de 2001.

La electricidad generada en 2007 incrementàƒ³ en un cuatro por ciento con respecto al aàƒ±o anterior alcanzando los 108.467 GWh. La hidroelectricidad, que venàƒ­a incrementando su capacidad de generar electricidad, decreciàƒ³ en 2007 en un 12 por ciento con respecto a 2006, mientras que un aàƒ±o antes, en 2005, la generaciàƒ³n hidràƒ¡ulica habàƒ­a crecido en un 13 por ciento en relaciàƒ³n al 2004.

Por su parte, la energàƒ­a termoeléctrica incrementàƒ³ su producciàƒ³n en un 14 por ciento y pasàƒ³ a ser el 64 por ciento de toda la energàƒ­a generada en 2007. El gas natural fue el principal insumo para la generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica durante ese aàƒ±o, con una participaciàƒ³n de mercado en el uso de insumos para la generaciàƒ³n térmica del 78 por ciento. Aunque el uso de gas natural creciàƒ³ en un nueve por ciento en el sector eléctrico, su participaciàƒ³n decreciàƒ³, ya que en la generaciàƒ³n del aàƒ±o 2006 este combustible contaba con una participaciàƒ³n del 83 por ciento con respecto al total de todos los combustibles utilizados por las centrales termoeléctricas del paàƒ­s.

Otros combustibles como el carbàƒ³n o el petràƒ³leo incrementaron su participaciàƒ³n en el mercado de los combustibles para generar energàƒ­a eléctrica debido a que la demanda de gas natural incrementàƒ³ de forma importante tanto en en el sector residencial como industrial absorbiendo parte de la oferta de gas natural para el sector de la generaciàƒ³n.

Debido a la situaciàƒ³n del mercado eléctrico local, Argentina se ha visto obligada a importar electricidad y en 2007 las importaciones crecieron en un 208 por ciento con respecto a 2006 pasando de 1.125 GWh a 3.458 GWh. Y a su vez, las exportaciones de electricidad decrecieron en un 73 por ciento pasando de 2.671 GWh en 2006 a 712 GWh en 2007. La demanda de electricidad en 2007 fue de 99.074 GWh en 2007 y la oferta llegàƒ³ a los 107.190 GWh.

Loma de la Lata

Pampa Energàƒ­a S.A. es una de las mayores empresas en el sector eléctrico argentino. Sus operaciones cubren verticalmente el sector, contando con presencia en la generaciàƒ³n, transmisiàƒ³n y distribuciàƒ³n. En el àƒ¡rea de generaciàƒ³n Pampa Energàƒ­a cuenta con cinco centrales de generaciàƒ³n, dos hidroeléctricas y tres termoeléctricas. Su central termoeléctrica Piedra Buena es una de las màƒ¡s grandes del paàƒ­s con una capacidad instalada de 620 MW. Por el lado de la energàƒ­a hidroeléctrica, la empresa cuenta con la central Diamante con una capacidad instalada de 388,4 MW.

El sector eléctrico argentino lleva aàƒ±os con dificultades para atraer nueva inversiàƒ³n después del colapso econàƒ³mico de 2001. Sin embargo, Pampa Energàƒ­a ha estado relativamente activa en la puesta en marcha de nuevos proyectos que por lo general han sido actualizaciones y mejoras en sus activos existentes.

la primera gran actualizaciàƒ³n entràƒ³ en operaciàƒ³n en septiembre de 2008 con la adiciàƒ³n de 100 MW a su central termoeléctrica Gàƒ¼emes. La actualizaciàƒ³n consistiàƒ³ en la puesta en marcha de un ciclo combinado de 100 MW de capacidad instalada compuesto por un nuevo turbogenerador aeroderivado de la empresa General Electric (GE) alimentado a gas natural con una eficiencia del 43 por ciento. La central estàƒ¡ ubicada en el noroeste del paàƒ­s y contaba con una capacidad instalada de 261 MW de capacidad operando en ciclo abierto con gas natural antes de su actualizaciàƒ³n.

Su màƒ¡s reciente anuncio de actualizaciàƒ³n, involucra convertir a ciclo combinado su central térmica Loma de la Lata. La central se encuentra ubicada en la provincia de Neuquén y fue construida en 1994. La central opera a ciclo simple con gas natural y cuenta con una capacidad instalada de 369 MW dividida en tres unidades de 123 MW cada una con una eficiencia del 35 por ciento.

Segàƒºn Pampa Energàƒ­a, entre 1997 y 2008 esta central produjo una media de 1.290 GWh anuales. En 2007 la central generàƒ³ 1.772 GWh, mientras que en 2008 disminuyàƒ³ su producciàƒ³n a 1.745 GWh. La central se encuentra cerca de yacimiento de gas natural que le provee con ese insumo y que lleva el mismo nombre de la termoeléctrica.

En la actualidad se estàƒ¡n llevando a cabo las obras para que la central pueda operar a ciclo combinado mediante la instalaciàƒ³n de una turbina a vapor y tres generadores de recuperaciàƒ³n de calor. Esta ampliaciàƒ³n permitiràƒ¡ a la central aumentar su capacidad neta instalada en 178 MW, lo que situaràƒ¡ su capacidad instalada total en 547 MW. Loma de la Lata pasaràƒ¡ a ser la segunda central en importancia para Pampa Energàƒ­a, superando en capacidad a la hidroeléctrica Diamante.

La inversiàƒ³n total para la actualizaciàƒ³n estàƒ¡ cifrada en 205 millones de dàƒ³lares. Recientemente Pampa Energàƒ­a anunciaba la colocaciàƒ³n de una serie de Obligaciones Negociables por 178 millones de dàƒ³lares para financiar la obra. El bono tiene vencimiento en 2015 y una tasa de interés del 11,3 por ciento.

“Esta operaciàƒ³n es una nueva demostraciàƒ³n de confianza del mercado para con Pampa Energàƒ­a, y que cuando se ofrecen proyectos serios y atractivos se logra el financiamiento necesario”, declaraba Marcelo Mindlin, presidente de la Compaàƒ±àƒ­a.

La venta de la energàƒ­a producida por esta actualizaciàƒ³n estàƒ¡ dentro del programa Energàƒ­a Plus, proyecto impulsado por la Secretaràƒ­a de Energàƒ­a para incentivar la inversiàƒ³n en nuevas centrales de generaciàƒ³n eléctrica.

Pampa Energàƒ­a tenàƒ­a intenciones de seguir colocando MW de capacidad en el programa Energàƒ­a Plus hasta llegar a unos 500 MW.

La empresa informaba que para alcanzar esa capacidad bajo dicho programa espera invertir 1.400 millones de pesos argentinos (unos 365 millones de dàƒ³lares aproximadamente) en los pràƒ³ximos dos aàƒ±os.

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