HomeWorld RegionsAsiaArtàƒ­culo Especial: à‚¿Siguen siendo importantes los grandes proyectos hidroeléctricos y térmicos?

Artàƒ­culo Especial: à‚¿Siguen siendo importantes los grandes proyectos hidroeléctricos y térmicos?

Por un corresponsal de Potencia

7 de febrero 2014 – La generaciàƒ³n de energàƒ­a eléctrica en América Latina estàƒ¡ viviendo actualmente un periodo en el que la proliferaciàƒ³n de proyectos basados en fuentes eàƒ³licas y solares estàƒ¡ siendo la nota dominante. Otros planes renovables, como es el caso de la energàƒ­a geotérmica o la maremotriz también van abriéndose camino en diferentes paàƒ­ses de la regiàƒ³n.

Ello no impide que sigan construyéndose proyectos tradicionales como pequeàƒ±as plantas hidroeléctricas, asàƒ­ como centrales térmicas que producen energàƒ­a a través de la quema de combustibles fàƒ³siles como carbàƒ³n o petràƒ³leo.

Sin embargo, los planes para levantar plantas a gran escala, tanto hidràƒ¡ulicas como termoeléctricas, estàƒ¡n encontràƒ¡ndose con màƒ¡s dificultades para salir adelante. Las protestas de asociaciones ecologistas y colectivos indàƒ­genas, bajo cuyo punto de vista los megaproyectos podràƒ­an causar daàƒ±os medioambientales, han llevado a numerosas empresas constructoras a los tribunales.

Al hablar de grandes planes eléctricos llevados ante la Justicia es inevitable recordar el ejemplo de Belo Monte, en Brasil. El proyecto, una central hidroeléctrica capaz de alcanzar una capacidad instalada de 11.000 MW una vez finalizadas sus obras, lleva varios aàƒ±os haciendo frente a las protestas de las poblaciones indàƒ­genas de la Amazonàƒ­a y de los grupos ecologistas que las apoyan.

La represa ocuparàƒ­a una gran extensiàƒ³n de la jungla amazàƒ³nica, y quienes se oponen a su construcciàƒ³n han conseguido paralizar las obras varias veces mediante recursos ante instancias judiciales.

Sin embargo, tras la àƒºltima paralizaciàƒ³n de los trabajos de construcciàƒ³n, el Tribunal Federal de la Primera Regiàƒ³n de Brasil desestimàƒ³ el pasado mes de octubre las reclamaciones de conservacionistas e indàƒ­genas y ordenàƒ³ la reanudaciàƒ³n de las obras, informa la agencia Efe.

El proyecto de Belo Monte requeriràƒ¡ inversiones de hasta 10.600 millones de dàƒ³lares y se convertiràƒ¡ en el tercer mayor embalse del mundo, sàƒ³lo superado por la Presa de las Tres Gargantas, en China, y la de Itaipàƒº, ubicada en el làƒ­mite entre Brasil y Paraguay.

Otro claro ejemplo de proyecto hidroeléctrico con problemas para su puesta en marcha derivados de su impacto ambiental es del de HidroAysén, en Chile. El proyecto consiste en la construcciàƒ³n de cinco embalses en la regiàƒ³n de Aysén, en el sur del paàƒ­s.

Dos de ellos aprovecharàƒ¡n aguas del ràƒ­o Baker y los tres restantes haràƒ¡n lo propio en el ràƒ­o Pascua. La suma total de su producciàƒ³n alcanzaràƒ­a los 2.750 MW, pero las protestas por parte de asociaciones ecologistas han demorado en varias ocasiones la ejecuciàƒ³n de este megaproyecto.

El inminente cambio de gobierno en Chile, que pasaràƒ¡ de estar gobernado por el conservador Sebastiàƒ¡n Piàƒ±era a tener como presidenta a la socialista Michelle Bachelet, resultaràƒ¡ decisivo para el futuro de HidroAysén

La presidenta electa considera que el proyecto es inviable, pero esperaràƒ¡ al resultado de dos estudios adicionales de impacto ambiental que determinaràƒ¡n qué posibilidades hay de que las obras continàƒºen su curso.

Las empresas a cargo de la ejecuciàƒ³n de HidroAysén, Endesa Chile y Colbàƒºn, necesitaràƒ­an en caso de aprobarse definitivamente el proyecto una inversiàƒ³n de 8.000 millones de dàƒ³lares, seàƒ±ala la agencia Reuters.

Sin salir de Chile, otro proyecto, en este caso termoeléctrico a carbàƒ³n, también lleva tiempo en los tribunales. Se trata de la central de Punta Alcalde (740 MW), que recientemente ha recibido luz verde por parte de la Corte Suprema.

El proyecto, también a cargo de Endesa, se llevaràƒ¡ a cabo en la norteàƒ±a regiàƒ³n de Atacama y ha contado con la oposiciàƒ³n de organizaciones sociales, medioambientales e incluso del municipio de Huasco.

Pese al crecimiento de las energàƒ­as renovables no convencionales, los megaproyectos térmicos e hidroeléctricos continàƒºan adelante en Latinoamérica.

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